Nieuwe kampioen? IJdele hoop

Zondag gaat in Australië het Formule 1-seizoen van start. Michael Schumacher is opnieuw favoriet voor de wereldtitel. Vooralsnog is de Duitser gewoon de beste....

Dat mag sommigen spijten - moe als ze zijn van de dominantie van de Duitser - maar hij is nu eenmaal de beste van zijn generatie. Wie daaraan twijfelt moet er de palmares van de zesvoudig titelhouder eens op na slaan.

Toch wordt de heerschappij van Schumacher niet door iedereen gewaardeerd. Niemand zal betwisten dat hij een groot coureur is. Alleen vinden velen het tijd worden dat een nieuwe vedette opstaat.

De mopperaars beweren dat de supporters zullen afhaken wanneer de Duitser ook in 2004 de processie van snelheid zal leiden. Het zou resulteren in minder tv-kijkers met als gevolg minder reclame-inkomsten. En misschien is dat ook zo.

Schumacher zal het worst zijn. De 35-jarige Ferrari-coureur rijdt ook dit seizoen voor het kampioenschap. De geruchten van een paar maanden geleden, toen hij met zijn zesde titel de Argentijn Fangio definitief uit de boeken reed en er gefluisterd werd dat hij zou stoppen, bleken meer gebaseerd op hoop dan op realiteit.

'Ik ben als een goede wijn. Ik word elk jaar beter', zei hij deze week in Australië, waar het circus zich opmaakt voor de start van het nieuwe seizoen, zondag op het circuit van Melbourne.

En wie denkt dat de coureur zich schuldig maakt aan grootspraak, vergist zich. Zo liet hij enkele weken geleden bij een proefrit op het circuit van Barcelona, dat op enkele punten is aangepast, medewerkers pylonen plaatsen om zijn rempunt beter te kunnen bepalen. Ogenschijnlijk een daad Schumacher onwaardig. Maar als op 9 mei de Grote Prijs van Spanje wordt verreden is het denkbaar dat de Duitser als geen ander het circuit onder de knie heeft.

Het voorval bewijst eens te meer dat hij niet alleen op zijn talent vertrouwt, maar ook oog heeft voor de details. Het mag dan soms lijken dat hij een circuit leest alsof er met de laatste wals een speciaal soort brailleschrift in het asfalt is gestanst dat alleen hij begrijpt, in werkelijkheid laat hij niets aan het toeval over. In die zin klopt zijn vergelijking met de goede wijn ook niet. Schumacher rust nooit.

Als geen ander zal hij dan ook begrijpen dat er de komende achttien Grote Prijzen - het seizoen duurt langer dan ooit - hard moet worden gereden. De concurrentie, de media en een deel van de supporters, ze staan allemaal klaar om de hakbijl te hanteren mocht het even tegen zitten.

Schumacher zelf zal zich er geen zorgen over maken. Blessures daargelaten, weet hij dat zijn auto de competitie aan kan. De voorsprong die hij twee jaar geleden op zijn rivalen had, mag dan zijn verkleind, reden voor zorg is er allerminst.

De concurrentie zal moeten komen van Kimi Raikkonen. De Fin, bijgenaamd De IJsman, heeft vorig seizoen laten zien dat hij klaar is voor het gevecht. Zijn talent wordt al jaren erkend en zijn McLaren lijkt betrouwbaar genoeg om het de Ferrari's moeilijk te maken.

De grote vraag is of hij de kwaliteit heeft om in alle races constant te rijden. Een kampioenschap wordt niet gewonnen door degene die de meeste overwinning boekt maar door de coureur die de meeste punten pakt. En een professor, zoals Prost was en Schumacher is, is de Fin nog allerminst.

Dat weet ook Montoya. De gepassioneerde Colombiaan is na Schumacher vermoedelijk de beste rijder van het hele stel. En wanneer zijn Williams het houdt, moet hij in staat worden geacht elke race het podium te halen.

Vreemd is echter dat hij nu al weet dat hij over een jaar voor McLaren zal uitkomen. Het is een gegeven dat wel eens tot problemen kan leiden. Waar zal zijn loyaliteit liggen als de prijzen verdeeld worden. Het is een scenario waar juist Schumacher van zal weten te profiteren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden