Nike biedt LeBron James contract voor het leven

Nike heeft basketballer LeBron James maandag een contract voor het leven gegeven. De basketballer van Cleveland Cavaliers is de eerste sporter die een levenslange verbintenis heeft gekregen van het Amerikaanse sportmerk met het bekende Swoosh logo.

Beeld afp

Nike wil nog niets zeggen over de omvang van het contract. Diverse Amerikaanse media schatten dat LeBron James een bedrag tussen de 400 en 500 miljoen dollar zal ontvangen. Dat is aanzienlijk hoger dan de 277 miljoen euro voor tien jaar die Nike in de zomer van 2014 neertelde voor basketballer Kevin Durant van de Oklahoma City Thunder.

'Ik ben zeer bescheiden, man', zei Lebron James tegen Amerikaanse verslaggevers toen hem na de basketbaltraining van de Cavaliers gevraagd werd naar zijn levenslange deal met Nike. 'Het is een ongelooflijke tijd geweest voor mezelf en mijn familie, en ik ben Nike en Phil Knight (oprichter van het merk, red.) dankbaar dat ze geloofden in een in een magere 18-jarige jongen uit Akron, Ohio. Ik ben blij om deel uit te maken van zo'n groots bedrijf. '

De dertigjarige LeBron James basketbalt al twaalf jaar op schoenen van Nike. Hij is de laatste jaren uitgegroeid tot de grote superster van de NBA. Viermaal werd de small forward van de Cavaliers uitgeroepen tot beste speler van de sterkste basketbalcompetitie ter wereld. Begin november passeerde Lebron James de grens van 25.000 punten in de NBA. Hij was de jongste speler ooit die dat voor elkaar kreeg. King James staat op de tweede plek in de top 25 topscorers en assist-gevers aller tijden.

The Air

Overigens is Lebron James niet de allereerste sporter ter wereld die een levenslang contract krijgt. Adidas deed dat eerder met basketballer Derrick Rose (Chicago Bulls) en voetbalster David Beckham. Ook Reebok legde Allen Iverson (oud-basketballer van de Philadelphia 76ers) voor het leven vast. Voor Nike is het wel de eerste keer.

Al heeft het sportmerk uit Portland wel al een jarenlange deal met basketballegende Michael Jordan van de Chicago Bulls. De verkoop van sportschoenen en andere sportartikelen van The Air waren het afgelopen jaar goed voor 2,2 miljard dollar. Maar ook de nieuwste lijn sportschoenen van Lebron james leverden Nike dit jaar al ruim 400 mijloen dollar op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden