Nieuwe koers Friesinger aan de hand van Romme

De verwondering is er nog altijd, want winnen is nimmer vanzelfsprekend voor Anni Friesinger. ‘Winnen went nooit’, weet ook haar nieuwe coach Gianni Romme uit eigen ervaring....

Een zuivere hattrick scoorde het boegbeeld van het Duitse schaatsen bij haar eerste internationale optreden van dit seizoen. Drie starts leverden haar in Heerenveen maximaal rendement op. In totaal heeft ze nu 37 wereldbekeroverwinningen op haar naam staan, alleen Gunda Niemann (98) en Bonnie Blair (64) wonnen vaker.

Maar de World Cup is meer dan ooit bijzaak voor Friesinger die zich wil revancheren na een ongelukkige olympische winter. Ze miste begin januari de EK allround omdat ze zichzelf in een training met de schaats blesseerde.

Bij de Winterspelen in Turijn veroverde ze slechts goud op de ploegenachtervolging en brons op de 1500 meter. Vervolgens kon ze vanwege ziekte ook haar titel niet verdedigen bij de WK allround.

Het roer moest om, besefte Friesinger. Ze brak met haar trainer Markus Eicher en stelde haar eigen trainingsgroepje samen. De Fin Risto Rosendahl en de Nederlanders Ralph van der Rijst en Gianni Romme, niet voor niets een sprinter, een middenafstander en een stayer, moesten voor nieuwe prikkels zorgen.

Aan Romme liet ze de trainingsschema’s over. ‘Heel veel hebben we niet veranderd’, zegt de Nederlander die vorig weekeinde een punt achter zijn eigen carrière zette en nu dus helemaal de handen vrij heeft. ‘De basis van Anni is gewoon goed. Het gaat vooral om details, kleine technische verbeteringen. Zaken die ze in het verleden heeft laten liggen.’

Een belangrijke koerswijziging is wel dat Friesinger drastisch heeft gesnoeid in haar wedstrijdprogramma. Deze maand rijdt ze uitsluitend de 1000 en de 1500 meter. Begin december gaat ze op de Canarische eilanden tien dagen fietsen om de accu weer op te laden. Pas daarna pakt ze de sprint en de lange afstanden weer op.

Alles is erop gericht om half februari te pieken bij de WK allround in Heerenveen. ‘Achter dat toernooi staat een heel groot uitroepteken’, zegt Friesinger. ‘Als ik aan een wedstrijd meedoe, wil ik altijd winnen. Daarom leg ik mezelf nu bewust beperkingen op.’

‘Ze wordt ook een dagje ouder’, zegt Romme in het bijzijn van de bijna 30-jarige Friesinger. ‘Ze was altijd al gevoelig voor ziekten en blessures. Met de jaren neemt het risico toe. Wie zo lang schaatst, moet bovendien fris in het hoofd blijven. Daarom is het goed dat ze zich nu op de 1000 en 1500 focust.’

Om dezelfde reden zal de Duitse kampioene dit seizoen de EK allround en de WK sprint, die op twee opeenvolgende weekeinden in januari worden gehouden, zeker niet combineren. Friesinger neigt naar deelname aan de EK in Collalbo. Romme twijfelt: ‘Misschien past de WK sprint wel beter in de voorbereiding op de WK allround, maar ze moet kiezen.’

Hoewel ze haar privé-trainer uit eigen zak betaalt, spreekt ze Romme niet tegen. ‘Ik ben heel tevreden met zijn aanpak. Hij is bezeten van het schaatsen en dat geeft mij nieuwe motivatie. Hij heeft me ervan overtuigd dat ik meer rust moet nemen. In het verleden trainde ik vaak te veel en te hard.’

In Heerenveen mocht Romme zijn rijdster niet op het ijs coachen. De Duitse bond verbood het hem omdat hij niet over de vereiste trainersdiploma’s beschikt. Een beslissing die tot grote ergernis bij Friesinger leidde. ‘Het gaat helemaal niet om die papiertjes. Het is een kwestie van goede wil.’

Romme verwacht dat het probleem op korte termijn wordt opgelost en dat hij komend weekeinde in Berlijn wel het ijs op mag. ‘Ik regel het wel’, temperde hij de woede van Friesinger. ‘Jij moet je uitsluitend op het schaatsen concentreren.’

In Heerenveen lukte dat laatste voortreffelijk. Na de winst op de kilometer van vrijdag was ze ook oppermachtig op de 1500 en de tweede 1000 meter. Twee keer trof ze Ireen Wüst als directe tegenstandster. Beide malen maakte ze al in de eerste meters het verschil.

Dat de Canadese Christine Nesbitt (21) en Wüst (20), die haar alle drie keer op het podium flankeerden, haar steeds dicht op de hielen zaten, verontrustte de Duitse schaatsster niet. ‘Ze zijn jong, een frisse wind is goed voor het schaatsen. Het houdt mij scherp.’

Bang is ze niet voor de nieuwe lichting. ‘Ik vrees niemand. Ik heb geleerd dat ik alleen mezelf moet vrezen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden