Niets is gewoon aan een kampioensduel

Sinds de oprichting van de eredivisie, in 1956, verspeelde de koploper driemaal de landstitel op de laatste speeldag. Wordt Feyenoord morgen nummer vier? 'Snel scoren, dan ben je meteen van de stress af.'

Feyenoord-aanhanger Armando trouwt donderdag 12 mei met PSV-fan Gaby. Op weg naar De Kuip zien ze de spelersbus en laten een paar foto's maken. Beeld Marcel van den Bergh

'Een traumaatje' noemt oud-spits Danny Koevermans het mislopen van de titel in 2007. AZ hoefde die laatste competitiewedstrijd alleen nog maar te winnen van het kleine Excelsior. Maar de ploeg van Louis van Gaal ging ten onder aan titelstress en verloor met 3-2; 17 duizend al gedrukte kampioensshirts konden de vuilverbranding in.

In 2011 ging FC Twente op de laatste speeldag als koploper op bezoek bij Ajax, maar verloor de wedstrijd met 3-0. Niet FC Twente, maar Ajax werd kampioen. En vorig jaar had Ajax zijn bus al beplakt met een kampioenssticker, maar verspeelde in de laatste wedstrijd de titel door met 1-1 gelijk te spelen bij De Graafschap.

Welke lessen kan Feyenoord trekken uit de echecs van AZ, FC Twente en Ajax, de drie clubs die de titel op de laatste competitiedag verspeelden sinds de invoering van de eredivisie in 1956? Als de Rotterdammers morgenmiddag de schaal omhoog willen houden, moeten ze thuis winnen van Heracles. Op voorhand lijkt dat niet al te moeilijk: van de zestien thuiswedstrijden won Feyenoord er dit seizoen veertien, twee keer werd er gelijkgespeeld. Maar ja, die spanning...

Benader de kampioenswedstrijd als een gewone wedstrijd, is het vaak gehoorde advies voor ploegen die de titel voor het grijpen hebben. Maar dat is onmogelijk, zegt Koevermans (38). 'Het ís namelijk geen gewoon duel. Iedereen in je omgeving heeft het maar over één ding. Bij Feyenoord is dat al vijftien weken het geval, omdat ze al een heel seizoen aan de leiding gaan.'

Danny Koevermans treurt na het mislopen van de titel met AZ, 2007. Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant

Rust rond de ploeg

Peter Wisgerhof (37), aanvoerder van FC Twente in 2011: 'Toen we naar Amsterdam vertrokken, stonden duizenden fans ons op de A1 uit te zwaaien. Gezang, vuurwerk erbij. Voor de terugweg waren al helikopters geregeld. Zie dan nog maar eens zo'n wedstrijd als een gewoon duel te benaderen.'

Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst gaf zijn spelers afgelopen week twee dagen vrij. Verder plande hij een boottochtje in, voor de teamspirit. Feyenoord wil vooral rust rond de ploeg. De selectie trainde in beslotenheid, achter een omheining met bewakers.

Bij AZ dacht trainer Louis van Gaal in 2007 de gekte buiten de deur te houden door in het stadion te gaan trainen. Maar juist daardoor zagen de spelers hoe de dozen met champagneglazen werden aangevoerd en delen van het podium voor de huldiging alvast werden klaargezet. Het wekte de indruk dat de wedstrijd tegen Excelsior een formaliteit was.

Bij FC Twente trachtte trainer Michel Preud'homme voor de wedstrijd tegen Ajax zijn spelers te motiveren met een film. Een jaar eerder was het een groot succes geweest, toen voor de kampioenswedstrijd tegen NAC beelden uit de film Any Given Sunday (met Al Pacino als grote inspirator) werden getoond.

Dit keer werkte het niet. Wisgerhof: 'Hij had familieleden van spelers vooraf een aanmoediging laten inspreken. Mijn moeder wenste me succes. Heel lief. Maar als iets de ene keer werkt, hoeft het de andere keer niet opnieuw te werken.'

Volgens Wisgerhof verloor FC Twente het kampioenschap vooral door de haast betoverende sfeer in de Arena. Vooraf had Dré Hazes het stadion al in vuur en vlam gezet met zijn vertolking van Bloed, zweet en tranen, het lijflied van zijn vader. 'Vanaf de eerste minuut stonden de fans als één man achter Ajax. Dat is van doorslaggevende betekenis geweest.'

Lees verder onder de afbeelding.

Frank de boer zit verslagen in de bus na het mislopen van de titel. Beeld anp

Zoals een balende Frank de Boer in de bus vorig jaar hét beeld was van de deceptie bij Ajax, waren de tranen van Koevermans dat bij de tragedie van Woudestein in 2007. Later bij PSV werd hij alsnog kampioen. 'Maar dat was daar heel gewoon. Kampioen worden met AZ was een historische gebeurtenis geweest.'

Volgens Danny Koevermans zijn alle goedbedoelde adviezen voor Feyenoord zinloos. 'Kijk naar die wedstrijd van ons tegen Excelsior: na een kwartier werd doelman Boy Waterman met rood van het veld gestuurd. Konden alle scenario's de prullenbak in.' Maar als hij dan toch iets moet zeggen: snel scoren. 'Dan ben je meteen van de stress af.'

Tegenwoordig speelt Koevermans bij de amateurs van SV Brandevoort uit Helmond. Het toeval wil dat hij vorige week, tien jaar en een dag na die bewuste middag bij Excelsior, wél een schaal omhoog hield, als kampioen in de vijfde klasse F. 'Ik kan er inmiddels grapjes over maken, maar het zal nooit helemaal helen. Diep van binnen doet het nog altijd pijn.'

Lees ook

Ajax: van bruisend Europa naar de polderstrijd der titanen
Het Europese avontuur van Ajax is een onwaarschijnlijk mooie facelift voor het geschonden aangezicht van het Nederlandse voetbal, maar de finaleplaats in de Europa League werpt ook de prangende vraag op: hoe kan het dat Ajax, ploeg van schitterend talent, geen kampioen wordt van de eredivisie?

Feyenoord: de georganiseerde kracht van de Kuip
Zes keer benadrukte Giovanni van Bronckhorst tijdens de persconferentie van vrijdag dat de wedstrijd van zondag tegen Heracles voor Feyenoord een heel andere duel wordt dan dat van een week geleden. Reden voor dat optimisme: de kracht van de Kuip.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden