NK is een farce: nieuw tennistalent dient zich niet aan en tenniscentrum is deprimerend

Chayenne Ewijk mag zich als 29-jarige recreant Nederlands kampioen noemen, Robin Haase gaf zondag in de finale les aan de 37-jarige tennisleraar Jasper Smit. Voor een handvol toeschouwers in het Topsportcentrum in Rotterdam werd het NK indirect ten grave gedragen, want in deze vorm heeft het uitgeholde toernooi (acht deelnemers) geen toekomst.

Robin Haase won de finale van het NK met 6-2 6-3. Beeld ANP

'Een 37-jarige tennisleraar in een NK-finale is niet het gewenste uithangbord', zegt Erik Poel, algemeen directeur van de KNLTB.

Bij de vrouwen had het complete Fed Cupteam afgezegd, waardoor Ewijk zondag een foutenfestival mocht opvoeren met de 17-jarige Dainah Cameron, als nummer 381 van de wereld bij de junioren geen toptalent. De folklore kreeg ruim baan, toen een oud-prof Haase mocht uitdagen. Jasper Smit wordt al grijs, maar is nog altijd de koning van de A-toernooien in Nederland. En dus mocht hij meedoen aan de NK in Rotterdam.

Vandaag staat Smit weer negen uur op de baan bij tennisclub Dijkzicht in Volendam. Afgelopen week was hij tegen wil en dank het gezicht van het verval in het Nederlandse tennis. Smit tikte eerst Botic van de Zandschulp, kampioen in 2016, uit het toernooi en worstelde zich in de halve finales langs de reeds afgeschreven Justin Eleveld. Zo profiteerde Smit optimaal van de afzeggingen van Thiemo de Bakker en Tallon Griekspoor.

Zondag voelde Smit zich oud en stram tegen Haase, die zijn traditionele trainingsweek besloot met een zege in twee sets: 6-2, 6-3. Smit kon de onvermijdelijke vraag al voorspellen. 'Waar blijft de jeugd in Nederland?'

Het antwoord is niet eenduidig, aldus Smit. 'Jonge spelers stoppen of ze stoten door naar het profcircuit, waardoor ik in Nederland nog veel kan winnen. Ik hoor voortdurend dat er geen talent is, maar in een klein land met een andere mentaliteit dan in Oost-Europa is het niet vanzelfsprekend. Nog niet zo lang geleden hadden we met Haase, De Bakker, Sijsling en Schoorel vier spelers in of rond de tophonderd. En dat was al niet normaal.'

Geblesseerde spelers

Wie weet breken Van de Zandschulp, Griekspoor en de weer herstelde Tim van Rijthoven binnenkort door, zegt Smit. 'En dan hebben we straks weer vier spelers in de tophonderd.'

Zo simpel is het niet, vertelde bondscoach Paul Haarhuis, vrijdag in Rotterdam. Het is veelzeggend dat hij met De Bakker en Griekspoor twee geblesseerde spelers nomineerde voor het Davis Cupduel met kampioen Frankrijk.

Of de captain de topfitte Smit kan bellen in nood? Smit: 'Ik vond het een opvallende keuze van Haarhuis, maar ik hoor uiteraard geen Davis Cup te spelen.' En lachend: 'Op een goede dag kan ik het die jongens nog moeilijk maken, hebben ze nog iemand om mee te trainen.'

De belangrijkste winst bij het NK boekte Haase met zijn keuze voor ander materiaal. Op advies van coach Raymond Knaap testte hij in Rotterdam een groter racketblad. 'Ik sloeg vaak mooie ballen en dacht: waarom voelt mijn tegenstander de druk niet? Knaap kwam tot de conclusie dat het niet aan mij lag, maar aan het materiaal. Met sommige rackets sloeg ik 10 tot 12 kilometer per uur harder. Ik heb nu meer controle als ik met slice naar buiten serveer.'

Voor Haase was het toernooi dus in dubbel opzicht geslaagd, maar directeur Poel geneerde zich voor het deelnemersveld in Rotterdam. Met technisch directeur Jacco Eltingh kijkt hij naar alternatieven. 'Wellicht moeten we terug naar de zomer voor een NK, maar zie in het moordende programma voor de profs maar eens een vrije week te vinden.'

Haase suggereerde dat de KNLTB gelijksoortige experimenten zou kunnen doorvoeren als spelersvakbond ATP voor de 'Next Gen', de acht talenten onder 21, die in november in Milaan kortere sets speelden met afwijkende spelregels. 'Kiezen we voor meer entertainment in een ander toernooi?'

Tennisleraar Jasper Smit. Beeld ANP

Zegeningen

De NK was een farce, nieuwe talenten dienen zich niet aan en het ook tenniscentrum in Almere biedt een deprimerende aanblik. Toch is het in veel opzichten geen crisis in het Nederlandse tennis, aldus directeur Poel. Vandaag zal de KNLTB bekendmaken dat de verhuizing van Almere naar een nieuw tenniscentrum in Amstelveen eindelijk rond is. 'Op 1 september 2019 zitten we op de huidige locatie van tennisclub De Kegel, met nieuwe banen en een nieuw kantoor.'

En Poel telt meer zegeningen. De 18-jarige Ryan Nieboer pakte zijn eerste ATP-punten. Wimbledonkampioen Richard Krajicek gaat als coach de door blessures gestagneerde carrière van junior Tim van Rijthoven nieuw leven inblazen. Wie PSV-directeur Toon Gerbrands in Rotterdam een congres met ruim 1.200 tennistrainers hoort toespreken, vermoedt evenmin malaise. En mag Poel ook nog het nieuwe ict-systeem noemen, een zegen voor 600 duizend recreanten?

Maar de realiteit is de schaarste aan de top, waardoor een apathisch publiek in Rotterdam werd afgescheept met een karikatuur van toptennis. Poel: 'Mede daarom is een nieuw centrum in Amstelveen noodzakelijk om de topsportcultuur bij de KNLTB te verbeteren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden