Novotna rekent eindelijk af met haar kwelgeesten

Aarzelend, maar daarom met niet minder succes, verjoeg Jana Novotna de demonen die haar jaren in Londen hadden gekweld. Na twee verloren finales op Wimbledon ontmoette de Tsjechische zaterdag bij haar derde poging een tegenstandster die zo mogelijk nog meer last ondervond van de stress, zodat Novotna met knikkende knieën...

Van onze verslaggever

LONDEN

Met 6-4, 7-6 versloeg Novotna de Française Tauziat. Die cijfers wekten het vermoeden van een redelijk solide optreden, maar het tegendeel was waar. Haar service en volleys, normaliter haar wapens, bleven ver onder het gangbare niveau en slechts dankzij een nog groter aantal fouten van Tauziat in de slotfase van de tweede set, bleef Novotna op de been.

Opvallend was in dat verband ook de vergelijking die Novotna trok tussen de finale en haar zege in de halve eindstrijd op titelhoudster Martina Hingis. 'Die overwinning op Hingis was een makkie vergeleken met de partij tegen Tauziat. Tegen Hingis voelde ik me oppermachtig, tegen Tauziat voelde ik constant de dreiging. Alsof de wedstrijd zo kon omslaan.'

Tauziat, nummer 15 van de wereld en daarmee de speelster met de laagste ranking die ooit een Wimbledon-finale haalde, had zich in het verleden opgeworpen als een plaaggeest voor Novotna, nummer drie van de wereld. Na acht confrontaties was de balans in evenwicht, met dien verstande dat de Française het laatste duel op haar naam had gebracht.

Tauziat blinkt uit door een scherp tactisch inzicht en gaf daarvan blijk in de halve finale. Daarin sloeg de Amerikaanse Lindsay Davenport, nummer twee van de wereld en gevreesd vanwege haar brute kracht, zich bijna letterlijk stuk op de sluwe Francaise. Zaterdag echter, in de slotfase van de tweede set toen een kentering mogelijk leek, raakte Tauziats brein oververhit door de stress.

Even daarvoor was Novotna ouderwets ten prooi gevallen aan nervositeit. De speelster die vijf jaar geleden in de finale een 4-1 voorsprong in de derde set uit handen gaf, verviel op pijnlijke wijze in herhaling toen ze tegen Tauziat bij 5-4 in de tweede set voor de winst mocht serveren. Ze sloeg drie volleys in het net, eentje ver uit, en de stand was weer gelijk.

In plaats van geduldig de bal in het spel te houden en te wachten op de fouten van Novotna liet Tauziat zich verleiden tot haastwerk. Het gevolg was een fiks aantal onnodige fouten, die Novotna een vluchtroute boden. Een uur na de wedstrijd zag Tauziat haar fout in. 'Ik had rustiger moeten zijn in de tiebreak. Ik gaf te veel weg. Misschien is dat ervaring. Een Wimbledon-finale is niet te vergelijken met welke wedstrijd dan ook.'

Novotna wist dat al langer. Tweemaal ging ze onderuit, vijf jaar geleden tegen Graf en vorige zomer tegen Hingis, nadat ze zeven jaar geleden in de finale van de open Australische kampioenschappen ook al tekort was geschoten.

Al die tijd stond voormalig topspeelster Hana Mandlikova aan haar zijde, als coach en levensgezellin. Zij hield Novotna's geloof in een triomf intact. 'Daarom draag ik mijn zege aan haar op. Zij heeft steeds gezegd dat het een keer mijn dag zou zijn.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden