'No bullshit man. Stop met zeuren en ga tennissen'

Minder tijdrekken, snellere potjes: zijn dit de nieuwe tennisspelregels?

De Zuid-Koreaan Hyeon Chung won de finale in Milaan.Beeld getty

De megasterren van het proftennis begonnen zondag in Londen aan de afsluitende ATP World Tour Finals, de aanstormende generatie beleefde tijdens haar apotheose, afgelopen week in Milaan, een dubbele primeur: in Italië werd de Koreaan Hyeon Chung de eerste kampioen van de Next Gen Finals. Een toernooi voor acht spelers tot 21 jaar, met aangepaste spelregels. Moet dit toernooi worden gezien als serieuze proeftuin voor een andere toekomst van het tennis of als veredelde kermisact? Oud-prof John van Lottum en coach Tjerk Bogtstra oordelen over de spelregelwijzigingen en hun gevolgen.

1. Korte sets

Op de Next Gen Finals werd gespeeld in korte sets tot vier games, waarbij op 3-3 een tiebreak volgde.

'Setjes tot vier games zijn leuk voor het publiek en de partijen in Milaan duurden meestal net zo lang als bij een regulier indoortoernooi', zegt tenniscoach en voormalig Davis Cupcaptain Tjerk Bogtstra.

'Je bereikt daardoor sneller een climax, maar bij een grandslamtoernooi zou ik het nooit invoeren. Dan haal je het fysieke element uit de sport. Djokovic en Nadal hadden in de finale van de Australian Open urenlang in de brandende zon gespeeld en konden tijdens de prijsuitreiking haast niet meer staan. Die uitputtingsslagen horen bij tennis. Het zijn de legendarische wedstrijden, die iedereen zich later nog herinnert.'

Oud-prof John van Lottum, bij Fox Sport tenniscommentator: 'Sets tot vier games gaan nergens over, na 12 minuten is een set al voorbij. Je kreeg soms het gevoel dat de tennissers nog aan het inspelen waren. Eén servicebreak is fataal, dan is de set klaar. Ik vond het vreemd dat de tiebreak wel tot zeven punten werd gespeeld. Doe die dan ook tot vijf. Met sets tot vier games haal je het wezenlijke karakter van het tennis weg.'

2. Afschaffen deuce

Bij de stand 40-40 in een game werd één beslissend punt gespeeld. De serveerder mocht kiezen van welke kant hij ging opslaan. Consequentie: bij de setstand 3-2, 40-40 was het zowel setpoint als breakpoint.

John van Lottum: 'Een fantastische regel, de macht van de serveerder wordt gereduceerd. Nu heb je op 15-40 niet twee, maar drie breakpoints tegen. Mag van mij meteen worden ingevoerd.'

Tjerk Bogtstra: 'Ik ben er geen voorstander van. Nadal is een meester in het spelen van lange games. Die wint hij vier van de vijf keer, met vijf of zes keer deuce (40-40) wordt de mentale weerbaarheid getest. Ook dat aspect haal je weg met een beslissend punt op deuce, dan gaat geluk een rol spelen.'

3. Schotklok

In Milaan was de schotklok onverbiddelijk. Na 25 seconden moest het volgende punt worden gespeeld.

Bogtstra, lachend: 'Nadal heeft straks geen tijd meer om aan zijn onderbroek te plukken. Zijn rituelen kosten zoveel tijd. Ik vind de schotklok een verrijking.'

Van Lottum: 'Weg met die handdoeken na elk punt en dat eindeloze gestuiter met de bal voor het serveren. Die regel mag van mij meteen worden ingevoerd.'

4. Geen lijnrechters

In Milaan werd zonder lijnrechters gespeeld, het computersysteem Hawkeye gaf meteen aan of de bal in of uit was.

Bogtstra: 'Je mist de challenge door een speler, het aanvragen van Hawkeye is tevens een mooie interactie met het publiek. Dan kijkt iedereen ademloos naar het scorebord: was de bal in of uit?'

Van Lottum, die als prof ook bekend stond om zijn tirades op de baan: 'Ik zou als speler in die machine zijn gekropen om een discussie aan te gaan met Hawkeye. Het is vaak ook een uiting van frustratie om een challenge aan te vragen. Als Federer het doet, heeft hij de bal negen van de tien keer een meter uitgeslagen.'

5. Weg met de letbal

Als de bal bij een opslag de netrand raakte werd de service in Milaan niet opnieuw geslagen. De tennissers konden dus scoren via een dwarrelbal.

Van Lottum: 'Het is onnatuurlijk. Met een kickservice heb je een extra voordeel als de bal het net raakt, die schiet dan alle kanten op. Je kunt je als ontvanger totaal niet voorbereiden op zo'n service. Het maakt het tennis minder vloeiend, ik vind die regel echt onzin.'

Bogtstra: 'Het afschaffen van de netservice komt het spel ten goede. Zo vaak gebeurt het ook niet. Ik vermoed dat die regel snel zal worden ingevoerd op alle toernooien.'

6. Coaching toestaan

Spelers mochten na een set via een koptelefoon communiceren met hun coaches op de tribunes. De Spaanse coach Fernando Vicente hield zich niet in, toen hij zijn pupil Andrej Roeblev tijdens de finale tegen Chung vermanend toesprak. 'No bullshit man. Stop met zeuren en ga tennissen.'

Bogtstra: 'Van mij hoeft het coachen tijdens een wedstrijd niet, tennis is een strijd tussen twee spelers die het zelf moeten oplossen.'

Van Lottum: 'Tennis is uiteindelijk een individuele sport. In de ATP Tour werd coachen op de baan collectief afgewezen. Een vent met een koptelefoon op zijn hoofd na een set, het zag er gewoon niet uit. Bij de vrouwen is 70 procent van de coaching het bedwingen van tranen. Hoe vaak heeft Raemon Sluiter dit seizoen niet geknield voor een huilende Kiki Bertens? Voor de televisiekijker is het misschien prachtig, maar iedereen wist hoe kwetsbaar Kiki was. Geef spelers dan maar toegang tot data tijdens een partij en laat ze zelf hun speelplan analyseren en eventueel wijzigen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden