Nouri arriveert op trainingscomplex De Toekomst voor de eerste training van het nieuwe voetbalseizoen.
Nouri arriveert op trainingscomplex De Toekomst voor de eerste training van het nieuwe voetbalseizoen. © ANP

Nouri: een groot talent van wie we nooit zullen weten wat hij had kunnen bereiken

Ernstige hersenschade bij Ajax-speler Nouri, kans op herstel 'nihil'

Abdelhak Nouri was een voetballer voor de fijnproever. De 20-jarige Ajacied, die een grootse toekomst werd voorspeld, heeft blijvende hersenschade opgelopen na hartfalen tijdens een oefenwedstrijd in Oostenrijk.

Ik hou van je broer❤️❤️

13.4k Likes, 1,004 Comments - Donny van de Beek (@donnyvdbeek) on Instagram: "Ik hou van je broer❤️❤️"

Abdelhak Nouri (20) was een voetballer die de fantasie prikkelde, een vrolijke speler met een jongensgezicht in wie de fijnproever de vreugde van voetbal herkende, de creativiteit, de lol. Hij voetbalde met een glimlach.

Als de kleine, tengere Nouri de bal had, als hij iets geniaals liet ontspruiten aan zijn gedachten, was voetbal terug bij de basis. Hij was een kind van de straat, van het Nigel de Jongplein in Geuzenveld, dat door jongeren al Abdelhak Nouriplein was gedoopt.

Abdelhak Nouri 'was', staat hierboven telkens. Was. Ajax maakte donderdag het dramatische nieuws bekend dat de aanvallende middenvelder blijvende hersenschade heeft opgelopen na het hartfalen tijdens de oefenwedstrijd tegen Werder Bremen, afgelopen zaterdag. Ajax was op trainingskamp in Oostenrijk.

Hartritmestoornissen

Nouri werd op het veld langdurig gereanimeerd en dagenlang behandeld in het universiteitsziekenhuis van Innsbruck, waar de doktoren concludeerden dat de hersenen ernstige schade hebben opgelopen, vermoedelijk als gevolg van te weinig zuurstoftoevoer. 'De kans op herstel van cruciale hersenfuncties is nihil', meldt Ajax in een persbericht. De streng gelovige familie van Nouri vraagt niet te stoppen met smeekbeden. Nouri keerde donderdagavond terug naar Nederland, waar hij in een Amsterdams ziekenhuis verder wordt behandeld.

Ongekend populair

Appie Nouri, zoals hij werd genoemd, was ongekend populair, omdat hij zo goed kon voetballen en omdat hij zo'n aardige, vrolijke jongen was. Hij was klein en goed, een combinatie die altijd tot de verbeelding spreekt. Het nieuws zorgde voor ongekend veel medeleven. Op sociale media verschenen tal van filmpjes, waarvan die van de voetballer Nouri de meeste indruk maakten. Zijn trucs, zijn schijntrappen, dieptepasses en doelpunten, ze maakten hem tot cultvoetballer.

Nouri kwam vijftien keer uit in Ajax I, na zijn debuut in september vorig jaar. Het huidige seizoen had zijn werkelijke doorbraak moeten opleveren, onder de nieuwe trainer Marcel Keizer, die met hem werkte bij Jong Ajax. Nouri was afgelopen seizoen uitgeroepen tot beste speler van de eerste divisie. Hij gaf gestalte aan het spel van Jong Ajax. Dat spel was wisselvallig, zoals wel vaker bij elftallen met jonge spelers, maar als het liep, was het smullen geblazen.

Echte Ajacied

'Is' een talent, zei Van der Sar in het persbericht. Is. Het is een teken van het ongeloof

Op maandagavonden, thuis op de bank voor de tv, ging de vaste wedstrijd uit de Premier League meestal uit. Dan liever naar Jong Ajax kijken, dat vooral in thuisduels een show opvoerde. Ja, op het veld lag veel ruimte tegen Oss of Achilles, maar het spelplezier beklijfde. De combinaties. Tik, tak. Doelpunt. Nouri was meestal het middelpunt van de vrolijke voetbalkermis, met korte passjes, openingen die alleen hij zag of slimme hakballetjes. Spel waarvan plezier afspatte.

Hij was een echte Ajacied, die vrijwel zijn hele loopbaan voor de club speelde. Hij liet de fantasie op hol slaan. Waar zou hij kunnen eindigen? En, zo was de gedachte vorig seizoen al, hoe zou het zijn als hij samen met Hakim Ziyech, die andere parel met Marokkaanse wortels, in één elftal zou spelen?

We zullen het nooit weten. Directeur Edwin van der Sar van Ajax zei in een persbericht: 'We voelen enorm mee met zijn ouders, broers, zussen en overige naasten. Voor hen is het leed niet te beschrijven. De klap is bij Ajax keihard aangekomen, al wisten we dat we ook rekening moesten houden met dit scenario. Het waren onzekere dagen, waarbij ontzettend veel mensen op verschillende manieren hebben meegeleefd met zijn situatie. Abdelhak is zo'n groot talent, maar helaas zullen we nooit weten hoe ver zijn ster zou hebben gereikt als dit niet was gebeurd.'

'Is' een talent, zei Van der Sar in het persbericht. Is. Het is een teken van het ongeloof.

Aanvullingen en verbeteringen: In een eerdere versie van dit artikel stond dat Nouri binnenkort zou terugkeren naar Nederland om in een Amsterdams ziekenhuis verder te worden behandeld. Hij is reeds overgebracht naar het AMC.

Lees ook

'Hij heeft donkere, vrolijke ogen die open naar de wereld kijken. Zo van: kom maar, wereld, ik ben klaar voor jouw uitdagingen. Misschien duurt het wat langer dan gedacht, maar ik ga jou veroveren.' Maandag wijdde Willem Vissers zijn column aan Nouri. Lees 'm hier terug.