Nieuwe dopingaanval op Armstrong

Opnieuw zit Lance Armstrong in de beklaagdenbank. Binnenkort verschijnt een boek waarin de vijfvoudige Tourwinnaar wederom wordt beschuldigd van dopegebruik....

ANP

Maandag publiceert het weekblad L'Express enkele voorstukken uit het boek van de Franse journalist Pierre Ballester (een voormalige schrijver van het Franse sportblad L'Equipe) en de Britse journalist David Walsh (Sunday Times). Een belangrijke rol daarin is weggelegd voor masseuse Emma O'Reilly, die in het verleden ruim drie jaar met Armstrong werkte bij de US Postal-ploeg.

Zij verklaart dat de Amerikaan haar in 1998 aan het einde van de Ronde van Nederland de opdracht zou hebben gegeven een zak met lege injectiespuiten weg te gooien. De spuiten zouden in de koers zijn gebruikt. Volgens O'Reilly zou ze vervolgens in mei 1999 in de Pyreneeën verboden middelen hebben overhandigd aan Armstrong in een parkeergarage in Nice. De spullen zou ze in Spanje hebben gehaald.

Armstrong gaat over drie weken op jacht naar zijn zesde Tourzege, een unicum in de wielergeschiedenis. De Amerikaan, tegenwoordig geschat op een jaarinkomen van zo'n 16 miljoen dollar (ongeveer 13 miljoen euro), won de laatste vijf edities. Het is niet voor eerst dat de Amerikaan wordt beschuldigd van dopegebruik. Tot op heden is er echter nooit iets bewezen.

Armstrong ontkende steeds de dopingreglementen te hebben ontdoken. In 2001 was David Walsh ook al degene die de 33-jarige renner in verband bracht met de discutabele Italiaanse arts Michele Ferrari. Die verdween uit de wielerwereld nadat hij had verklaard dat EPO, mits goed gebruikt, niet schadelijker zou zijn dan jus d'orange. De Italiaanse justitie heeft de arts nog steeds op de korrel in een omvangrijk dopingonderzoek in Italië.

De beschuldigingen van O'Reilly worden gesteund door de Nieuw-Zeelander Stephen Swart, die in 1994 en 1995 met de Amerikaan voor Motorola reed. Hij zegt in het boek dat hij negen jaar geleden stopte met wielrennen omdat er vanuit het team druk op hem werd uitgeoefend om doping te gebruiken.

Armstrong is voor velen een voorbeeld geworden, nadat hij herstelde van zijn teelbalkanker. Zijn boek over zijn strijd tegen kanker werd een bestseller, ook in de Verenigde Staten. Een keer is de Amerikaan betrapt op gebruik van een middel dat niet is toegestaan. In de Tour van 1999 nam hij corticosteroïden. Daarvoor werd hij niet bestraft omdat hij een medisch attest kon overhandigen. De Amerikaan heeft David Walsh, chef sport van de Sunday Times, per brief laten weten juridische stappen te nemen als het boek verschijnt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden