Reportage Huldiging Ajax

Nog één keer juichen op het Museumplein en het wonderlijke Ajax-jaar is voorbij

Het jonge elftal dat met aanvallend voetbal Real Madrid en Juventus op de knieën kreeg, wordt donderdag gehuldigd op het Amsterdamse Museumplein. Blikjes vliegen richting podium als burgemeester Halsema verschijnt, maar verder overheerst de blijdschap. ‘Het publiek heeft de spelers echt in het hart gesloten.’

Drukte tijdens de huldiging van Ajax op het Museumplein. Ajax heeft voor de 34e keer de landstitel gewonnen. Beeld ANP

Al dik twee uur voordat het elftal van Ajax gehuldigd zal worden, staat Charley (59) vooraan bij het dranghek naast het podium. ‘Ik zie er nog sterk uit maar ik heb een beroerte gehad, dus ik moet iets hebben om me aan vast te houden.’

Charley woonde twintig jaar in Peru, eerst om een gevangenisstraf van tien jaar uit te zitten. ‘Gepakt met 50 kilo coke. Dat komt daarvandaan, weet je.’ Daarna bleef hij omdat hij er een leuke vrouw tegenkwam. De beroerte maakte dat hij terug moest en de afgelopen maanden waren de prestaties van Ajax in de competitie en met name de Champions League hoogtepunten in zijn leven. ‘Ik met drie brillen voor de tv, want ik zie bijna niets.’ Daarom staat hij dus bij de huldiging, met zijn rode Ajax-sweater aan. ‘Kijk: Amsterdam!’

Voorafgaand aan de huldiging op het Amsterdamse Museumplein is er gemokt over het vroege tijdstip . De gemeente heeft voor 16.00 uur gekozen, omdat er dan iets minder veel mensen op af zouden komen. Tot onvrede van de supporters. Maar velen hebben zich er niet door laten weerhouden. Al rond 13.00 uur stroomt het grasveld vol en de stroom blijft maar aanhouden. ‘Ze zeggen dat het nu 150 duizend mensen zijn’, heeft Charley gehoord. Hij kijkt met ontzag naar de menigte – van 100 duizend man, zegt de politie achteraf. ‘In Peru was dit al een grote kolerezooi geworden. Maar dit is Nederland, hier regelen ze de dingen goed.’

De huldiging - die acht jaar geleden op het Museumplein zo vreselijk ontspoorde dat Ajax een aantal keer het kampioensfeest naast de Johan Cruyff Arena moest vieren - verloopt inderdaad nagenoeg vlekkeloos. Het veld is in vakken opgedeeld waar het publiek nergens in de verdrukking komt. Drank wordt er niet geschonken, wel is er gratis gemeentepils en de fans hebben massaal eigen blikjes meegenomen. Plassen kan in de honderden mobiele pleetjes die aan de rand van het veld zijn opgesteld.

Het legioen zingt vrolijk mee met het lied Amsterdam, stad waar alles kan. Maar het is duidelijk dat hier lang niet alles kan.

Abdelhak Nouri

Intussen is achter het podium de spelersbus aangekomen. Er zijn meteen bijzondere momenten. De jongste zoon van wijlen burgemeester Eberhard van de Laan maakt met twee vriendjes foto’s met Edwin van der Sar en de spelers. Burgemeester Halsema schudt de hand van Mohammed Nouri, de vader van het in 2017 door een hartaanval getroffen toptalent Abdelhak.

Enkele minuten later betreedt het team het podium en draagt de 19-jarige aanvoerder Matthijs de Ligt de 34ste overwinning op aan ‘Appie’, die immers altijd met nummer 34 speelde. Vader Mohammed: ‘Een droom van mijn zoon is uitgekomen.’

Grimmig wordt het slechts heel even als burgemeester Halsema op het podium verschijnt. Er is een fluitconcert, er worden blikjes gegooid en een vuurpijl knalt hard. Halsema zei laatst nog nadrukkelijk dat vuurwerk verboden is. De pijl gaat gelukkig hoog over. En de bierblikjes worden vakkundig afgestopt door Edwin van der Sar en Matthijs de Ligt. De burgemeester had slechtere verdedigers kunnen treffen. Haar twee zinnen over het geweldige voorbeeld dat deze groep voetballers is voor zoveel jonge mensen in Amsterdam en ver daarbuiten, gaan aan vrijwel het hele publiek voorbij.

Maar dat verhaal over het plezier dat dit mooie jonge elftal Amsterdam heeft gegeven, wordt niet alleen door de burgemeester verteld. Het collectief van jonge en oude spelers, Ajax-jeugd en aangekochte expats, heeft zoveel mensen blij gemaakt het afgelopen jaar. Mensen zijn gekomen om ze te bedanken voor het snelle en aanvallende voetbal waarmee ze Real Madrid en Juventus op de knieën kregen. En de prachtige doelpunten die er vielen. En dat allemaal zonder prima-donnagedrag.

Laatste keer

‘Ik denk dat de huldiging vandaag laat zien dat het publiek een aantal spelers echt in het hart heeft gesloten’, zegt coach Erik ten Hag na afloop. Zojuist heeft de coach op het podium nog als een van de weinigen gedanst op Bob Marley: ‘Every little thing is gonna be all right’. Toch is dit is ook al wel het moment dat er een gevoel van blues bij hem aankomt, geeft hij toe. Want dit Ajax is er straks niet meer. Frenkie de Jong gaat naar Barcelona, en het vertrek van De Ligt lijkt ook haast wel zeker.

Ten Hag: ‘Dat heb ik gisteren ook tegen de jongens gezegd in de wedstrijd tegen de Graafschap. Maak er nog even een mooie wedstrijd van, want dit is waarschijnlijk de laatste keer dat we met deze bijzondere groep bijeen zijn.’ Of het zal lukken volgend jaar weer zo’n geweldig team te smeden? ‘We gaan ons best doen, maar ik kan niets beloven.’

Het vertrek van de spelersbus richting de afterparty wordt nog even vertraagd doordat een groep supporters door een nooduitgang is gebroken. Maar nadat een boomlange politiecommandant een paar keer hard heeft gevloekt, en de groep onder begeleiding van een pelotonnetje ME rustig is teruggeleid naar de rest van de afdruipende fans, rijden de godenzonen dan toch weg. Het wonderlijke Ajax-jaar 2018-2019 is voorbij.

En Charley? Hij juichte uit volle borst. ‘Maar ik ga binnenkort wel weer terug naar Peru. Ik mis mijn familie.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden