Nieuwe stunt mogelijk, bij een goede loting

De liefde dreef Patrick van Balkom (28) vorig jaar naar Praag. Dat de sprinter in Tsjechië ook betere faciliteiten aantrof, was 'mooi meegenomen'....

Van onze verslaggever Rolf Bos

Het was twee jaar geleden een van de verrassendste momenten uit de Nederlandse atletiekgeschiedenis. In Lissabon snelde Patrick van Balkom naar brons op de 200 meter. Slechts een Brit (Christian Malcolm, tweede) en een Amerikaan (Shawn Crawford, eerste) moest hij voor zich dulden. Zelden liep een atleet met een grotere grijns rond als Van Balkom na die historische race.

Toegegeven, het was 'maar' een WK in de zaal, maar het was ook pas de tweede medaille in veertien jaar 'Hallensport' voor een Nederlandse atleet tijdens een mondiaal indoortoernooi. Han Kulker won in 1987 een bronzen medaille op de 1500 meter.

Vanaf vandaag worden in Birmingham voor de negende maal de WK indoor gehouden. Nederland neemt met tien atleten deel. Ook Van Balkom is er opnieuw bij. Op de wereldranglijst van dit seizoen staat hij net binnen de top25 met zijn in Gent gelopen 20,95, maar toch acht hij zichzelf niet kansloos voor een nieuwe stunt.

'De baanindeling zal opnieuw bepalend zijn.' In 2001 liep hij in de series en halve finales (tegen de pers nadien: 'Ik sta in de finale, heren!') zo goed dat hij in de finale in baan 3 mocht starten.

Op papier goed voor de vierde plaats, met de nummers 4, 5, en 6 nog 'boven' hem. Maar omdat de Amerikaanse favoriet Kevin Little in baan 6 wegens een hamstringblessure niet startte, werd het na 20,96 tellen toch brons.

Vanochtend staan de series voor de 200 meter op het programma. Op papier lijkt de tegenstand iets steviger dan twee jaar geleden. Zo staat de sterke Amerikaan John Capel aan de start. Ook Frankie Fredericks, die in het verleden menig heroïsch duel uitvocht met Michael Johnson, is terug van een periode vol tegenspoed. Capel en de Namibische sprinter voeren de wereldranglijst aan. Zij worden gevolgd door een aantal sterke Britten.

Van Balkom trof deze tegenstanders dit seizoen nog niet. Bij de grote indoor-wedstrijden was de Nederlander niet welkom. Hij mocht vorige week als reserve op de valreep naar het gala in Birmingham, maar kon op die korte termijn geen ticket meer krijgen.

Slechts één internationale wedstrijd liep hij, in Gent, verder sprintte hij bij de Nederlandse kampioenschappen en een aantal 'instuifjes' zoals die van Wenen. Hij won in de Oostenrijkse hoofdstad, maar ook daar was de wereldtop niet aanwezig: 'Ik weet dus niet precies waar ik sta.'

Hij traint nog steeds bij KNAU-hoofdcoach Peter Verlooy, al gebeurt dat de laatste maanden op afstand, per telefoon en email. In september verhuisde Van Balkom naar Praag, de stad waar zijn vriendin Stepanka Klapacova woont. Hij had de Tsjechische sprintster vorig jaar tijdens een trainingskamp op Lanzarote ontmoet en van het een kwam het ander.

'We wilden gaan samenwonen', zegt hij, 'en aangezien Stepanka nog studeert in Praag lag het voor de hand om daar te gaan wonen.' Het was een 'irrationele en emotionele beslissing', die al was genomen voordat hij wist of hij in de Tsjechische hoofdstad ook goed kon trainen. Maar dat viel mee, in het land van de legendarische Emil Zatopek.

Nederland ontbeert momenteel indooraccommodatie (de hal in Apeldoorn is er pas over twee, drie jaar), Praag heeft liefst twéé hallen, met banen van 150 meter en 200 meter. 'Al stond die laatste hal sinds de overstromingen van vorige zomer tot voor kort nog blank.'

Hij traint bij universiteitsclub USK, waar hij net als zijn vriendin kosteloos gebruik mag van alle faciliteiten, ook de (para-)medische. Dukla Praag, de club van het leger, is zelfs nog beter geëquipeerd, maar daar trainen dan ook internationale toppers als de speerwerper Jan Zelezny en de meerkampers Roman Sebrle en Tomas Dvorak.

Er wordt in Praag iets 'traditioneler getraind, zo van: veel trainen is goed', zegt Van Balkom, die onlangs aan zijn inburgeringscursus in Praag is begonnen. 'Nou ja, ik heb drie lessen gehad.'

Hij staat in Nederland bekend als sprinter op de korte afstanden, maar de komende tijd zal hij zich meer en meer toeleggen op de 400 meter. 'Op de 100 meter kom ik niet verder, ben ik niet snel genoeg. Een combinatie van 200 en 400 ligt me beter. Daar ga ik me komend seizoen op richten.'

Hij blijft deel uitmaken van de 4X100 meter-estafetteploeg ('Na de wereldkampioenschappen gaan we met z'n allen trainen op Lanzarote'), het hoofddoel ligt deze zomer bij de WK outdoor en volgend jaar tijdens de Olympische Spelen op de 400 meter.

Op het hele rondje lopen heeft hij nu een persoonlijke toptijd van 46,50 staan, wil hij Athene halen dan zal het zeker een seconde sneller moeten. 'Dat gaat lukken als ik eenmaal in die 400 meter gegroeid ben.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden