Nieuwe energie en vechtvolleybal bij mannenploeg

De Nederlandse volleybalsters boekten bij de EK-finale in 2015 een record door bijna 11 duizend fans naar Ahoy te lokken. Vorige maand greep de vrouwenploeg op de Spelen van Rio net naast een medaille. De mannen zijn zondag al blij dat ze voor 1.100 toeschouwers het EK van 2017 in Polen hebben bereikt na een 3-1 zege op Turkije.

Wouter ter Maat gaat serveren terwijl Daan van Haarlem (nr 1) en Michael Parkinson (nr 17) de Turken het zicht proberen te ontnemen Foto Klaas Jan van der Weij

Van Maracanazinha, de volleybaltempel in Rio de Janeiro, naar een sporthal in Koog aan de Zaan is meer dan een wereld van verschil. Het is een ware cultuurschok. De ambiance waarin het vrouwenteam met zijn charismatische coach Giovanni Guidetti zich tijdens de Spelen als stuntploeg manifesteerde staat in schril contrast met de gekunstelde sfeer bij het beslissende EK-kwalficatieduel voor de mannen in Koog a/d Zaan.

De snel gegroeide status van het vrouwenteam vertaalde zich tevens in spectaculaire transfers. De Nederlandse volleybalsters spelen bij Europese topclubs, die tevens deelnemen aan de Champions League of de CEV Cup. Powerhitter Anne Buijs keerde na de Spelen zelfs terug naar Rio om onder leiding van de legendarische coach Bernardinho in de Braziliaanse competitie te spelen.

Kijk dan naar de lijst van de mannen en je weet waarom Nederland de nummer 11 van Europa is. Tweede spelverdeler Wessel Keemink speelt nog in de eredivisie, de anderen vonden emplooi bij bescheiden clubs in Europa. Wouter ter Maat, die het Nederlandse team zondag tegen Turkije bij de hand nam, speelt dit seizoen in de Champions League met Berlin Volleys.

Rauwerdink en Van Dijk doen bij Ankara mee in de Turkse competitie, maar grote jongens zijn ze in Europa geen van allen. Het niveau in de viersetter (19-25, 25-22, 26-24, 25-18) tegen Turkije is soms bedroevend. Van de mannenploeg mag wederom geen hoofdrol worden verwacht op het EK in Polen.

Volleybal wordt steeds meer een vrouwensport in Nederland, slechts 1 jongen op 7 meisjes is lid van een club. De vijver wordt kleiner, het niveau steeds lager. De mannen waren ook veel dieper weggezakt dan de vrouwen, al moet Vermeulen de druk hebben gevoeld. Een derde echec kon hij zich niet permitteren.

Slappe mentaliteit

Toen Vermeulen na het mislukte WK in 2014 onder druk van de vrouwen werd overgeheveld naar het mannenteam dacht hij de oude garde nog één keer te kunnen inspireren. Vermeulen kwam bedrogen uit. Op het EK in 2015 viel het Nederlandse team in de achtste finales tegen laagvlieger Slovenië uit elkaar.

Vanaf de bank kwamen geen impulsen, de chemie tussen de inmiddels opgestapte assistent Ron Zwerver en Vermeulen leek te ontbreken. Volleybalicoon Zwerver ergerde zich kapot aan de slappe mentaliteit van de spelers, die de olympisch kampioen van 1996 op hun beurt niet al te serieus namen als trainer.

In het veld domineerden de ego's. De beoogde sterspeler Dick Kooy had zich al diverse keren afgemeld voor de Nederlandse ploeg, omdat hij zijn eigen carrière prioriteit gaf. Kooy was op het EK allerminst een teamspeler en probeert nu de Italiaanse nationaliteit te verkrijgen. Vermeulen omschrijft de huidige spelers als `no-nonsense' jongens, die zich ondergeschikt maken aan het team.

Robbert Andringa stopt de bal terwijl Michael Parkinson (Boven nr 17) en Wouter ter Maat (onder nr 16) toekijken Foto Klaas Jan van der Weij

Neem debutant Ter Maat, die tijdens de EK-kwalificatie met een rugblessure worstelde. Hij lost Van Dijk tegen Turkije af op de diagonaal en ramt de ballen op de vloer, zoals zijn illustere voorganger Olof van der Meulen het 20 jaar geleden in Atlanta deed. Ter Maat: `Gewoon rossen, niet nadenken. De diagonaalaanvaller is nu eenmaal de vuilnisman van het team.'

Volgens routinier Rauwerdink heeft een `cultuuromslag' plaatsgevonden in de selectie. Ook hij was klaar met het eeuwige gezeik rondom de Nederlandse ploeg. `Ik heb vaak genoeg gedacht: waar doe ik het nog voor? Nu wil iedereen hetzelfde en dat geeft nieuwe energie. Ik durf te zeggen dat we afgelopen zomer maximaal drie trainingen hebben verprutst. Verder heeft niemand verzaakt.'

Als Rauwerdink in de eerste en derde set onder de Turkse servicedruk bezwijkt, wordt hij door Thijs ter Horst uit de wind gezet. Spelverdeler Daan van Haarlem vervult soms weifelend de vacature van Nimir Abdelaziz, die zijn hart volgde na het EK in 2015 en zich tot aanvaller omschoolde.

De breedte van de selectie is een winstpunt, aldus Rauwerdink. `We hebben keihard gewerkt aan een ander imago van deze ploeg. We wilden tijdens de EK-kwalificatie uitstralen dat iedereen kan spelen. We blijven vechten en niemand geeft op.'

Zo ontsnapt het Nederlandse team zaterdag na een 2-0 achterstand tegen Wit-Rusland en overleeft het zondag tegen de Turken eveneens een valse start. Het is wel eens anders geweest, erkent Rauwerdink. `We kunnen er nu een overwinning uitslepen met vechtvolleybal.'

Coach Vermeulen richt zich eerst op de WK-kwalificatie, in mei 2017. `We hebben al 20 jaar ontbroken op een WK, het wordt tijd om ook op dat podium terug te keren.'

Voorlopig blijft het bij meedoen, de mannen spelen niet als de vrouwen om een hoofdprijs. Rauwerdink, uitdagend: `Waarom niet? Deze ploeg is volop in ontwikkeling. Ik wil graag zien waartoe wij volgend jaar op het EK in staat zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.