Noord-Korea wil geschiedenis herschrijven

kaapstad Eerst even tellen als de spelers van Noord-Korea het Green Point Stadium betreden voor de training. Het lijken er toch 23 te zijn, al gaat het gerucht dat het meest mysterieuze team van het WK onbekenden een shirt heeft laten aantrekken....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Ook in Kaapstad weet bondscoach Kim Jong-hun politieke kwesties behendig te omzeilen. Maar als we hem vragen of het klopt dat vier Noord-Koreanen zijn gedeserteerd, wil hij graag iets rechtzetten. ‘Ik heb dat ook gelezen en ik kan iedereen verzekeren dat deze berichtgeving vals is. We trainen, eten en slapen samen. Er is niemand verdwenen.’

Zijn statement valt niet te checken, want Noord-Korea heeft geen journalist of supporter afgevaardigd. Hoewel coach Jong-hun bevestigt dat de wedstrijden van de ‘Vliegende Paarden’ worden uitgezonden in Noord-Korea zegt hij er niet bij dat de ‘Grote Leider’ Kim-Jong il eerst de resultaten wil afwachten. De nederlaag van 2-1 tegen Brazilië na een heroïsch gevecht kwam anderhalve dag later in beeld.

Zelfs de zege van Zuid-Korea op Griekenland werd – met twee dagen vertraging – vertoond. De toch al broze relatie tussen de buurlanden is verslechterd nadat 46 Zuid-Koreanen omkwamen, toen hun marineschip werd getroffen door torpedo’s. Gestuurd vanuit Pyongyang, oordeelde de regering in Seoel.

Bij het WK tafeltennis in Moskou stonden beide landen echter in een harmonieuze sfeer tegenover elkaar. Op de lange weg naar het WK troffen de voetballers uit Noord-Korea hun rivalen uit Zuid-Korea vier maal. Beide ploegen wisten zich te kwalificeren en blijven beleefd voor elkaar.

Ironisch is het wel dat bondscoach Kim Jong-hun geïrriteerd raakt als zijn ploeg Noord-Korea wordt genoemd. ‘Wij vertegenwoordigen de Democratische Republiek Korea.’ Het is maar wat je onder democratie verstaat, maar dat komen we van Jong-hun niet te weten. Hij geeft ook geen antwoord op de vraag of het WK de Noord-Koreanen uit hun isolement kan verlossen.

Slechts één speler in de Noord-Koreaanse selectie heeft zijn masker laten vallen, maar Jong Tae-se is dan ook in meerdere opzichten een buitenbeentje. De 26-jarige spits is geboren in Japan, waar hij opgroeide in de Noord-Koreaanse gemeenschap. Hij komt alleen naar Pyongyang om er te voetballen. Maar Tae-se ontkende hartstochtelijk dat zijn vader hem aanvankelijk als Zuid-Koreaan had geregistreerd.

Aan de solidariteit van de ‘People’s Rooney’, zoals hij in Japan wordt genoemd, hoeft niemand te twijfelen. Tranen rolden over zijn wangen, toen hij voor een WK-kwalificatieduel met Zuid-Korea naar het Noord-Koreaanse volkslied luisterde. Het verschil in status met zijn teamgenoten was wel opmerkelijk. Toen Tae-se zijn debuut maakte, ging zijn mobiele telefoon van hand tot hand.

Tae-se is niet alleen een geduchte goalgetter bij Kawasaki Frontale in de Japanse J-League. Hij scoorde voor Noord-Korea 15 keer in 22 interlands en werd zo het gezicht van een in nevelen gehulde ploeg. ‘Noord-Korea is een mysterie voor de mensen’, zei Tae-se. ‘Niemand kent ons, maar ik wil het imago van Noord-Korea veranderen.’

Het is de vraag of de Grote Leider daar zo blij mee is, al zou de Grote Revanche tegen Portugal zelfs de almachtige Kim Jong-il op andere gedachten kunnen brengen. Spraakzaam werd bondscoach Kim Jong-hun pas, toen hij vertelde over het voor Noord-Korea zo legendarische WK van 1966 in Engeland.

Op Goodison Park stond in de kwartfinale tussen Portugal en Noord-Korea na 25 minuten een verbijsterende 0-3 op het scorebord. ‘Daarna ging het mis’, aldus Jong-hun. ‘Het was een enorme teleurstelling voor ons.’

Eusebio zal zich niet hebben gerealiseerd dat zijn vier treffers, waardoor Portugal alsnog met 5-3 won, het leven verwoestten van enkele Noord-Koreaanse tegenstanders. Ze werden vervolgd, omdat de vader van de huidige Grote Leider het niet kon verkroppen dat de nationale ploeg een voorsprong van 3-0 verspeelde.

Zijn zoon is vanmiddag in het Green Point Stadium om te zien of de Noord-Koreanen na 44 jaar eindelijk de geschiedenis kunnen herschrijven. Coach Jong-hun heeft zijn spelers de beelden getoond van de beruchte wedstrijd tegen Portugal in 1966. ‘Ik hoop dat het dit keer beter afloopt’, aldus Jong-hun. Hij hoopt dat zijn ploeg eveneens de kwartfinales kan bereiken.

De Grote Leider heeft hem vast al laten weten dat Noord-Korea ook in de ‘groep des doods’ met Brazilië, Portugal en Ivoorkust niet met drie nederlagen thuis mag komen. Jong-hun: ‘Dat zal ook niet gebeuren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden