Nordin Amrabat: schoffie in de Premier League

Nordin Amrabat bloeide de afgelopen jaren op bij Málaga. Maandag tekende hij bij Watford, de Engelse runner up. 'Ik verheug me op de stadions, de topwedstrijden, alles eigenlijk.'

Nordin Amrabat bij Málaga. Beeld
Nordin Amrabat bij Málaga.Beeld

Het was in 2006 dat André Wetzel besloot om Nordin Amrabat maar eens uit te nodigen voor een gesprek bij hem op kantoor. Wetzel, voormalig gymnastiekleraar en destijds trainer van VVV, herkende het enorme talent dat Amrabat in zich had, maar zag ook dat hij 'een boefje van de straat' was.

Wetzel: 'Ik zei Nordin: als jij nou op een goeie manier met je kwaliteiten omgaat, dan kun je miljonair worden, weet je dat wel?' Lachend: 'Nou, toen zag ik toch zijn ogen oplichten. Miljonair worden, dat leek hem wel wat.'

Afgelopen maandag tekende Nordin Amrabat een contract voor 3,5 jaar bij Watford, de Engelse runner up. Daarmee kwam een lang gekoesterde wens uit voor de 28-jarige vleugelspeler: spelen in de Premier League, het hoofdpodium van het internationale voetbal.

'Ik verheug me op de stadions, de topwedstrijden, alles eigenlijk', zegt hij vanuit Londen, na zijn eerste training. Hij kan zaterdag al zijn debuut maken tegen Newcastle United. Daarna is Chelsea van manager Guus Hiddink de tegenstander. Met bravoure: 'Nou, dan zal ik Drogba (oud ploeggenoot bij Galatasaray, red) maar eens bellen voor informatie.'

2012-2014: Galatasaray. Beeld .
2012-2014: Galatasaray.Beeld .

'Hard werken'

Het is precies zoals Wetzel hem nog kent vanuit zijn periode bij VVV. 'Een hondsbrutaal ventje.'

Als jeugdspeler werd Amrabat weggestuurd bij Ajax. Bij sv Huizen, de amateurclub in zijn woonplaats, pikte hij de draad weer op. Hij ging de hbo-studie Management, Economie en Recht volgen. In de uren die overbleven verdiende hij bij als afwasser en hulpkok in restaurant Spandershoeve in Hilversum. Uurloon: zeven euro.

'Hard werken', is wat hij van huis uit meekreeg. 'Klinkt simpel, maar daar komt het in de essentie wel op neer.' Niet alleen als voetballer, ook als hulpkok en student. 'Als ik thuiskwam met een 6, zei mijn vader: en wat hebben de anderen gehaald?'

2006-2007: FC Omniworld. Beeld .
2006-2007: FC Omniworld.Beeld .

Oog voor de medespelers

Bij VVV zag Wetzel iemand die vooral met zichzelf bezig was. Hoofd naar beneden, blik op de bal. Hij leerde Amrabat meer oog te hebben voor zijn medespelers. 'Je moet leren spelen met een stokkie onder je kin.'

'Bij Nordin voelde ik me echt weer gymnastiekleraar', zegt Wetzel. Zoals die keer toen Amrabat het aan de stok kreeg met Anthony Lurling. Na afloop wachtten zijn vrienden Lurling op bij het spelershome. Wetzel: 'Ik heb Nordin uitgelegd: VVV is jouw thuis. Dan moet je ook zorgen dat je vrienden zich gedragen.'

Amrabat is nog altijd de enige speler voor wie in De Koel een persstop werd afgekondigd, zo populair was hij. Foppe de Haan zei eens dat Amrabat speelde zoals hij praat: honderduit. Maar die onbevangen pingelaar van VVV is Amrabat niet meer. 'Ik heb geleerd mijn momenten te kiezen', zegt hij.

2011-2012: Kayserispor. Beeld .
2011-2012: Kayserispor.Beeld .

Nadenken

Bondscoach Bert van Marwijk nodigde hem in 2009 uit voor een trainingsstage bij Oranje. Amrabat had er toen een sterk jaar op zitten bij PSV. Hij werd de hemel ingeprezen na een indrukwekkend optreden op Anfield Road, in de Champions League-wedstrijd tegen Liverpool.

Alleen: bij PSV lukte het hem niet het hoge niveau vast te houden. Hij ging iets doen wat intuïtieve spelers nooit moeten doen: nadenken. Het werd bankzitter en vertrok naar de Turkse middenmotor Kayserispor.

In Metro schilderde hij destijds geen vrolijk beeld van Kayseri. 'Toen ik tekende was Kayserispor op trainingskamp in Antalya en was het 20 graden terwijl het begin januari was. Top, dacht ik toen. Maar in Kayseri is het 's winters tien graden onder nul! En er is weinig te beleven.'

Nu zegt hij: 'Het was voor mij de eerste keer alleen in het buitenland. Dat was best moeilijk. Maar ik wist waarvoor ik daar zat.' En inderdaad, hij speelde zich in de kijker van topclub Galatasaray en ging weer Champions League spelen.

Teleurgesteld

De carrière van Amrabat wordt gekenmerkt door vallen en opstaan. Hij noemt de buitenlandersregeling (er mogen maximaal vijf niet-Turken op het veld staan) als belangrijkste reden voor het feit dat hij nooit echt een vaste waarde is geworden bij Galatasaray. De club verhuurde hem in januari 2014 aan Málaga. En ziedaar: in de Primera División leefde hij weer helemaal op.

Amrabat vertelt over het respect dat hij het afgelopen half jaar in Spanje voelde. 'Toen we tegen Real Madrid speelden, kreeg ik een knipoogje van Ronaldo. 'Goed bezig', zei hij. Tegen Barcelona kreeg ik een knuffel van Suarez. Hij kende me nog uit de eredivisie. 'Hoe gaat het?', vroeg hij in het Nederlands.'

8,4 miljoen euro legde Watford voor hem neer. 'Leuk dat VVV nu ook nog iets verdient aan die transfer', zegt Amrabat, doelend op de solidariteitsbijdrage voor opleidingsclubs. In VI had hij namelijk een zorgwekkend interview gelezen met VVV-voorzitter Hai Berden. De club moest een lening afsluiten om aan de lopende verplichtingen te kunnen voldoen.

Navraag bij VVV leert dat het om een bedrag van 22.000 euro gaat. De club zegt er blij mee te zijn, want alle beetjes helpen. Maar Amrabat reageert teleurgesteld. '22.000 maar? Pff... ik dacht minstens een ton.'

2007-2008: VVV. Beeld Proshots
2007-2008: VVV.Beeld Proshots
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden