Noodlot achtervolgt Zwitser Frei ook op bedorven openingsavond

Wat is dat toch met aanvoerders en zware blessures tijdens dit EK voetbal? Na Fabio Cannavaro (Italië) en Patrick Vieira (Frankrijk), die in de aanloop naar de eindronde slecht nieuws moesten verwerken, werd de Zwitser Alexander Frei zaterdag tijdens het openingsduel tegen Tsjechië getroffen door het noodlot....

En dat terwijl het allemaal nog zo onschuldig oogde, dat ene moment kort voor rust. Frei kreeg een bal niet goed onder controle, werd schijnbaar correct afgestopt door oud-Ajacied Zdenek Grygera, maar moest het veld van St. Jacob-Park in Basel niettemin, ondersteund door twee verzorgers, zwaar gedesillusioneerd verlaten.

Amper één speelhelft duurde zijn EK.

Grygera had na afloop, zo vertelde hij, nog getracht de onfortuinlijke Frei op te zoeken om hem zijn medeleven te betuigen. Bondscoach Jakob ‘Köbi’ Kuhn van de Zwitsers wenste zich niet meteen van dramatische teksten te bedienen. ‘Dit is een schok voor Frei, maar na afloop was het team zeker niet in shock.’

Daarmee refereerde Kuhn ook aan de ongelukkige uitkomst van de wedstrijd: een 1-0-nederlaag. Met zijn eerste doelpunt voor de nationale ploeg – na 71 minuten, uit een pass met het hoofd van Tomas Galásek, een andere oud-Ajacied – had invaller Vaclav Sverkos Tsjechië aan een zeer geflatteerde zege geholpen.

Zwitserland domineerde namelijk grote delen van het duel en kreeg ook de beste kansen. Maar steeds reageerde de uitblinkende doelman Petr Cech attent als een doorgebroken speler in zijn strafschopgebied verscheen.

En als hij dan toch geklopt leek, was er hulp uit onverwachte hoek. Zo raakte invaller Johann Vonlanthen (de oud-speler van PSV en NAC) in de tweede helft de lat, nadat Cech een schot van Tranquillo Barnetta onschadelijk had gemaakt.

In de slotfase zag scheidsrechter Rosetti een handsbal van aanvoerder Tomas Ujfalusi in het strafschopgebied over het hoofd.

Nee, het zat de Zwitsers bepaald niet mee.

‘Vier jaar geleden verloor Portugal ook het openingsduel van het EK en die ploeg haalde uiteindelijk de finale’, zei Kuhn wel erg opportunistisch. Of trachtte hij zijn team juist wat op te beuren na een grotendeels bedorven openingsavond voor de gastheer van het EK?

De uitkomst betekende namelijk dat Zwitserland, na zeven wedstrijden bij EK’s door de jaren heen, nog altijd zonder overwinning is. Spits Frei had daar uiteraard graag verandering in gebracht. Een week geleden nog maar, op 30 mei om precies te zijn, werd hij de topscorer aller tijden van de nationale ploeg.

Met twee doelpunten in een nietszeggende oefeninterland tegen Liechtenstein passeerde hij met 35 doelpunten in 60 wedstrijden Kubilay Türkyilmaz.

Dat was voor Frei, die dit seizoen bij zijn club Borussia Dortmund vaak geblesseerd moest afhaken, een aardige opsteker geweest.

In de laatste dertien maanden onderging hij al een heupoperatie, werd hij tot twee keer toe geplaagd door een spierscheuring en was er ook nog een kuitblessure die hem een behoorlijke tijd buitenspel had gezet. Geen wonder dus dat hij het stadion zaterdag in tranen verliet, nadat hem ook de rest van het EK door de neus werd geboord.

De Tsjechen waren logischerwijs waakzaam voor al te veel euforie na deze gelukkige ontsnapping in Basel. Want twee jaar geleden wonnen zij tijdens het WK in Duitsland ook de openingswedstrijd van hun groep, tegen de Verenigde Staten (3-0), om vervolgens na nederlagen tegen Ghana en Italië (beide 2-0) alweer afscheid te moeten nemen.

Dat was ook bondscoach Karel Brückner niet vergeten. ‘Dit was zeker niet onze beste wedstrijd en ik verbind er daarom geen enkele conclusie aan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden