Nooit meer naar de Langeleegte

Veendam had volgens de bewindvoerder voldoende bestaansrecht. Maar de club had zich nooit aan één geldschieter mogen uitleveren...

Van onze verslaggever Robèrt Misset

amsterdam Tot woensdagmiddag had oud-bestuurslid en sponsor Jans Norder van bewindvoerder Wim Entzinger de tijd gekregen om Veendam te behoeden voor een faillissement. Toen het gevorderde bedrag van 950 duizend euro niet op tafel kwam, was het einde daar. Geen enkele betaald-voetbalclub hoeft ooit nog naar de Langeleegte.

Naar verwachting zal de rechter vandaag het faillissement uitspreken over BV Veendam. Mocht het bestuur binnen acht dagen geen beroep aantekenen, dan verdwijnt dit seizoen, na het 120 jaar oude HFC Haarlem, de tweede club uit de eerste divisie.

‘Heel wrang’, noemde bewindvoerder Entzinger de conclusie dat Veendam tot de laatste speeldag nog in de race was voor een plaats in de nacompetitie. ‘Op sportieve gronden zal niemand het bestaansrecht van Veendam betwisten’, aldus Entzinger. ‘Dinsdag werd bovendien Veendam-speler Michael de Leeuw onderscheiden als topscorer van de eerste divisie. Pijnlijk dat het doek een dag later moest vallen.’

De hoofdschuldige voor de ondergang van Veendam is niet moeilijk aan te wijzen, aldus Entzinger. ‘Het is een trieste constatering dat één man een voetbalclub kan opblazen. Zonder het dossier-Norder had Veendam nog bestaan.’

De oud-voorzitter van FC Groningen doelt op zakenman Jans Norder, die woensdag niet voor commentaar bereikbaar was. Hij stond centraal in de soap rond een al dan niet bestaand sponsorcontract dat Veendam de nek heeft omgedraaid. Norder had de club 1,3 miljoen euro toegezegd.

Een ‘fakecontract’, zei hij. Slechts bedoeld om bij de KNVB een nieuwe licentie te verkrijgen. Daarom weigerde Norder te betalen, waarna hij door Veendam voor de rechter werd gedaagd. Die bepaalde dat Norder 750 duizend euro schuldig was aan de club die hij zo lang diende.

Volgens bewindvoerder Entzinger is nooit gebleken dat Norder en Veendam ‘een pro forma contract’ hadden gesloten. ‘Er zijn geen stukken op tafel gekomen die het bestaan van een fake-contract bevestigen. De andere bestuursleden hebben het contract tussen Norder en Veendam ook schriftelijk bevestigd.’

Toen Norder verklaarde in beroep te gaan tegen de uitspraak van de voorzieningenrechter verklaarde hij dat ‘de raad van commissarissen en de bestuursleden van Veendam niet bezig zijn om de club te redden, maar om hun eigen kont schoon te vegen’.

Vorige maand leek Veendam gered, toen hoofdsponsor Koos Gjaltema, tevens naamgever van het stadion, projectontwikkelaar Ruud Sanders en Norder garant wilden staan voor een bedrag van 800 duizend euro, dat nodig was om het seizoen te kunnen afmaken. Interim-voorzitter Hans Klopstra maakte echter te vroeg plaats, want het drietal kwam niet tot overeenstemming.

Bewindvoerder Entzinger kreeg van de advocaat van Norder te horen dat hij 600 duizend euro wilde neerleggen. ‘En dat was nog steeds 350 duizend euro te weinig om aan de lopende verplichtingen te kunnen voldoen. Alleen met 950 duizend euro konden we beginnen met schuldsanering en konden we een sluitende begroting presenteren, tevens een voorwaarde voor het verkrijgen van een nieuwe licentie.

‘Ik heb Norder dus nog een deel van de aanvankelijk toegezegde 1,3 miljoen kwijtgescholden. Juist dat bedrag kwam Veendam namelijk tekort op een begroting van 2,8 miljoen euro. Dat is meer dan 50 procent, daar ben ik flink van geschrokken.’

Met Veendam verdwijnt de markante historie van betaald voetbal in de voormalige veenkolonie. Grote namen als de legendarische doelman Frans de Munck en de Algerijnse spits Paul Amara speelden bij Veendam. Lokale grootheden als Jetze Pascal en Jan Blijham en de pas 26-jarige trainer Leo Beenhakker maakten van de Langeleegte een gevreesde vesting.

Grote successen kende Veendam veel minder. Twee seizoenen – eind jaren tachtig – acteerde de ploeg in de eredivisie. ‘In het imago-onderzoek van de CED, de corporatie van eerstedivisieclubs zijn we als laatste geëindigd’, vertelde directeur Jan Korte, twee jaar geleden aan de Volkskrant.

‘Ver weg, koud, regen, een achtergebleven gebied in het Noorden; dat wordt allemaal met Veendam geassocieerd. De Langeleegte roept een gevoel van weerzin op waartegen we niet kunnen vechten.’

Toch droomde Korte van een betere toekomst voor Veendam, in een nieuw stadion aan de N33, de weg van Assen naar Delfzijl. Maar dat perspectief was volgens bewindvoerder Entzinger veel te vaag. ‘Daar konden we de sleutel voor een reddingsoperatie niet vinden. En op steun van de gemeente hoefde Veendam ook niet meer te rekenen.’

De bestuursleden die het contract met Norder hebben ondertekend zijn volgens Entzinger ‘medeplichtig’ aan het verdwijnen van BV Veendam. Nooit had de club zijn lot mogen verbinden aan één weldoener, zegt Entzinger. ‘Naïef, dat is het juiste woord.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden