Nuis accepteert dat zijn 500m te traag is voor wereldtitel

'Wacht effe hoor!', roept Kjeld Nuis grijnzend als hij de tunnel van het binnenterrein uitkomt. 'Dit is toch fantastisch?' Zijn luide lach galmt over de ijsbaan van Seoul. Voor hem op het ijs rijdt een glimmende witte auto met daarin Brittany Bowe en Pavel Koelizjnikov, de wereldkampioenen sprint.

Kjeld Nuis, Kulizhnikov, Kai Verbij na het WK sprint in Seoul. Beeld null
Kjeld Nuis, Kulizhnikov, Kai Verbij na het WK sprint in Seoul.

Als Nuis er zo naar kijkt, is het misschien wel fijn dat hij zondag niet eerste is geworden in het eindklassement. Op het hoofd van de Russische kampioen staat een gouden kroon met aan de zijkanten een soort ronde oorbellen, om zijn brede lijf hangt een glanzend rode kimono. Dit is hoe in Zuid-Korea schaatskampioenen worden gehuldigd, tot grote hilariteit van Nuis.

Hoewel hij altijd wil winnen, mag hij zondag niet klagen. Tweede in een discipline waar het niveau de laatste jaren alleen maar hoger is geworden en dat terwijl hij dit seizoen weinig 500 meters heeft gereden. 'Plaatsen voor dit toernooi was überhaupt al lastig. Zilver had ik voor dit WK niet gedacht', zegt de specialist op de 1.000 en 1.500 meter.

Bovendien had hij op voorhand al aangekondigd dat de strijd dit weekeinde voor het gros van de schaatsers zou draaien om de tweede plaats, de titel was gereserveerd voor de ongenaakbaar geachte Koelizjnikov. Maar zo overweldigend was de Rus in Seoul niet, daarvoor was de overmacht waarmee Nuis de 1.000 meter won te groot.

Koelizjnikov beschikt niet over een brede Engelse woordenschat, maar in de inrijbaan, na afloop van die 1.000, had hij zaterdag aan één woord genoeg om Nuis duidelijk te maken hoe het ging: 'heavy'.

En Nuis zei: 'Ach, bij mij ging het wel lekker.'

Een dag later in een rechtstreeks duel met Nuis op de 500 meter bewees de Rus zijn klasse op de kortste afstand. De Nederlander startte goed, maar na een meter of vijftig begon Koelizjnikov weg te schaatsen. 'Ik raakte daardoor mijn focus kwijt, schaatste bijna tegen een pylon en dan laat je net twee tienden liggen. Kon ik weer voor zilver gaan, want door die 500 stond ik vierde', zegt Nuis.

Show

En Koelizjnikov? Die wist na de 500 meter dat het op de laatste afstand slechts van belang was om overeind te blijven. De laatste twintig meter tot de finish legde achteloos af met twee armen op zijn rug. Ronald Mulder vond de actie onnodig. Nuis, die zelf ook wel van de nodige show houdt, kon het wel waarderen. Grijnzend: 'Dat is toch vet? Ik zou het ook kunnen doen.'

Het ijs in Seoul ligt Nuis. De omstandigheden zijn zwaar, op glij-ijs zijn rassprinters doorgaans in het voordeel, dan glijden ze makkelijker door, op zwaarder ijs moeten ze harder werken. Ook Kai Verbij kon goed uit de voeten op het ijs, hij werd derde. Verbij: 'Daar ben ik wel blij om, zaterdag stond ik nog vierde in het tussenklassement, als je op die plek eindigt is het zuur.'

De tweede plek is Nuis veel waard, zegt hij. Al is de schaatser niet van plan in de toekomst zijn aandacht speciaal te verleggen naar het verbeteren van zijn 500 meter, dat kan ten koste gaan van zijn huidige specialisatie op de 1.500 en de 1.000 meter en dat is het hem niet waard.

Nuis roept nog een keer naar de witte auto op het ijs. Gekscherend: 'Heb je die auto gewonnen?' Koelizjnikov reageert niet, maar Brittany Bowe trekt een raar gezicht onder haar gouden kroon waarna ze ontkennend antwoordt. Nuis: 'Ah toe, vraag om de auto!' Maar de auto rijdt al verder. Nog steeds lachend draait Nuis zich om.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden