Niki Terpstra en zijn jacht naar de dubbel op de kasseien

2014. Niki Terpstra dendert over de stenen op weg naar zijn eerste zege van Parijs-Roubaix. Beeld -

Wie na de Ronde van Vlaanderen ook Parijs-Roubaix wint, is de wielerkoning van het voorjaar. Zondag heeft Niki Terpstra kans op eeuwige roem. Oud-Roubaix-winnaar Hennie Kuiper: hij kan het.

Het is in de wielrennerij een overtuigend bewijs van grootmeesterschap: op twee opeenvolgende zondagen in april winst in zowel de Ronde van Vlaanderen als Parijs-Roubaix. Wie in nauwelijks meer dan een week de kastijding op de kasseien doorstaat en zegeviert in beide wedstrijden van meer dan 250 kilometer, wacht een plek in de schrijn van wielergoden.

Niki Terpstra (33) weet na zijn winst in Oudenaarde dan ook alle ogen op hem gericht als hij komende zondag aan de start verschijnt in Compiègne. Hij steekt in blakende vorm en barst van het zelfvertrouwen. Zijn ploeg Quick-Step rijgt de overwinningen aaneen. Zal hij in staat zijn wat in deze eeuw voor hem Tom Boonen, Fabian Cancellera en Peter van Petegem flikten? Voor die periode waren het allemaal Belgen geweest, Roger De Vlaeminck en Rik van Looy, onder anderen. De allereerste was een Zwitser, Heiri Suter, in 1923.

In de buurt

Er zijn eerder Nederlanders in de buurt gekomen van de begerenswaardige dubbel, als een plek in de top-10 in beide races tenminste de kwalificatie dichtbij verdient. Om te beginnen was het Terpstra zelf. Toen hij in 2014 de Hel van het Noorden won, was hij zesde geweest in Vlaanderens Mooiste. Jan Raas werd in 1979 vijfde in Noord-Frankrijk na winst een week eerder in Vlaanderen. Hennie Kuiper zegevierde in 1981 in de Ronde en eindigde dat jaar als zesde in Roubaix. De statistiek voor de bijna-tweeslag van Adrie van der Poel in 1986: één in Vlaanderen, drie in Frankrijk.

Voor Kuiper was de dubbel geen doel in 1981. Na zijn winst in de Ronde beloofde hij dat hij een week later in dienst zou rijden van zijn toenmalige ploeggenoot Roger De Vlaeminck. Die was op jacht naar zijn vijfde zege in Roubaix. 'Ik was toen in supervorm. Maar Roger had in Vlaanderen veel werk voor mij verricht, dus ik zei gelijk: ik help je, zondag. Ik heb me de longen uit het lijf gereden. Maar helaas deed ene Bernhard Hinault ook mee.' De Fransman klopte op de velodroom in een sprint de metgezellen van een kopgroep, onder wie zowel De Vlaeminck als Kuiper.

Kuiper verwacht niet dat Terpstra na de hectiek van zijn zege in België moeite zal hebben zich te richten op de wedstrijd in Frankrijk. 'Een coureur wil in zulke omstandigheden niks anders dan gelijk weer koersen. Je zag het toen hij won: het was een en al blijheid en gretigheid. De ploeg zal hem eerder tegen zichzelf moeten beschermen dan hem te hoeven motiveren.'

Persconferentie

Tegenwoordig worden er voor dat doel schuttingen opgetrokken. 'Toen ik had gewonnen in Vlaanderen, kwam de volgende dag de hele Vlaamse pers langs en was er koffie en gebak. Nu is er een persconferentie van een uurtje. Dan is het: oké, nog twee vragen en daarna klaar.'

Kuiper herkent de gulzigheid bij Terpstra, hij voelde zich destijds ook als een kind dat naar de verjaardag toeleeft - 'het is feest, straks'. Hij ging meestal al op dinsdag de kasseienstroken in Frankrijk verkennen. 'Je wilde de plekken weten waar je van voren moest zitten of waar je je nog niet al te druk hoefde te maken, je moest de kuilen zien. Ik vond het altijd wel lekker: na de training naar een hotelletje, een massage en dan wat napraten. Toeleven naar D-day

Eén keer, in 1983, sloeg hij de inspectie over en beperkte zich tot het bekijken van video-opnamen. Wel trainde hij in Zeeland, met een loodzware versnelling tegen de wind in. Zijn toenmalige ploegleider, José De Cauwer, informeerde hoe het ervoor stond. Kuiper meldde dat hij 'helemaal kapot' was. 'Dat is precies goed', reageerde De Cauwer. Dat jaar won Kuiper Parijs-Roubaix.

De dubbel

Volgens Adrie van der Poel was het winnen van de dubbel in zijn tijd minder aan de orde. 'Het is pas later echt gaan leven. Achteraf zeg ik: ja, het was een gemiste kans.' Hij eindigde in 1986 in een sprint achter Sean Kelly en Rudy Dhaenens, nadat hij als eerste de weggesprongen Ferdy Van Den Haute counterde.

Het kostte hem weinig moeite na zijn winst in Vlaanderen meteen de draad op te pakken. 'Je leefde al vanaf het begin van het jaar naar die koersen toe. Daar was de hele voorbereiding op afgestemd. Als je de eerste wedstrijd niet kunt verteren, dan klopt er iets niet.'

Zijn lichaam kon het twee zondagen stuiteren op de stenen zonder problemen aan. 'Het komt er toch vooral op neer zo ontspannen mogelijk over de kasseien te rijden. Wie krampachtig fietst, zal beurs over de finish komen.' Na de Ronde liet hij voor Parijs-Roubaix wel voor wat meer comfort een dikker stuurlint aanbrengen en bredere banden monteren. Hij bleef in de tussenliggende week gewoon trainen en reed ook nog eens Gent-Wevelgem. Die werd destijds op de woensdag tussen beide wielermonumenten gehouden.

Parcoursverkenning

Aan parcoursverkenning deed hij lang niet altijd. 'Na één of twee deelnames wist ik het wel. Meestal keek ik nog wat opnames terug van de vorige edities.'

In 1986 volgde later in april nog een fraaie uitslag: na zijn zege in de Ronde en derde plaats in Parijs-Roubaix werd hij in Luik-Bastenaken-Luik tweede achter Moreno Argentin. 'Dat was toch ook niet slecht.'

Kuiper en Van der Poel zien kansen voor Terpstra, zondag. Van der Poel: 'Parijs-Roubaix is een koers die eigenlijk nog meer bij hem past dan de Ronde van Vlaanderen. Laat hem maar die grote versnelling draaien.' Kuiper: 'Hij kan het. Hij zit in een ijzersterk collectief. Maar de concurrentie gaat er alles aan doen om te voorkomen dat hij het haalt.'

Kasseienkoningen

Tien renners wonnen in hetzelfde jaar de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix: 2 Zwitsers en 8 Belgen

1923 Heiri Suter (Zwi)
1932 Romain Gijssels (Bel)
1934 Gaston Rebry (Bel)
1954 Raymond Impanis (Bel)
1957 Fred de Bruyne (Bel)
1962 Rik van Looy (Bel)
1977 Roger De Vlaeminck (Bel)
2003 Peter van Petegem (Bel)
2005 Tom Boonen (Bel)
2010 Fabian Cancellara (Zwi)
2012 Tom Boonen (Bel)
2013 Fabian Cancellara (Zwi)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden