Ntab overwint zenuwen en wordt nationaal kampioen op NK afstanden

Dai Dai Ntab was zaterdagochtend ongelukkig wakker geworden. De 500 meter van de NK afstanden hing als een grauwsluier over hem heen. De spanning, het besef dat hij met zoveel concurrenten moest afrekenen, het vrat al langer aan hem. 'Je kan de leeuw bevechten of wegrennen. En ik kon er niet onderuit', vertelde hij nadat hij nationaal kampioen was geworden. Hij had gevochten. En de leeuw? 'Die is wel dood.'

Dai Dai Ntab juicht na het winnen van de 500 meter tijdens het NK afstandenBeeld anp

Al de hele zomer had Ntab gevoeld dat dit een bijzonder schaatsseizoen zou worden, de eerste winter waarin de 23-jarige zich richt op de Olympische Spelen. 's Zomers, tijdens regenachtige fietsritten voelde hij de druk al, wilde hij al maar wat graag races rijden om te kijken waar hij stond. Nadat hij een week voor de afstandskampioenschappen in 34,66 een trainingsrace in Thialf won, kreeg hij de bevestiging dat hij op de goede weg was. 'Tegelijkertijd werd ik ook bang dat ik misschien te vroeg gepiekt had. Daardoor nam de spanning nog wat toe.'

Het ging nog bijna mis. Niet tijdens de wedstrijd van zaterdagavond, maar tijdens de ochtendtraining. Haastig en gretig had Ntab zijn benen willen testen en was bij het ingaan van de bocht onderuit gegaan. Hard klapte hij de boarding in. 'Dat was even slecht voor mijn zelfvertrouwen.' Hij moest zijn best doen om de twijfel uit zijn hoofd te bannen. Hij herhaalde bij het inrijden zijn bocht van die ochtend, maar nu zonder een fout te maken. Zo overschreef hij de nare herinnering aan zijn val.

De zenuwen kon hij tijdens de race van zich afwerpen en hij snelde naar 34,67. Daarmee was hij 0,02 seconden sneller dan zijn ploeggenoot Ronald Mulder en prolongeerde hij zijn nationale titel. Kai Verbij, ook een pupil van coach Gerard van Velde, werd derde in 34,95. Het was de eerste keer dat Van Velde alle medailles bij zijn ploeg terecht zag komen.

Dai Dai Ntab temidden van Ronald Mulder (links, tweede) en Kai Verbij (derde) tijdens de huldiging van de 500 meterBeeld anp

Smeekens: 'Opluchting'

Van tevoren was al duidelijk dat de 500 meter bij de mannen bijzonder spannend zou worden. Op basis van de trainingswedstrijden in het voorseizoen waren er zo al zes mannen die kans maakten op de zege en dat terwijl er voor de wereldbekerwedstrijden maar vijf startbewijzen te verdienen waren.

Eventjes leek het erop dat Jan Smeekens, de regerend wereldkampioen, met 35,15 naast de tickets zou grijpen. Net zoals zijn ploeggenoot Kjeld Nuis dat vrijdag op de 1.500 meter overkwam. Een kapotte veer in het klapmechanisme van de schaats van olympisch kampioen Michel Mulder bleek Smeekens' redding. Hij behield zijn vijfde plek in de uitslag en kan zich in de wereldbeker voorbereiden op het olympisch kwalificatietoernooi van eind december.

De 30-jarige sprinter hield gemengde gevoelens over aan zijn optreden. 'Als ik het realistisch bekijk is het een opluchting dat ik me geplaatst heb. Maar mijn gevoel is anders. Ik was zielsgelukkig geweest met een podiumplek of een 34'er.'

Ronald Mulder in actie op de 500 meter tegen Jan SmeekensBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden