REPORTAGE

Nu kritiek hem ten deel valt, oogt Depay getergd

Memphis Depay kan prachtig over voetbal vertellen. Op een avond tijdens het WK in Brazilië, afgelopen zomer, sprak hij over zijn onvoorwaardelijke liefde voor het spel en zijn wens, 'of nee, mijn doel', om de wereldtop te halen.

Bart Vlietstra
Memphis Depay (rechts) viert met coach Phillip Cocu dat hij het openingsdoelpunt heeft gemaakt tegen Go Ahead Eagles. Beeld Getty Images
Memphis Depay (rechts) viert met coach Phillip Cocu dat hij het openingsdoelpunt heeft gemaakt tegen Go Ahead Eagles.Beeld Getty Images

Hij inhaleerde de lessen van 'onze bondscoaches meneer Van Gaal, meneer Kluivert en meneer Blind' stevig. Hij sprak ook veel met de ruim tien jaar oudere Robin van Persie. 'Hij vertelt me wat hij zelf heeft meegemaakt. Daaraan heb ik veel. Al zal ik zelf mijn keuzes moeten maken.'

Een maand of acht later in de catacomben van een aftands, maar sfeervol stadion in Deventer is Memphis Depay veel minder spraakzaam. En dat terwijl de PSV'er eerder op deze zaterdagavond van thuisploeg Go Ahead Eagles praktisch een vrijgeleide kreeg. Voor het eerst sinds een maand kon hij zijn naam weer op het scorebord verankeren.

Eredivisie

Go Ahead Eagles 0
PSV 3

Niet dat de 21-jarige vleugelspeler daar zelf niets voor deed. Depay werkte zich als vanouds de blaren. De zuiverheid ontbrak geregeld, maar niet zo frequent als tijdens de laatste weken.

Zelfvertrouwen genoeg, zo bleek in de 23ste minuut, toen hij een vrije trap kundig de hoek in wist te curven. Kort voor rust leidde hij de 0-3 van Andrés Guardado in. De 0-2 had ook zijn deel kunnen zijn, ware het niet dat Joshua Brenet besloot zijn solo zelf te vervolmaken in plaats van de bal te gunnen aan PSV's topscorer, die zijn dodelijke rechterbeen al naar achteren had gezwaaid.

De getalenteerdste eredivisievoetballer is terug als beslissende factor, maar trainer Phillip Cocu zegt: 'Hij is nooit weggeweest.' De coach van PSV legt een imposante mantel der liefde om de nek van Depay. Die was de voorbije week onderwerp van gesprek aan diverse borreltafels. Stamgast van Voetbal International René van der Gijp stelde dat Depay iemand nodig heeft die hem 'een enorme rotschop' verkoopt.

Risico

Cocu vindt het niet nodig. Het vele balverlies, met name de week ervoor tegen Ajax, komt voort uit het risico dat Depay in zijn spel legt. Risico dat nodig is om het verschil te maken, legt de coach kalm uit.

Cocu en Ajax-coach Frank de Boer zijn goede vrienden, doch hun stijl is zo anders. Daar waar De Boer bijvoorbeeld een petjesverbod afvaardigde, staat Cocu toe dat de PSV'ers ermee rondlopen in de catacomben. Depay trekt de klep van die van hem in de mixed zone zo diep over zijn hoofd dat zijn ogen in de schaduw verdwijnen.

Hij geeft een interview aan een verslaggever van Omroep Brabant. Er verzamelen zich zes verslaggevers om hen heen. De aanvaller kijkt niemand aan, zijn mond is een langgerekte streep.

De verslaggever merkt na de eerste vragen op dat Depay er wat 'getergd' bijstaat. Of dat komt door de kritiek van de laatste weken?

Depay: 'Nee hoor, ik ben heel relaxed. Ik ga er goed mee om, mijn teamgenoten helpen me.'

Dan met een vilein lachje: 'Maar laat ik aan jou vragen: wat vond jij van de kritiek?'

De verslaggever stelt dat hij vóór vanavond niet 'een Depay in supervorm' heeft gezien.

Depay: 'Oké, dank je wel voor je mening, die deel ik een klein beetje. Ik heb altijd dreiging, werk keihard. Dat niet alles lukt, is dan jammer. Ik heb de intentie om alles goed te doen. De kritiek, daar doe ik iets mee. Ik heb harder gewerkt op de training.'

Venijniger: 'Maar je hebt verschil tussen kritiek en negativiteit. Ik bedoel, de meneer die hier naast me staat is van De Telegraaf en die kopieert alles wat ze bij VI zeggen. Dan heb je geen eigen mening. Als er gezegd wordt dat me een rotschop moet worden verkocht... Aan die praatjes heb ik niks.'

Na het interview loopt Depay direct naar de uitgang. Tegen een journalist die nog iets wil vragen: 'Ik ben klaar.'

Akkefietjes

Nee, dit is niet de houding uit het handboek voor modelprofs. Het roept ook herinneringen op. Elf jaar eerder gaf een speler van Feyenoord, destijds getooid met drie blonde streepjes in zijn haar vanwege een reclamecampagne voor zijn kledingsponsor, op vrijwel dezelfde wijze een interview na zijn eerste vormdip. Deze Robin van Persie, die op kwade dagen zijn Mercedes pontificaal tussen de Volkswagens van zijn ploegmaten parkeerde, kende later nog wat akkefietjes links en rechts. Ook werd hij aanvoerder van het Nederlands elftal, en topscorer aller tijden.

Depay staat dit seizoen na 22 duels op zestien goals. Van Persie reikte in zijn laatste seizoen in Nederland tot zes treffers. Er is eigenlijk niet zoveel reden voor een rotschop.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden