Nu beginnen de herstelwerkzaamheden van de WK

Een koude kikker zal Pieter van de Hoogenband nooit worden. Emoties zijn belangrijk voor hem, hij kan er soms zelfs in zwelgen, maar in het water wil hij er voortaan afstand van doen....

‘Ik moet terug naar de basis’, zegt hij aan de rand van het Sloterparkbad in Amsterdam. ‘Het gaat in het zwemmen om zelfbeheersing, om het volledig benutten van je technische vermogens. Ik moet me niet op laten naaien, maar vertrouwen op mijn glijvermogen en daaraan mijn bewegingstempo aanpassen.’

Het is een les van de WK in maart in Melbourne. Daar kreeg hij op de 200 meter vrije slag zwemonderricht van de Amerikaan Michael Phelps. Daar werd hij zesde op de 100 meter, zijn laagste klassering ooit op het koningsnummer bij een WK.

De NK is Amsterdam vormen het begin van de herstelwerkzaamheden. Hij start op vijf nummers en haalt een maximale score waarmee hij zijn aantal nationale titels op 48 brengt. Inge Dekker wordt ook vijf keer nationaal kampioene, uit zes starts.

Voor Van den Hoogenband staat in Amsterdam de start centraal. ‘Start, keerpunt en onderwaterfase, daar gaan we op weg naar Peking aan werken’, zegt hij. ‘Stapsgewijs. Ik wil me op elk onderdeel honderd procent kunnen concentreren. Niet afgeleid worden door andere zaken.’

Toch wordt bij de NK ook aandacht besteed aan de andere tekortkomingen. Zo staat na zeven jaar de 50 meter vlinderslag weer op zijn programma.

Daarop werd hij in 1999 in Istanbul Europees kampioen en een jaar later in Helsinki vijfde. Sindsdien wilde hij er niets meer van weten, maar in Amsterdam waagt hij er zich weer aan. ‘We moeten alles meepikken om zijn vlinderslagkicks te verbeteren’, zegt zijn coach Jacco Verhaeren, ‘dus laten we de 50 vlinder niet schieten.’

Zo zal Van den Hoogenband in de winter meedoen aan de NK en EK kortebaan om de automatismen van de keerpunten er in te stampen. Daarop kan hij 0,2 seconde per keerpunt aan tijd winnen, hebben videoanalyses geleerd.

Maar het accent van de voorbereiding naar de Spelen van Peking ligt op beheerst racen. Letten op de slagfrequentie. In zijn ideale 100 meter vrij, in Sydney 2000 toen hij zijn wereldrecord zwom (47,84), legde hij de vier 25 meters af in 51-50-50-49 slagen. Dat ritme van de regelmaat haalde hij nooit meer.

‘Uit analyses bleek dat ik de eerste 25 meter aflegde in 58 slagen en de laatste in 46. Eigenlijk te gek voor woorden. Ik liet me leiden door mijn emoties en vergat dat ik het moet hebben van grote, lange slagen. Glijden door het water, in een niet al te hoog bewegingstempo, dat is mijn kracht.’

In het Sloterparkbad is de drievoudig olympisch kampioen tevreden. ‘De starts liepen lekker. Mijn reactievermogen was goed, ik gleed soepel onder water.’

Ook Inge Dekker imponeert in Amsterdam. ‘Op de vlinderslag is zij de beste van de wereld, gemeten naar pure zwemsnelheid’, zegt Verhaeren. ‘Ze mist nog de inhoud en de kracht om dat steeds waar te maken, maar die tijd is niet ver weg meer. Zij is nog lang niet aan het einde van haar ontwikkeling.’

Marleen Veldhuis, met haar 27 jaar zes jaar ouder dan Dekker, is al iets verder in haar ontwikkeling. ‘Marleen behoort tot de wereldtop op de vrije slag’, zegt Verhaeren. In Amsterdam laat ze de vrije slag voor wat het is. Ze komt uit op de vlinderslag en rugslag en wint twee keer.

‘Pure afwisseling’, zegt Verhaeren. ‘Een leuke prikkel.’ Op de 100 meter vlinderslag dwingt Veldhuis een van de vier olympische nominaties af. De andere drie komen op naam van Nick Driebergen (100 en 200 rug) en Robin van Aggele (200 wissel). Moniek Nijhuis scherpt op de niet-olympische 50 meter schoolslag haar eigen nationale record aan tot 31,93 seconden.

Van den Hoogenband geeft Nijhuis een schouderklopje. Hij heeft de depressie van de WK achter zich gelaten. De 200 vrij blijft op zijn programma. De afstand vormt de basis voor zijn 100 meter. Voorlopig maakt hij zich er niet al te druk om. Het komende trainingskamp in Peking en Seoul laat hij schieten. Van den Hoogenband wordt vader. Daar kan hij alle emoties in kwijt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden