Nigeriaanse aanvaller ziet niet op tegen duels met ruige verdediger Pessotto in wedstrijd tegen Juventus; Babangida vertedert Ajax nu ook met 'prachtige goals'

Met drie treffers is Tijjani Babangida (23), samen met de Portugees Dani, Ajax' topscorer in de Champions League. Vanavond, in het halve-finaleduel tegen Juventus, is de Nigeriaanse rechterspits een belangrijk speerpunt....

Van onze verslaggever

John Volkers

AMSTERDAM

De tv-reclamespot van ABN Amro, die hem tot landelijk beschermd knuffeldier deed uitgroeien, speelde Tijjani Babangida onlangs in het echt. Hij zat tegenover een manager van voetbalclub FC Barcelona en voerde de onderhandelingen voor zijn jongere broer Haruna.

'Hij is pas veertien jaar, hij mag niet eens tekenen. Mijn vader had me tekenbevoegdheid gegeven. Ik was naar Barcelona gereisd. Eerst trainde Haruna bij Ajax, ze wilden hem hier ook graag hebben, hij is heel goed. Maar toen hij terug was geweest naar Nigeria, kon hij geen nieuw visum meer krijgen. Ik weet niet wat er aan de hand was.

'Thuis in Nigeria wilde Haruna daarna niet meer naar school. Ik ben zo boos geworden. Toen kreeg hij de kans in Barcelona school en voetbal te combineren. Het was in een dag geregeld. Hij is nu daar, maar hier bij Ajax zijn ze niet gelukkig met de gang van zaken, met het feit dat ik mijn broer naar Barcelona heb gebracht.'

Op 'Baba', zoon van een Nigeriaanse zakenman, kunnen ze bij de Amsterdamse voetbalclub niet lang boos blijven, al is het alleen al vanwege zijn guitige oogopslag. De broers De Boer keken hem nog wel eens verwijtend aan, als de Afrikaan in de eerste fase van de Champions League weer een dot van een kans miste, maar hij beloofde altijd zo vertederend beterschap dat de verwijten nooit werden uitgesproken.

Intens was de vreugde toen hij drie weken geleden in Madrid Ajax met een stiftbal de 2-3 overwinning bracht. Hij sprong Louis van Gaal in de armen. 'Ik moest naar mijn trainer. Hij heeft altijd vertrouwen in me gehouden. Hij heeft me veel geleerd. En dat geldt ook voor de andere trainers. Ik kreeg zelfs extra trainingen.'

De afgelopen zomer bereikte Babangida belangrijke doelen. Met het Nigeriaanse elftal onder 23 veroverde hij begin augustus de Olympische voetbaltitel. Met zijn transfer van Roda JC naar Ajax werd deel 3 van zijn persoonlijke droom bewaarheid. De eerste droom was vijf jaar geleden de overstap van Afrika naar Europa. Clemens Westerhof, de bondscoach van Nigeria destijds, bracht hem met een wurgcontract naar VVV. De transfer naar subtopper Roda was droom twee.

'Spelen bij Ajax was mijn grootste wens. Natuurlijk was het niet leuk dat het elftal uit vorm was, dat zo veel spelers geblesseerd waren, maar je wilt geen aandacht besteden aan die schaduwzijden. Mijn droom werd bewaarheid, ik wilde me bewijzen. Maar ik kan me voorstellen dat de mensen in het begin dachten: ''wat is die jongen toch aan het doen?''

'Eerst miste ik al die domme kansen. Nu maak ik prachtige goals. En ik wil er nog veel meer maken. Ik moest me aanpassen bij Ajax. Ik kon niet alleen explosief en impulsief voetballen. De controle op het spel is ook van belang. Maar ik weet dat ik mijn acties moet blijven maken. Als het teamspel goed is, kan ik uitblinken. Maar als het slecht gaat, als er kansen worden gemist, gaat het jou ook slecht. Nu gaat het goed, nu krijg ik weer zelfvertrouwen.'

Babangida werd, tot zijn ergernis, vaak vergeleken met zijn voorganger in Amsterdam, landgenoot Finidi George. 'Ik heb veel contact met hem. Zaterdag heeft hij in de WK-interland tegen Guinee de eerste helft gespeeld. Ik heb hem in de tweede helft als rechtsbuiten vervangen. Finidi George heeft het voordeel dat hij ook als rechtermiddenvelder kan spelen. In Nigeria spelen de voetbalteams 4-3-3. Daarom voelde ik me in Nederland ook snel thuis.'

Sinds zijn doelpunten voor Ajax, zeven stuks in totaal, en zijn optredens bij STER en IP ('even met mijn financieel adviseur overleggen') kan de Zwarte Pijl, de snelste speler van Ajax, nauwelijks meer over straat. 'Soms wil je wel eens niemand zien. Dan trek ik mijn pet diep over mijn oren. Maar dan nog word ik herkend. Daar is Baba, roepen de mensen dan. Ik heb een te vriendelijk gezicht, dat is mijn grote probleem.'

De telg van de Hausa-stam, uit het noorden van Nigeria, zal in de wedstrijd tegen Juventus zijn meest verbeten gezicht moeten tonen. Hij krijgt de harde back Pessotto tegenover zich. 'Ik heb met Finidi over hem gesproken. Hij heeft me tips gegeven. Finidi had in Rome een slechte dag, ook Pesotto heeft zijn zwakke kanten.'

In Italië zal de Olympisch kampioen met argusogen gevolgd worden. 'Na die wedstrijd tegen Atletico bleken Spaanse clubs geïnteresseerd. Zo zal het met Italiaanse clubs ook wel gaan. Ik heb een zesjarig contract met Ajax, tot 2002. Maar ik kan volgens een clausule altijd getransfereerd worden, that's no big problem. Al bepaalt Ajax de prijs. Mijn zaakwaarnemer? Dat is Ger Lagendijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden