Reportage Dutch Windmills

Nieuwe basketbalclub Dutch Windmills beleeft vliegende start op hoogste niveau

Dordrecht heeft weer een professionele basketbalclub. Er mochten dan te weinig shirtjes zijn, de Dutch Windmills staan na zeven wedstrijden fier derde.

Jito Kok van de Dutch Windmills scoort met een dunk tegen Aris Leeuwarden. Beeld Klaas Jan van der Weij

Het is voor Dordtenaren wennen dat er na meer dan 35 jaar weer professioneel basketbal wordt gespeeld in hun stad. De spelers van het nieuw opgerichte team Dutch Windmills worden tijdens het trainen eerst weggestuurd door kinderen die moeten turnen, vervolgens loopt er in een ander deel van de sporthal doodleuk iemand met een voetbaldoel over het veld. ‘Het is ongelofelijk, maar we moeten begrijpen dat mensen hun beweging net zo belangrijk vinden als professioneel basketbal, zegt oud NBA-speler en coach Geert Hammink.

Volgens Hammink zijn dit problemen die horen bij een club die dit seizoen voor het eerst actief is in de hoogste Nederlandse basketbaldivisie (Dutch Basketball League). ‘We hadden in onze zaal nog geen houten vloer en er waren te weinig shirtjes, dat zijn van die kleine dingen waar we tegenaan lopen. We kunnen ook niet verwachten dat alles meteen perfect is. De faciliteiten zijn prima. Dat moet ook als je kijkt naar onze ambities. ’

Dutch Windmills streeft ernaar binnen drie jaar Europees spelen. De club is voortvarend gestart. Vijf van de eerste zeven duels werden gewonnen, waardoor de club gedeeld derde staat in de competitie van tien clubs. ‘Het gaat tot nu toe heel goed, met uitzondering van de zware blessure van de belangrijke speler Alec Wintering. Rond februari kan ik pas echt zeggen hoe het ervoor staat’, zegt Hammink.

De Dordtenaren werken met een budget van ongeveer 450 duizend euro. Dat is fors minder dan de 1,6 miljoen euro die landskampioen Donar uit Groningen te besteden heeft, maar volgens een van de oprichters van de club, Ton Sels, is in de wijde omtrek van Dordrecht genoeg belangstelling voor basketbal. ‘Vroeger had je eredivisiebasketbal in Bergen op Zoom, Breda, Gorinchem, Strijen, Werkendam en Dordrecht zelf. Er is een groot achterland voor sponsoren en publiek.’

Na een bezoek aan het Dordt College, een school op het platteland in het Amerikaanse Iowa, kwamen de oprichters (onder wie Sels) op het idee een basketbalclub op te richten in Nederland. In de VS zag Sels dat de zaal helemaal vol zat. Het Dordt College is opgericht door afstammelingen van Nederlandse emigranten en is vernoemd naar de Synode van Dordrecht. Sels wil met Dutch Windmills profiteren van de historische band tussen Nederland en de Verenigde Staten. ‘Als je als Amerikaans bedrijf zaken wil doen in Europa dan is basketbal het ideale platform.’

Amerikaanse sponsors

Volgens Sels kan Nederland voor geldschieters interessanter zijn dan de hoger aangeschreven competities als Duitsland en Frankrijk. ‘Er zijn nog een boel Amerikaanse bedrijven met Nederlandse roots en wij zijn nog steeds een belangrijke handelspartner. Onze eerste sponsor was een bedrijf uit Michigan.’

De Amerikaanse connecties hebben ook een rol gespeeld bij de naamkeuze van de nieuwe club. Er werd gekozen voor Dutch Windmills, omdat het volgens Sels een internationaal aansprekende naam is met een Hollands karakter. ‘We zitten dicht bij de molens van Kinderdijk en daar komen veel Amerikanen opaf.’

De Nederlandse eredivisie was dringend op zoek naar nieuwe teams. Het is al tientallen jaren een tombola van clubs. Er kon meteen ingestroomd worden op het hoogste niveau, mits aan bepaalde eisen werd voldaan. Het budget moet minimaal 200 duizend euro bedragen en de hal moet geschikt zijn voor professioneel basketbal.

Overblijvertjes

Het samenstellen van een evenwichtige selectie was volgens coach Hammink geen gemakkelijke klus, omdat voor juli nog niemand was vastgelegd. ‘We kunnen vissen in een vijver van ongeveer negentig Nederlanders, terwijl je in de Verenigde Staten bewijze van spreken de keuze hebt uit een half miljoen spelers.’

Doordat de Dutch Windmills zo laat op de markt kwamen, hadden veel spelers al een club gevonden. ‘Uiteindelijk hebben we niet de mindere overblijvertjes, hoor. Soms geldt: hoe beter een speler, hoe langer je moet wachten. Wij hebben bijvoorbeeld de Nederlandse international Jito Kok kunnen aantrekken. Dan gaat de bal rollen en worden andere spelers ook geïnteresseerd.’

De basketbalvloer van de sportzaal wordt verwijdert na een eredivisiewedstrijd van de Dutch Windmills. Beeld Klaas Jan van der Weij

De meerderheid van de spelers is Nederlands. Bij het aantrekken van vier Amerikanen heeft Hammink zo min mogelijk een beroep gedaan op zijn netwerk. ‘Ik wilde selecteren op feiten, niet op emoties. Dat heb ik gedaan door op speciale sites te zoeken naar statistieken van spelers en filmpjes te bekijken. Op basis daarvan zijn we gaan bellen om te kijken of de spelers ook willen en het juiste karakter hebben. Bedenk dat we die spelers aan het begin van het seizoen helemaal niet kenden.’

Steden met ambities

Den Haag, Nijmegen en Utrecht hebben plannen om een basketbalclub op te richten die uitkomt op het hoogste niveau. Dat zegt Ramses Braakman, voorzitter van de Dutch Basketball League. Clubs worden financieel getoetst, omdat het niet de bedoeling is dat ze na korte tijd failliet gaan. ‘Het is niet zoals vroeger dat één grote sponsor genoeg is.’ Gezien de eisen is het niet realistisch om te denken dat de competitie volgend jaar wordt uitgebreid van tien naar dertien teams. Braakman: ‘We hopen elf teams te hebben. Met twaalf kun je een uitdagende competitie krijgen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.