Nieuwe dienstverlenende rol voor oud-marathonloper, als wegcoach Atletiekunie lijft betweter Nijboer in

'Ik heb eigenlijk maar één wens. Voor het jaar 2000 moet er een Nederlandse atleet zijn die mijn record van 2.09.01 uit de boeken heeft gelopen.' Gerard Nijboer (41) zal er zelf enthousiast aan meewerken; Nederlands beste marathonloper ooit werd gisteren aangesteld als coördinator wegatletiek van de Koninklijke Nederlandse Atletiek...

Van onze verslaggever

Rolf Bos

NIEUWEGEIN

Voor drie dagen per week - in principe tot aan de Olympische Spelen van Sydney in 2000 - gaat Nijboer zich bemoeien met alle aspecten van de wegatletiek in Nederland. De voormalige marathonloper, succesvol met zijn Europese titel uit 1982 en zijn zilveren medaille van de Spelen van Moskou (1980), wordt de opvolger van Bob Boverman, tegen wiens benoeming vorig jaar een groep atleten bezwaar aantekende. Boverman blijft in dienst van de KNAU, hij is benoemd tot coördinator van het project Loopsport, dat meer op de breedtesport gericht is.

De KNAU is 'op een rustige, zorgvuldige manier', aldus technisch directeur Bert Paauw, op zoek gegaan naar een opvolger. 'We hebben met veel atleten gesproken.' De oorspronkelijke vacature behelsde echter een baan van acht uur per week, 'en dat was veel te weinig'. De wegatletiek is een van de speerpunten van het beleid van de KNAU.

Na gesprekken met het NOCNSF kon er meer geld worden vrijgemaakt, en mocht er een coördinator voor 24 uur worden gezocht. Daarbij werd al snel aan Nijboer gedacht, die zelf in 1991 geruisloos afscheid had genomen van de wedstrijdsport. Een vrij logische gedachte. Nijboer is nu eenmaal de bekendste (en beste) marathonloper die Nederland ooit heeft gehad.

Is het in andere takken van sport tegenwoordig gebruikelijk (voetbal; Koeman, Wouters) dat toppers direct na hun afscheid voor een technische functie bij club of bond worden gepolst, de KNAU deed er iets langer over.

Paauw: 'In het verleden heb ik wel eens een oriënterend gesprek met Gerard gehad, maar toen was hij er zelf ook niet klaar voor.' Nijboer glimlacht: 'Nou, ik had veel eerder verwacht zo'n functie te krijgen. Ik heb er nooit een geheim van gemaakt dat ik wat met mijn ervaring wilde betekenen voor de atletiek. Niet alleen voor de top, maar voor álle hardlopers.'

Nijboer spreekt van een belangrijke stap in zijn leven. 'Ik ben nu 25 jaar psychiatrisch verpleegkundige, ik werk al vijftien jaar bij het Riagg in Zwolle, de dienstverlening staat daar voorop. Dat zal ook mijn credo bij de KNAU zijn: dienstverlening. Ik heb een opzegtermijn van twee maanden, maar daar springen ze heel coulant mee om, zoals ik altijd veel medewerking heb gehad, tijdens mijn topsport-periode.'

Nijboer had in zijn tijd als marathonloper diverse malen een conflict met de atletiekbond. Ondanks een prachtige, zware én gewonnen race in Amsterdam in 1987, mocht hij niet naar de Spelen van Seoul; zijn tijd lag 38 seconden boven de vereiste 2.12.

Op een fatsoenlijke wijze afscheid nemen van de topsport werd hem (in Barcelona, 1992) ook niet gegund, daarnaast was er een vervelende (belasting-)zaak over zijn prijzen- en startgelden, die hij tijdens zijn sportieve loopbaan in een speciaal Atletiek-fonds had gedeponeerd.

Aan de vooravond van de marathon van Amsterdam van 1996 zei hij (in de Volkskrant) over de KNAU: 'Het is een bijna totalitair systeem, waarin personen nog slechts pionnen zijn. In dat systeem zou ik zelf waarschijnlijk ook als bondscoach falen. Ik hoop dat het nog allemaal eens ten goede keert.'

Dat hij nu voor diezelfde bond gaat werken, is te danken aan een andere koers in de leiding. 'Er is meer mogelijk dan vroeger.' Bovendien treedt zijn vriend en ex-begeleider Roelof Veld in april toe tot het bestuur. 'De uitdaging wordt aantrekkelijk. Ik heb zelf altijd geroepen dat ik het beter wist. Nu moet ik het maar bewijzen ook.'

De lange-afstandsatleet liep in Amsterdam (1980) zijn Nederlands record: 2.09.01. Zeventien jaar later lopen de vaderlandse toppers magere tijden rond de 2.17, een uitzondering als Bert van Vlaanderen, mits níet geblesseerd, daargelaten. Maar dat gaat veranderen, aldus Nijboer. 'De Nederlandse wegatletiek is over zijn dieptepunt heen. Ik zie lichtpuntjes, er zijn genoeg talenten. Er zijn goede sponsors, als Delta Lloyd en Nuon, die in de wegatletiek geloven.'

Nijboer was zelf, zegt hij, altijd gebaat bij meerjarenplannen. 'Niet te veel wedstrijden lopen, gedoseerd. Dan gaat de ontwikkeling misschien langzaam, maar dan is de kans op succes wel het grootst. Je moet niet op de korte termijn willen scoren.'

Hij heeft een aantal 'speerpunten' op papier gezet: 'Ik vind optimale communicatie met de atleten en hun begeleiders belangrijk. Er komen centrale bijeenkomsten met themadagen. Daarnaast moet er een goed uitgewerkt plan komen voor de jeugd.'

De marathon moet het ultieme doel zijn, zegt de zilveren Olympiër van Moskou. Zijn scherpe record uit 1980, dat hij liep in een rommelig Amsterdam, gaat er vóór het jaar 2000 aan, meent hij. 'Er zijn drie talenten die er toe in staat zijn.'

Namen?

'Nee, die ga ik hier niet noemen. Dat schept te veel verwachtingen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden