NieuwsGiro d'Italia

Nog voor de Etna verliest topfavoriet Geraint Thomas zicht op het roze

Er was vuurwerk voorspeld op de noordoostelijke flank van de Etna, al eindigt de derde etappe in de Giro maandagmiddag in miezerregen. De belofte van klassementsrenners die elkaar direct de maat nemen, wordt ingelost, met Wilco Kelderman als morele winnaar. Maar de belangrijkste gebeurtenis voltrekt zich nog voordat de race officieel in gang is geschoten.

De derde etappe van de Giro d'Italia. Beeld AP
De derde etappe van de Giro d'Italia.Beeld AP

In de straten van startplaats Enna schuift topfavoriet Geraint Thomas, kopman van Ineos, in de zogeheten geneutraliseerde zone onderuit als hij over een gevallen bidon rijdt. Hij loopt bloeduitstortingen, schaafwonden en een tenue aan flarden op. Lange tijd handhaaft hij zich in het peloton. Maar als dat dertig kilometer van de finish versnelt in de jacht op een kopgroep van acht man, moet hij snel lossen.

Pogingen van teammaten hem weer terug te brengen, lopen op niets uit. Hij hangt even aan de auto van de ploegleider en grijpt met een van pijn vertrokken gezicht naar zijn heup. Kracht zetten is er niet meer bij. Na de slotklim op de vulkaan, naar bijna 1.800 meter, bedraagt zijn achterstand op etappewinnaar Jonathan Caicedo uit Ecuador, ruim twaalf minuten. In het algemeen klassement duikelt hij naar de 53ste plek. De roze trui is uit het zicht verdwenen.

Vol ambitie was hij teruggekeerd in Italië. Zijn laatste deelname, in 2017, was uitgelopen op een teleurstelling. Hij moest enkele dagen na een valpartij opgeven. Hij wilde ook laten zien dat hij nog wel degelijk meetelt in de ploeg. Hij won in 2018 de Tour de France, werd in 2019 nog tweede, maar Ineos selecteerde hem dit jaar niet in Frankrijk, na tegenvallende prestaties in de voorbereidende wedstrijden.

Het zag er juist goed uit, de eerste dagen op Sicilië. Van alle kanshebbers stond hij er het beste voor – vierde op 23 seconden van ploeggenoot en leider Filippo Ganna. In de openingstijdrit in Palermo had hij de concurrentie op zo’n anderhalve minuut gereden. Op de WK in Imola en in de Tirreno-Adriatico toonde hij aan de vorm te pakken te hebben. Op de Etna buigt hij het hoofd en keert direct om, op weg naar de beschutting van de teambus. Hoewel later wordt vastgesteld dat hij niets heeft gebroken, is onzeker of de Welshman dinsdag nog van start gaat.

Geraint Thomas tijdens de derde etappe van de Giro d'Italia. Beeld AP
Geraint Thomas tijdens de derde etappe van de Giro d'Italia.Beeld AP

Op de helling van de Mongibello, de berg der bergen, waar de lucht geleidelijk aan net zo loodgrijs kleurt als de gestolde lava langs het asfalt, gaat ook voor een andere favoriet het licht uit. Simon Yates, in 2018 twee weken lang de drager van de leiderstrui, haakt af met nog 8 kilometer te gaan. Het verlies op de streep: 4.22 minuten op de winnaar en van plaats 8 naar 25 in de rangschikking.

Het wegvallen van de twee Britten leidt achter Caicedo, weggereden uit de kopgroep, tot initiatieven van kanshebbers als Jakob Fuglsang, Domenico Pozzovivo en Vincenzo Nibali. De koers barst open, er lijkt geen ploeg in staat de wedstrijd te controleren. De overtuigendste versnelling schudt Wilco Kelderman, bezig aan zijn laatste seizoen voor Sunweb, uit de benen. Met volledig opengeritst shirt rijdt hij op 3,5 kilometer voor het einde weg van zijn tegenstanders. Hij wordt vierde in de etappe en vierde in het klassement, op 42 seconden van de roze trui. Belangrijker nog: op zijn belangrijkste concurrenten pakt hij zo’n 15 seconden. ‘Er reden nog een paar jongens voor ons, dus ik waagde de sprong. Dat bleek een goede beslissing.’ Steven Kruijswijk, de troef van Jumbo-Visma, moet in de achtervolging twee keer wat terrein prijsgeven, maar beperkt de schade. Hij staat 10de, op 1.15.

Het leiderstricot is nu in het bezit van João Almeida. De 22-jarige Portugees in dienst van Deceuninck-Quickstep houdt met zijn elfde plaats op 1.05 in de etappe driehonderdste van een seconde over op Caicedo. Het zijn niet alleen maar aardverschuivingen, deze maandag op de Etna.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden