Nieuwe trainer Barcelona: Athletic Bilbao-coach Ernesto Valverde

Barcelona heeft Athletic Bilbao-coach Ernesto Valverde aangesteld als nieuwe hoofdtrainer. Een vertrouwd gezicht met een vertrouwde filosofie: Valverde (53) ontleent zijn aanvallende spelvisie aan zijn eigen voetbaljaren in Camp Nou en aan zijn inspirator Johan Cruijff.

De nieuwe trainer van Barcelona: Ernesto Valverde. Beeld anp

Valverde krijgt de taak om Barcelona weer de ongenaakbare status van het Guardiola-tijdperk te bezorgen. 'Zijn filosofie past bij Barcelona', zei voorzitter Josep Maria Bartomeu maandag tijdens de presentatie. 'Hij heeft de kennis, de ervaring en de kwaliteiten voor deze functie.' Na oud-trainers Josep Guardiola, Tito Vilanova (in oefenwedstrijden) en Luis Enrique is hij de volgende Spaanse ex-voetballer van de club aan het roer. Hij tekent een contract voor twee seizoenen, met een optioneel derde jaar.

Net als de kersverse bondscoach van Argentinië Jorge Sampaoli en Ajax-trainer Peter Bosz houdt Valverde van verzorgd en aanvallend voetbal, met veel druk naar voren. Typerend was de eclatante 4-0 zege in de Spaanse Supercup in 2015, waarin het Barcelona van Luis Enrique het mes op de keel kreeg. Het leverde Bilbao de eerste prijs sinds 1984 op. In de competitie eindigde de club dit jaar op een zevende plek.

Mineur

Enrique vertrekt na drie jaar ondanks goede resultaten in mineur bij Barcelona. In zijn eerste seizoenen veroverde hij de Champions League, de wereldbeker en pakte hij twee keer de dubbel. Dit jaar wonnen Lionel Messi, Luis Suárez en Neymar Jr. alleen de Copa del Rey, een schamele troostprijs. De titel ging naar eeuwige rivaal Real Madrid, dat tegen Juventus de Champions League-winst kan prolongeren. Barcelona strandde in de kwartfinale, voor de derde keer in vier jaar.

Niet het razendsnelle positiespel, maar bevliegingen van de steraanvallers werden onder Enrique het kenmerk van Barcelona. Het gemis van clubiconen als Carles Puyol en Xavi Hernandez is voelbaar in Catalonië. De aanvoer vanuit de wereldberoemde jeugdopleiding La Masia stokt. Andrés Iniesta loopt op zijn laatste benen en Messi heeft nog een eenjarig contract. Dure aankopen als André Gomes (35 miljoen) en Paco Alcácer (30 miljoen) voldeden tot nu toe niet aan de verwachtingen.

Bij de club uit Noord-Spanje had Valverde niet de luxe van het grote geld. Bilbao gaf in de afgelopen vier jaar slechts 24 miljoen uit aan transfers, een bedrag dat Ajax alleen al afgelopen seizoen overschreed. De Basken trekken beleidsmatig alleen spelers uit de eigen regio aan. Voetballers als Kepa Arrizabalaga en Aymeric Laporte groeiden van jeugdspelers uit tot dragende krachten. Bilbao bivakkeerde onder Valverde structureel in de subtop, door uit te gaan van eigen kracht.

Cruijff

Zijn voorliefde voor pressievoetbal kreeg Valverde van de trainer Cruijff, toen hij tussen 1988 en 1990 als aanvaller bij Barcelona voetbalde. De Nederlander omschreef hem naderhand als 'een intelligente voetballer, die graag dingen van mij wilde leren'. Na zijn overlijden zei Valverde vorig jaar over de 'perfectionist' Cruijff: 'De manier waarop hij naar voetbal keek en het spel begreep, heeft invloed gehad op veel topcoaches van tegenwoordig.'

Veel eremetaal veroverde Valverde nog niet. Als trainer van Olympiakos Piraeus sleepte hij drie landstitels binnen. Met Espanyol bereikte en verloor hij de UEFA Cup-finale in 2007. Na bij Villarreal, Valencia en Bilbao tegen de top aangewerkt te hebben, wacht nu eindelijk het grote werk in Spanje. Bij Barcelona moet Valverde prijzen winnen en tegelijkertijd de clubcultuur bewaken: dominant voetballen met zelfopgeleide spelers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden