'Normaal gesproken is de winnaar nu al gekend'

In de vorige Tours de France werd de Telekom-ploeg op de rustdag belegerd door de internationale pers. Bjarne Riis en Jan Ullrich trokken toen ieders aandacht....

Hoe is het met Erik Zabel?

Ploegleider Walter Godefroot: 'Goed, hij heeft slechts enkele oppervlakkige verwondingen overgehouden aan die schuiver van zaterdag.'

Dus de groene trui zit er nog in?

'Nu Jaan Kirsipuu is afgestapt, zie ik zeker nog wel kansen. Alleen Stuart O'Grady staat nog boven Zabel. Het verschil bedraagt slechts dertien ounten. Ach ik ben eigenlijk al blij dat Erik er nog bij is, na die al die malheur op zaterdag.' En hoe is het met Jan Ullrich?

'Ook goed. Hij is in Oostenrijk geweest voor vakantie en revalidatie. Jan hervat deze week de training. Hopelijk is hij begin volgende maand weer in koers. Alles is nu gericht op het WK. Daarvoor rijdt hij een aantal voorbereidingskoersen. In elk geval de Ronde van Nederland en de Ronde van Spanje.'

Heeft de belangstelling voor de Tour in Duitsland ernstig te lijden onder zijn afwezigheid?

'Welnee. Er kijken juist verrassend veel mensen naar de Tour, ook al verloopt het voor ons niet geweldig.'

Het moet een rare Tour voor u zijn?

'Valt wel meer, hoor. Dit is mijn 25ste Tour en het is al de achttiende keer dat ik hier als ploegleider ben. Ik kan u zeggen dat ik vaker achttiende auto heb gereden dan eerste.'

Speelt de door Der Spiegel opgerakelde dopingaffaire uw ploeg parten?

'Ik kan die zaken goed van me afzetten. In de eerste week is er nog vaak aan gerefereerd, maar nu gaat het alleen nog maar over de sport, gelukkig wel. Na de Tour praten we daar wel weer over.'

Bent u teleurgesteld in het verloop tot nu toe voor uw ploeg?

'Och, we hebben veel pech gehad. Ik ben ervan overtuigd dat Erik zaterdag had kunnen winnen als hij niet onderuit was gegaan. Hij was in elk geval tweede geworden. Maar ik verwacht hem zeker nog wel een keer op het podium deze Tour. In de bergen verwacht ik nog wel iets van Guerini.'

En wat te denken van Armstrong?

'Formidabel, hè. Ik had hem eerlijk gezegd niet verwacht. Het is altijd al een geweldige renner gewest, maar deze Tour is hij super. Normaal gesproken is de winnaar nu al gekend. En dat met zijn geschiedenis.

'Iedereen heeft het steeds over de problemen waarin de Tour verkeert, maar als je de wederopstanding van Lance Armstrong ziet, zal het met de Tour toch ook wel goed komen, denkt u niet?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.