Nog steeds een subtopper, maar wel kilo’s lichter

Bij FC Twente moet het afgelopen zijn met alle vooroordelen. ‘Ik word er zo moe van.’..

Alsof zijn band met Vitesse de afgelopen tien jaar al niet genoeg werd benadrukt, speelt Theo Janssen vanavond opnieuw een thuiswedstrijd in de Gelredome. Zij het deze keer in het shirt van FC Twente, dat Arsenal vanwege de renovatie van het eigen stadion nog niet in Enschede kan ontvangen. ‘Ik rijd nog elke dag langs de Gelredome, deze week zwaai ik wel vier keer’, zegt Janssen, lachend.

Zo zit de 27-jarige middenvelder opnieuw in de kleedkamer, waaruit geen ontsnapping mogelijk leek. Sinds zijn debuut in 1998 voetbalde Janssen voor de club in zijn geboortestad, op een uitstapje naar Racing Genk na in het seizoen 2003-2004. Tijdens de winterstop zag hij een verhuizing naar Groningen nog afketsen. ‘Mensen om mij heen maakten zich daar drukker over dan ik zelf’, aldus Janssen, in de Grolsch Veste van FC Twente.

Maar noem zijn transfer geen bevrijding. Janssen: ‘Ik heb geleerd dat je weinig kunt bijsturen in je carrière. Van der Vaart zei het onlangs treffend: je wordt gekozen door een club. Rafael had een half jaar geleden zomaar bij Valencia kunnen spelen.

‘Nu zit hij bij Real Madrid, de grootste club ter wereld. Zijn kwaliteiten zijn onmiskenbaar, maar er kwam ook een beetje geluk bij kijken. Niks ten nadele van Vitesse, die club blijft altijd een deel van mezelf. Maar het was voor mijn ontwikkeling beter ergens anders te gaan spelen.’

We moeten het de eveneens vertrokken trainer Aad de Mos niet kwalijk nemen dat Vitesse de laatste twee seizoenen zwak presteerde, stelt Janssen. ‘Bij Vitesse heeft geen enkele trainer de laatste jaren iets bereikt. Hoe kun je presteren bij een instabiele club die telkens met financiële problemen wordt geconfronteerd? Het was onder die omstandigheden niet fair om van De Mos te verwachten dat hij de ploeg wel in het linkerrijtje kon krijgen.’

Toch joeg De Mos met zijn grote mond veel mensen de gordijnen in, ook Janssen. ‘Ik heb mooie en slechte dingen met hem beleefd. Ik denk dat we min of meer dezelfde karakters hebben. Daardoor klikte het tussen ons en kon het ook verschrikkelijk botsen. Buiten het voetbal zouden we goede vrienden zijn. Ik vind het onterecht dat over De Mos nu negatief wordt gesproken. Veel trainers zijn volgens mij jaloers op wat hij in zijn carrière heeft bereikt.’

Meer dan dat Janssen jaloers is op wat hij zelf heeft bereikt, beseft hij. Met zijn begaafde linkerbeen kan hij toveren met een bal. Maar hardnekkig zijn de vooroordelen over de naar corpulentie neigende speler, die zijn talenten verkwanselde en het niet zo nauw nam met de wetten van de topsport. Janssen kan zijn ergernis niet verbergen als dat weinig flatteuze beeld van hem wordt opgeroepen.

Janssen, geïrriteerd: ‘Ik word er zo moe van, in alle interviews gaat het daarover. Ik heb last van al die vragen over het verleden, niet van het feit dat ik twee kilo lichter ben of zo. Er is een beeld van mij geschetst dat telkens wordt benadrukt. Het wordt tijd er een streep onder te zetten. Wat anderen van mij vinden, doet me niets. Het zijn meningen van mensen die nooit op hoog niveau hebben gespeeld.’

En toegegeven: zelden zagen we een zo afgetrainde Janssen als nu bij zijn nieuwe werkgever. ‘Ik hoor mijn gehele carrière al dat er meer inzit’, klinkt het berustend. ‘De ene keer ben ik international, dan kan ik er weer niks van. In de voetballerij telt alleen het moment. Maar ik ben ook realistisch. Als je tien jaar bij Vitesse speelt, hoor je niet bij de Nederlandse top.’

Het maakte de keuze voor FC Twente een stuk eenvoudiger. ‘De topclubs vinden me niet goed genoeg’, zegt Janssen. ‘Ik weet niet door welke argumenten ze zich laten leiden, maar dan ben je dus subtop. Twente is een perfecte club voor jong talent, kijk hoe Aissati hier is opgebloeid. Maar Engelaar is hier ook op het juiste moment ingestapt, nadat hij in België op een dood spoor was gekomen. Dit is een club waar je beter wordt.’

De nieuwe trainer Steve McClaren kende Janssen niet persoonlijk. Maar wel de verhalen, hij dus ook al. Toch is hij onder de indruk van de linkermiddenvelder. ‘Theo kan uitgroeien tot een topspeler, wij zullen hem daarbij helpen.’

Merkt Janssen al een verschil met Vitesse? ‘Ja, aan mijn gewicht’, zegt hij, sarcastisch.

Maar ook op het veld. ‘Ik speel nu in een ploeg die graag aanvalt. Ik ben dominanter aanwezig. Ik kom vaker op de helft van de tegenstander. Daardoor komen mijn kwaliteiten beter tot hun recht. De patronen van vorig seizoen zijn nauwelijks veranderd. Alleen het middenveld functioneert anders met Tioté en mij. We zijn andere spelers dan Engelaar en El Ahmadi, maar we hopen hetzelfde rendement te halen.’

Vanavond wacht Janssen in zijn eigen Gelredome een loodzwaar examen, in de voorronde van de Champions League tegen Arsenal. ‘Als we tien keer tegen Arsenal spelen, verliezen we negen keer. Het zal voor iedereen een geweldige ervaring zijn. We kunnen er alleen maar beter van worden. Maar in de UEFA Cup valt voor ons normaal gesproken meer eer te behalen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden