Nigeriaans voetbalicoon Keshi op 54-jarige leeftijd overleden

Ieder voetballand kent z'n eigen gouden generatie. Het Nigeriaans elftal won in 1994 de Afrika Cup en was dat jaar dicht bij de kwartfinale op het WK, tot de Italiaan Roberto Baggio met goals in de blessuretijd en verlenging het sprookje verpestte. Aanvoerder dat jaar: Stephen Keshi, die vandaag op 54-jarige leeftijd overleed.

Stephen Keshi (C) na het winnen van de Afrika Cup in 2013 Beeld anp

Begin jaren 90 zingt er een veelbelovende naam rond. De nieuwe Pelé is opgestaan, Nii Odartey Lamptey is de naam. De Brusselse club Anderlecht weet de dan 16-jarige Lamptey vast te leggen. De Ghanees wordt op een vals paspoort België binnengesmokkeld, als zogenaamde zoon van een ander Afrikaans talent in Belgische dienst: Stephen Keshi.

Met de carrière van Lamptey loopt het slecht af. 'Vader' Keshi groeit uit tot een van de grootste namen uit de Afrikaanse voetbalgeschiedenis.

Nii Odartey Lamptey in het shirt van Anderlecht Beeld Anderlecht

WK met Togo

Keshi is speler die van zich laat horen, binnen en buiten het veld. Niet voor niets luidt zijn bijnaam Big Boss. Na de verloren wedstrijd tegen Italië op het WK van 1994 beëindigt hij direct zijn loopbaan als international. Keshi is verbitterd over de Nederlandse trainer Clemens Westerhof (zie kader). Uit de Volkskrant van toen: 'Ik werd niet opgesteld, omdat ik kritisch was. Hij was geen coach. Hij was een kletsmajoor, een praatjesmaker.'

Zelf is Keshi tien jaar later succesvol als coach van Togo. Met Keshi langs de zijlijn weet dat land zich in 2005 voor het eerst in de historie te kwalificeren voor het WK. Hij neemt daarmee en passant revanche op Nigeria, zijn vaderland dat hem niet in staat achtte het bondscoachschap te vervullen.

Saillant: Keshi gaat uiteindelijk niet mee naar dat WK na slaande ruzie met Emmanuel Adebayor, de sterspeler van Togo. Keshi vindt dat Adebayor te veel met zijn transfer naar Arsenal bezig is. Hij noemt de in Nigeria geboren spits zelfs 'een huilbaby', nadat Adebayor vanwege ziekte van zijn moeder niet wil spelen in een wedstrijd tegen Congo.

Adebayor in dienst van Togo Beeld anp

Andere Tijden Sport

Over de tijd van Clemens Westerhof als bondscoach van Nigeria is ook een Andere Tijden Sport gemaakt. Westerhof was eind jaren tachtig een van de eerste Nederlandse voetbaltrainers die zich in een exotisch avontuur stortte: 'Ik waande me Kuifje in Afrika.' Bekijk de uitzending hier terug.

Winst Afrika Cup

Na zijn periode bij Togo gaat hij aan de slag als hoofdcoach in zijn geboorteland. Met het nationale elftal wint hij in 2014 de Afrika Cup. Hij is met de Egyptenaar Mahmoud El-Gohary de enige Afrikaan die als speler en als trainer de Afrika Cup won. Ook bereikt Nigeria onder zijn leiding dat jaar de laatste zestien bij het WK.

Vorig jaar werd Keshi ontslagen als bondscoach van de 'Super Eagles', bijnaam van het Nigeriaanse elftal, nadat ze plaatsing voor de Afrika Cup waren misgelopen. Hij overleed aan de gevolgen van een hartaanval.

Sunday Oliseh, samen met onder anderen Keshi, Finidi George en Jay-Jay Okochaop onderdeel van de gouden generatie, op Twitter: 'We zijn een iconische held verloren vandaag.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.