Nieuwe generatie golfers komt rechtstreeks uit de fitnessclub

De Amerikaan golfer Phil Mickelson (47) ging tijdens de US PGA Championship in Charlotte in zijn 100ste major roemloos door de zijdeur af. Ook de Zuid-Afrikaan Ernie Els die eveneens op 47-jarige leeftijd dit jubileum vierde, overleefde de schifting tussen de top en subtop niet.

Justin Thomas wint de 99ste PGA Championship Beeld epa

Een andere 47-jarige majorwinnaar, Jim Furyk, kon vrijdag al zijn koffers pakken. Dat gold ook voor Sergio Garcia, tien jaar jonger, en de Nederlander Joost Luiten, pas 31 jaar oud, die ondanks een hole-in-one op de eerste dag de finalerondes niet haalde. Tiger Woods (41) kwam dit jaar niet in actie.

Golf blijft weliswaar een wandelsport, maar wel steeds meer een voor jonge atleten die net zo vaak in de fitnessruimte zijn te vinden als op de driving-range of putting-green. In het professionele golf is een generatiewisseling gaande.

Zondagnacht won de pas 24-jarige Amerikaan Justin Thomas de laatste major, de US PGA Championship op een waterrijke course, waar uiterste precisie was geboden. Ook de twee vorige majors kwamen op naam van jonge Amerikanen. Jordan Spieth (23) won in juli het Britse Open, Brooks Koepka (27) een maand eerder het US Open.

Het past in een trend. Ook in Europa doen jonge spelers van zich spreken waaronder de 26-jarige Engelsman Tommy Fleetwood en de 22-jarige Spanjaard Jon Ram die de eerste en derde plaats op de Europese Tour bezetten.

Justin Thomas eindigde zondagavond met een score van acht slagen onder par. De birdie op hole 17 met een op een eilandje aangelegde green was beslissend. Hier nam Thomas een voorsprong van drie slagen, waardoor hij ontspannen de laatste hole kon lopen. 'Mijn schot op de zeventiende hole was waarschijnlijk een van de beste ballen die ik ooit heb geslagen', zei hij bij het in ontvangst nemen van de Wanamaker Trophy.

Vooraf was gerekend op de doorbraak van de 25-jarige Japanner Hideki Matsuyama die al het hele jaar in grootse vorm verkeert en vele toernooien op de Amerikaanse Tour heeft gewonnen. Maar de druk om als eerste Japanner een major te winnen bleek te groot.

Ook Joost Luiten heeft dit jaar niet kunnen scoren op de twee majors waaraan hij meedeed. Op het Britse Open ging het tot op de laatste dag goed. In Charlotte ging het direct fout. Voor hem resteert nog de KLM Open in Nederland, een toernooi dat hij al twee keer won.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden