Niets is te dol bij Italiaanse machoclub Perugia

Voor het mondaine hotel staat de knalgele Lamborghini geparkeerd, waarmee de meest omstreden voetballer van AC Perugia zich naar het stadion begeeft....

Perugia-trainer Sesme Cosmi heeft de nukken van de puissant rijke Gaucci leren accepteren. 'De president mag graag een beetje provoceren', vertelde Cosmi, gisteren. 'Maar hij heeft Perugia wel op de kaart gezet.' Kadhafi heeft nog geen seconde voor Perugia gespeeld, ook omdat de eveneens vermogende Libiër vorig jaar op nandrolon werd betrapt. De Serie-A is ook te hoog gegrepen voor de oud-speler van Tripoli, die voor zijn hofhouding wekelijks 300.000 euro aan hotelkosten betaalt en zelf een suite betrekt.

Maar zelfs het Amerikaanse CNN besteedde aandacht aan de voorzitter van het in hevige degradatienood Perugia en daar is het Gaucci vooral om te doen. Niemand bij de club nam de preses serieus, toen hij luidkeels verkondigde de beste vrouwelijke voetballer naar Italië te halen. Het moest natuurlijk wel een blonde schoonheid zijn, want Gaucci staat tevens model voor de macho-cultuur in het Italiaanse voetbal.

De Duitse sterspeelster Birgit Prinz was niet gecharmeerd van de avances van Gaucci, maar coach Cosmi blijft tot vervelens toe herhalen dat 'hij het liefst met een gemengd elftal zou spelen'. De Australische doelman Zeljko Kalac kijkt nergens meer van op. 'Ook niet als plotseling een vrouw naast me in de kleedkamer zit', zegt de voormalige keeper van Roda JC. 'Bij Perugia is alles mogelijk, dit is een knotsgekke club.'

Zelfs aan Kadhafi en zijn met spiegelende zonnebrillen uitgeruste bodyguards is Kalac gewend. 'Die gozer spreekt zes talen vloeiend. Hij gedraagt zich niet anders dan de anderen. Kadhafi heeft net zijn schorsing na zijn dopingzaak. Maar volgens mij krijgt nog wel een kans in de Serie A.'

Gaucci laat zich slechts zelden zien bij de club die wordt geleid door zijn zonen Riccardo (vice-voorzitter) en Alessandro (directeur). 'Gaucci is geen slecht mens, maar hij handelt impulsief', meent Kalac. 'De voorzitter gunt zichzelf niet de tijd om tot bezinning te komen. Als Gaucci iets in zijn hoofd heeft, moet het binnen vierentwintig uur gerealiseerd zijn. De hele wereld moet dan ook weten wat Gaucci nu weer van plan is.'

Zijn tirades over de telefoon zijn berucht, maar de twee meter lange keeper heeft nog geen woedeuitbarsting van Gaucci meegemaakt. Kalac, grijnzend: 'Ja, de president belt de spelers wel eens als we weer hebben verloren. Gelukkig heb ik Gaucci alleen in een goed humeur aan de lijn gehad. En zondag hebben we tegen Reggina eindelijk gewonnen, dat was het einde van een nachtmerrie. De druk is moordend, het volk leeft voor voetbal. Elke zondag heerst in dit land een totale gekte.'

Zo plukte Perugia de vruchten van een complete metamorfose sinds de winterstop, want de voorzitter trok maar liefst veertien nieuwe spelers aan. 'Met de huidige selectie kan Perugia zo aan de rugbycompetitie meedoen', zegt Kalac. 'Ik heb dit seizoen al tien verschillende verdedigers voor mijn neus gehad. Maar de meeste aankopen zijn niet speelgerechtigd in de UEFA Cup. Tegen PSV moeten we noodgedwongen een andere ploeg opstellen dan in de Serie-A. We hebben zelfs kinderen op de bank zitten.'

Perugia presenteert vanavond in het Renato Curi-stadion ook een grootheid, zij het een geheel vergrijsde, die weemoed oproept naar zijn gloriejaren bij Juventus. Maar het blijft genieten om Fabricio Ravanelli de bal te zien beroeren. Tijdens de training doet de 35-jarige spits geen stap te veel. Maar als het partijtje wordt besloten met het nemen van enkele vrije trappen bloeit de naar zijn geboortestad teruggekeerde Ravanelli onmiddellijk op.

Niet Kalac, maar de reservekeeper van Perugia raakt de wanhoop nabij als Ravanelli de bal met zijn linkervoet vier keer op rij langs het kunstmatige muurtje in de linkerhoek krult. Kalac: 'Ravanelli heeft de Champions League gewonnen, maar hij is nog net zo bezeten van zijn vak als tien jaar geleden. Fabricio is een voorbeeld voor de jongeren.'

Ook PSV-coach Guus Hiddink beseft 'dat Ravanelli deze ploeg met zijn charisma een geweldige impuls kan geven'. Maar Perugia leeft toch vooral bij de gratie van een voorzitter, die opportunisme tot deugd heeft verheven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden