Kjeld Nuis na de 1500 meter tijdens het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) in Thialf.
Kjeld Nuis na de 1500 meter tijdens het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) in Thialf. © ANP

Nuis en Verweij zeker van startplek op Winterspelen

Met de overwinning op de 1.500 meter heeft Kjeld Nuis op het olympisch kwalificatietoernooi zijn status als wereldkampioen bevestigd. De 28-jarige versloeg in een direct duel Koen Verweij. Beiden zijn zeker van een startplek op de Winterspelen op het koningsnummer.

Nuis stond na afloop met een grote glimlach de pers te woord. Na zijn overwinning en olympisch ticket op de 1.000 meter had hij de klus ook op de 1.500 meter geklaard. 'Ik had fucking vleugels vandaag. Echt niet normaal.'

Hij wist dat hij tegen Verweij rekening moest houden met diens sterke slotronde. Daarom reed Nuis op de tweede kruising zo hard mogelijk naar zijn tegenstander toe. Op die manier wilde hij hem het voordeel van de laatste kruising ontnemen. 'Ik moest afstand nemen. Koen is ook een vechter.'

Het plan werkte. Nuis schoot naar Verweij toe en zette hem voor de laatste bocht op een flinke achterstand. Toen kreeg hij het zelf moeilijk. 'Toen werd het aanpoten, maar ik dacht: gewoon maar doorschaatsen.' Hij wist Verweij net voor te blijven en bleef met 1.43,48 maar net meer dan een tiende boven het baanrecord steken. 

Die vermaledijde tweede plek

Tijdens het kwalificatietoernooi is er een last van Nuis' schouders afgevallen. De druk was hoog omdat hij nog nooit eerder de Spelen haalde. Dat hij vorig seizoen wereldkampioen werd op de 1.000 en 1.500 meter gaf hem maar weinig steun. 'Ik had in het begin van dit seizoen geen platte prijs gereden. Tegelijkertijd verwachtte iedereen dat ik er hier met twee tickets vandoor ga.'

Het waren zware dagen in de aanloop naar de races, maar Nuis hield zijn hoofd koel. 'Het was killing. Ik heb met oogkleppen op geleefd. Als ik zenuwachtig was ging ik even bellen met thuis. Ik heb puur naar mijn gevoel geluisterd, de hele dag.'

De bevrijding zal van relatief korte duur zijn, want in februari in Pyeongchang zal de spanning vanzelf weer toenemen. Dan zal hij niet alleen met de buitenlandse concurrenten, maar ook weer met Verweij af moeten rekenen. Die was er niet zo rouwig om dat hij in Thialf niet won.

'Voor mij is het misschien wel goed dat ik hier tweede word.' Waarom dat precies goed zou zijn, dat lachte de 27-jarige Noord-Hollander weg, maar de ondertoon was duidelijk. Zo blijft hij gretig genoeg om vier jaar na die vermaledijde tweede plek in Sotsji het goud te grijpen.