Nog vier jaar heel blijven

Ze zal het nooit van zichzelf zeggen, maar het Nederlands handbalteam heeft nog een paar 'Nycke Groots' nodig om titels binnen te slepen. Zaterdag werd de ploeg vierde, door het duel om het brons kansloos (26-36) te verliezen van de in de halve finales onttroonde olympisch kampioen Noorwegen.

De Nederlandse speelsters Tess Wester, Jasmina Jankovic en Yvette Broch zoeken na het verlies steun bij elkaar. Beeld ANP
De Nederlandse speelsters Tess Wester, Jasmina Jankovic en Yvette Broch zoeken na het verlies steun bij elkaar.Beeld ANP

Groot (28) stond na de nederlaag met roodomrande ogen in de catacomben. Die had ze twee weken eerder ook na het openingsduel, tegen Frankrijk, toen bleek dat haar team de 'flow' van het WK van december was kwijtgeraakt. Er moest hard gewerkt worden om de zaak weer op gang te krijgen. Groot, die in 2004 op haar 16de debuteerde tegen Noorwegen, gooide al haar energie in de strijd.

Zij speelde op de spelverdelerpositie en als hoofdverdediger liefst 6 uur en 38 minuten van de acht uur handbal die de nationale ploeg in vijf poulewedstrijden en drie knock-outduels afwerkte. Dat kan niet, het is te veel, zeggen insiders. Een uur of vijf in zo'n loodzwaar toernooi, zoals diesel Laura van der Heijden afwerkte, is het maximum. Groot leek er nooit mee te zitten. Zij is 1,75 meter lang en 73 kilo zwaar. Ze zou voor de fitnessprijs van de Spelen in aanmerking kunnen komen.

De Noord-Hollandse, inmiddels goed voor 109 interlands, speelt niet voor persoonlijke prijzen. Groot wil prijzen winnen met haar club Györi Audi ETO KC in Hongarije en het Nederlands team.

Het seizoen 2015-2016 bracht niet wat ze had gewenst, snikte ze in Rio. Ze stapte van het Deense Mydtjylland over naar Györ om de Champions League te winnen. In de finale tegen CSM Boekarest miste ze in de strafworpenserie. Ze was ontroostbaar. Met Nederland verloor ze in december de WK-finale van Noorwegen (23-31), een fout die zij in Rio wilde rechtzetten. Dat lukte niet.

'Alles moet de eerste keer misgaan'

Haar ploeg speelde één topwedstrijd, in de met 32-23 gewonnen kwartfinale tegen Brazilië. Frankrijk zat Nederland in de weg, eerst in de poule, daarna in de halve finale. In de strijd om het brons was Noorwegen opnieuw te sterk: 36-26.

Ze spuugde de woorden bijna uit, toen haar werd gevraagd naar haar toekomst. Vijftien jaar tophandbal, het vraagt wat van het lichaam. 'Ik ga door tot ik dat fokking goud heb. Ik ben nog niet klaar', sprak ze. Tokio kan haar in 2020 verwachten als het Nederlands team zijn positie in de mondiale topvier handhaaft. Dan wordt olympische kwalificatie in het voorjaar van 2020 een karwei, zoals dat dit jaar in en tegen Frankrijk werd gefikst.

Groot voorspelde andere, nog betere tijden, zeker voor haarzelf en daarmee voor het Nederlands handbalteam. 'Alles moet bij mij de eerste keer misgaan. Maar daarna komt het goed', luidt haar belofte.

Nog vier jaar heel blijven is de opdracht. Het EK in Zweden wacht al in december. Volgend jaar zullen Groot en haar teamgenoten willen toeslaan in Duitsland, de Europese bakermat van het handbal, waar dan het WK wordt gespeeld. Het zal opnieuw veel enthousiasme losmaken, want Nederland is van handbal gaan houden, zei bondscoach Henk Groener.

Rusland zal op dat WK de grote favoriet zijn. Het team van de barse coach Trefilov, ontslagen na de achtste plaats van de vorige Spelen, veroverde het olympisch goud ten koste van Frankrijk. Die twee ploegen kan Nederland op een topdag aan. Noorwegen is een ander verhaal. Bij haar debuut in 2004 verloren de toen 16-jarige Groot en het Nederlands team al met 36-25. Zaterdag volgde voor haar de 7de nederlaag in 12 jaar.

De tranen zullen drogen en op een dag, dan pakken we die Noorsen, zwoeren de handbalsters in Rio. Hun traject naar de volgende Spelen in Tokio zetten ze per direct in. Niemand wil afhaken. Ze zijn nog jong, de toekomst is aan hen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden