Postuum

Noorse schaatslegende met oog voor de verliezer

Hij was de grote rivaal van Nederlandse toppers als Kees Verkerk en Ard Schenk. Zelf vond hij zijn prestaties niet heel bijzonder.

De Noorse schaatslegende Fred Anton midden. Links op de foto Ard Schenk.Beeld Dijkstra bv

De Noorse schaatslegende Fred Anton Maier is dinsdag op 76-jarige leeftijd overleden in zijn woonplaats Tönsberg, Noorwegen. De voormalig concurrent van Nederlanders Ard Schenk en Kees Verkerk overleed aan de gevolgen van kanker.

In de jaren zestig van de vorige eeuw was Maier zeer succesvol in de schaatssport. Zijn specialisme lag op de langere afstanden. De Noor behaalde zilver en brons op de Olympische Spelen van 1964 in Innsbruck en goud en zilver op de Spelen van 1968 in Grenoble. In de strijd om het goud was de Noor Kees Verkerk te snel af op de 5.000 meter. Maier, een verdienstelijk tijdrijder op de fiets, veroverde in hetzelfde jaar de Europese en wereldtitel allround. In zijn schaatscarrière reed hij elf maal een wereldrecord.

Ondanks dat de prestaties van Maier na zijn succesvolste jaar (1968) afnamen, bleef hij ongekend populair in Noorwegen. Ter ere van zijn zeventigste verjaardag werd er in 2008 in zijn woonplaats een levensgroot bronzen standbeeld van de ex-schaatser onthuld.

Gesigneerde foto's

Veelvuldig Nederlands medaillewinnaar Ard Schenk behoorde tot de grootste concurrenten van Maier. 'Een heel gewone man die het niet bijzonder vond dat hij ergens in excelleerde', aldus de ex-schaatser die onder meer driemaal olympisch goud haalde op de Spelen van 1972 in Sapporo (Japan). 'Toen we in Noorwegen op trainingskamp waren, nodigde Fred ons uit om met zijn familie Kerst te vieren. Hij was een vriend ondanks de concurrentie. Ik herinner me dat hij mij hinderde bij een baanwissel, waardoor ik een slag miste. Fred excuseerde zich wel honderd keer. Hij had aandacht voor de verliezer. Dat is uniek in de sportwereld.'

Egbert Hartman, overbuurman van Maier in de Vossiusstraat in Vlaardingen: 'Omdat er zo veel kinderen uit de buurt aan de deur stonden voor een handtekening, deelde zijn vrouw gesigneerde foto's uit.'

Erik de Graaf woonde vanaf 1970 naast Maier, toen de schaatser na zijn schaatspensioen als sportinstructeur werkte bij het Noorse zeemanscentrum in de Rotterdamse haven. 'Het was een vriendelijke maar terughoudende man. Dat was in de tijd van Ard en Keessie met de rondetijden op de schoot voor de televisie, en dan woonde hij ineens naast je. Ik kan me herinneren dat de hele Noorse schaatsploeg en Kees Verkerk op bezoek kwamen.'

Fred Anton MaierBeeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden