Nycke Groot verkast naar topclub in Hongarije

Het Deense handbalkampioenschap moet de komende weken nog worden beslecht, maar de Nederlandse Nycke Groot, spelverdeelster van FC Midtjylland, heeft al een hoofdprijs binnen. Zij is door haar collega's gekozen tot beste handbalster van het jaar. 'Een beetje vroeg', zegt de Noord-Hollandse over de uitkomst van de verkiezing, die ze na afloop van de halve finale tegen Holstebro kreeg te horen.

Nycke Groot (rechts).Beeld epa

Die wedstrijd werd live uitgezonden op televisie. Handbal is de nationale sport van Denemarken, drievoudig olympisch kampioen bij de vrouwen, en het genereert voetbalachtige kijkcijfers. Groot (27) toonde zich vereerd. Ze won de eretitel voor de tweede keer en hield met 45 procent van de stemmen de concurrentie op grote afstand. De Handbold Spiller Foreningen, de spelersvakbond, was redelijk eensgezind.

'Je krijgt als team een stel formulieren en dan mag je niet op jezelf stemmen. Bij ons gingen acht stemmen naar Estavana Polman van Esbjerg. Mooi dat ik een tweede beker krijg. Er staan fraaie namen in gegraveerd, ook Olga Assink. Best bijzonder', zegt Groot in het weekeinde dat ze in Orléans met Midtjylland streed om de Europa Cup 2 (Cup Winners Cup). Fleury, de Franse topclub, was de tegenstander.

Afscheid

In die eerste Europese bekerfinale was Nycke Groot de uitblinker. Zij was met acht treffers topscorer in het duel, dat de Deense vrouwen met het kleinst mogelijke verschil verloren: 23-22. Bij rust was de stand nog gelijk (11-11). De Franse ploeg had met vijf goals verschil willen winnen om komend weekeinde in Denemarken een kans te maken op de Europese beker. De scherp schietende Groot voorkwam dat en lijkt zo afscheid te kunnen nemen van haar Deense club met de Cup Winners Cup achter de naam.

Die Europese competitie is een stapje lager dan Nycke Groot eigenlijk lief is. Vorig jaar streed ze met Midtjylland, een fusieclub uit Ikast in Jutland, nog om de overwinning in de Champions League. In de Final Four, de eindronde, gewonnen door de Hongaarse grootmacht Györi Audi ETO KC, werd ze topscorer. Het leverde Groot de aanbeveling op die deze zomer leidde tot haar transfer naar het grote Györ.

Ze vindt zichzelf geen typische, hard schietende schutter voor wie internationale clubs in de rij staan. 'Ik ben een beetje van alles. Ik ben geen uitgesproken topscorer. Ik ben niet de beste verdediger, niet de allerbeste aangever. Maar ik ben stabiel op alle onderdelen.'

Groot

Groot, goed voor 219 treffers in 75 interlands, bezit een scherp schot, onhoudbaar zelfs als ze de ruimte krijgt. Met haar 1,75 meter is ze niet lang, maar in het spel lijkt ze een reuzin.

Nycke Groot vertrok met haar zus Andrea, ook international, van Koedijk naar Denemarken. Als 16-jarige debuteerde ze in 2004 in een A-interland tegen Noorwegen. Ze doorliep niet de klassieke opleiding van de handbalacademie op Papendal, maar werd, bij Tvis Holstebro, Deens gevormd.

Negen jaar speelde ze in de Boxer Ligaen, de hoogste klasse in Denemarken. 'Ik heb hier een geweldige tijd gehad. Heb pedagogiek gestudeerd. Ben afgestudeerd. Ik spreek de taal en heb hier enorm veel vrienden. Ik weet zeker dat ik hier later weer terugkeer. Al was het maar voor vriendenbezoek.'

Opwindend toernooi

Terugkeren betekent naar Herning, het slaperige stadje in Jutland dat in de Jyske Boxen een ware handbaltempel bezit. Daar wordt in december de WK-finale gespeeld. Groot is hart en draaipunt van de nationale ploeg, die zich in juni, ten koste van Tsjechië, moet zien te plaatsen voor die wereldtitelstrijd in Denemarken. Dat wordt een opwindend toernooi, weet ze nu al. 'Handbal leeft hier enorm.'

Bij Györ tekende ze een tweejarig contract. Ze komt in een vreemdelingenlegioen terecht. Dit seizoen spelen liefst elf nationaliteiten onder de vlag van de Hongaarse club. Onder hen de Braziliaanse Eduarda Amorim, wereldhandbalster van het jaar, en de Noorse Heidi Løke, die geldt als beste cirkelloopster. Een versterking komend seizoen is landgenote Yvette Broch.

De voertaal in Hongarije zal Engels zijn. Groot zegt Hongaars te willen leren, een van de lastigste talen in Europa. Zij wil daar slagen, na een mooi afscheid van Denemarken. De Cup Winners Cup binnenhalen is één, de landstitel met FC Midtjylland, ten koste van het sterke Esbjerg, het andere doel. Die finales zijn op 16 en 23 mei.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden