Nuis slaagt ook onder druk voor examen

Kjeld Nuis had de NK afstanden kunnen overslaan. Zowel op de 1.000 als 1.500 meter verzekerde hij zich eerder al van deelname aan de WK afstanden, half februari in het Russische Kolomna. Maar hij meldde zich gisteren toch in Thialf om zich verder te bekwamen in het moeilijkste facet van schaatsen: winnen als dat van hem wordt verwacht.

Kjeld Nuis wint de 1500 meter op de NK afstanden.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Nuis slaagde met lof voor de toets. Hij pakte met een riante voorsprong de titel op de 1.500 meter, ondanks een misslag in de laatste bocht. Met 1.45,53 was hij veel te sterk voor de andere twee schaatsers die zich plaatsen voor het koningsnummer op de WK afstanden: WK-debutant Thomas Krol (1.46,20) en routinier Stefan Groothuis (1.46,88).

'Dit had ik niet verwacht', verklaarde Nuis, doelend op zijn rappe tijd. Hij was de afgelopen weken in zijn trainingen vooral bezig met Kolomna, waar hij voor het eerst in zijn loopbaan wereldkampioen hoopt te worden. Dat hield in dat hij fietstrainingen van anderhalf uur afwerkte. Op het ijs liet hij snelle rondjes achterwege om 'duurblokken' van zeven minuten te draaien.

Misslag

Nuis verscheen dus allerminst uitgerust aan de start. 'Ik ben heel blij dat ik dit nu kan', zei hij. 'Als je het hele jaar de beste Nederlander bent geweest, kun je het niet maken om die nationale titel niet te winnen.' Zijn misslag had hem wel een halve seconde gescheeld, schatte hij. 'Ik moet leren om niet te forceren. Dan had ik naar de 1.44 gekund.'

Zijn optimisme is gerechtvaardigd, gezien zijn contante topprestaties in de wereldbeker. Nuis staat na vier races eerste in het tussenklassement op de 1.000 meter en tweede op de 1.500 meter. De rest van zijn erelijst steekt wat mager af tegen die prestaties. Op de 1.000 meter is hij bij de WK afstanden tweemaal tweede en eenmaal derde geweest. Op de 1.500 meter was een achtste plaats zijn hoogste klassering.

Toch zullen in Kolomna op het koningsnummer alle ogen op Nuis zijn gericht. Hij moet de nationale eer hoog houden, aangezien het gat tussen de rest van de Nederlanders en de wereldtop op dit moment groot is.

Concurrentie

Koen Verweij, de beste miler van de afgelopen jaren, ligt met zichzelf overhoop en rijdt dit seizoen geen wedstrijden. Het jonge talent Gerben Jorritsma plaatste zich niet voor de WK vanwege een liesblessure. WK-debutant Krol lijkt nog te onervaren voor een hoofdrol op de moeilijkste schaatsdiscipline. Groothuis wist op de 1.500 meter ook nimmer een medaille te veroveren, zelfs niet in seizoenen waarin hij minder privébesognes kende dan dit jaar.

En Sven Kramer heeft terloops afscheid genomen van zijn hardop uitgesproken ambitie om onder leiding van coach Jac Orie het koningsnummer opnieuw onder de knie te krijgen. Zes jaar geleden werd hij op de 1.500 nog tweede bij de WK afstanden. Gisteren eindigde hij als achtste, bijna drie seconden (1.48,45) achter zijn ploeggenoot Nuis.

Kjeld Nuis temidden van Thomas Krol (zilver) en Stefan Groothuis (brons).Beeld anp

Examen in Kolomna

De 26-jarige Leidenaar ziet uit naar het zware examen dat hem in Kolomna wacht. Erben Wennemars was in 2003 de laatste Nederlander die de wereldtitel veroverde op de 1.500 meter. De oud-schaatser suggereerde in zijn rol als televisiecommentator dat Nuis wellicht baat had bij de duurtrainingen voor de NK. Daardoor zou hij minder onbesuisd van start gaan en zijn energie beter verdelen.

Nuis verwierp die theorie beslist: 'onzin'. Hij denkt de 1.500 meter alleen te kunnen winnen via de methode die Wennemars notabene zelf introduceerde: zo hard mogelijk weg en hopen dat het lichaam de hoge snelheid langer volhoudt dan fysiek eigenlijk mogelijk is. 'Ik rij de 1.500 meter vanuit een sprintachtergrond. Dat is moeilijk onder de knie te krijgen, maar dit seizoen ben ik heel constant.'

Het maakt Nuis niet uit of hij wereldkampioen wordt op de 1.000 of 1.500 meter. Op beide afstanden ziet hij een Rus als zijn belangrijkste tegenstander, respectievelijk wereldkampioen 500 meter Pavel Koeliznjikov en tweevoudig wereldkampioen Denis Joeskov.

Of hij ze voor Russisch publiek zal voorblijven, durft Nuis niet te zeggen. Voorlopig is zijn keuze om hard door te trainen in de aanloop naar de NK boven verwachting uitgepakt. Dat geeft vertrouwen, zei hij. 'Ik moet nog een stap maken van ze te kunnen winnen. Dan moet je af en toe een gok nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden