Nietig Mallorca ontpopt zich als verrassing van seizoen

Zich handhaven in de hoogste klasse van het Spaanse voetbal was het doel toen Mallorca vorig seizoen promoveerde. De kleine club heeft echter alle verwachtingen overtroffen en zich inmiddels verzekerd van Europees voetbal....

Van onze correspondent

Cees Zoon

MADRID

Mallorca gold een beetje als het Volendam van Spanje door bijna net zo vaak te degraderen als te promoveren. Maar dank zij een flinke investering in spelers en aan de hand van de onbekende Argentijnse coach Hector Cuper handhaaft de eilandclub zich niet alleen moeiteloos op het hoogste niveau, maar heeft zij zich ontpopt als de verrassing van het seizoen.

Omdat Barcelona de Spaanse titel al heeft veroverd, kan Mallorca komend seizoen zeker aantreden in het Europese toernooi der bekerwinnaars. De positie op de ranglijst zou bovendien goed genoeg zijn voor plaatsing voor de UEFA Cup. En met slechts vier punten achterstand houdt de ploeg nog altijd de hoop warm Real Madrid van de tweede plaats te drukken en het nieuwe Olympisch Stadion op Mallorca te kunnen inwijden met een duel in de Champions League.

Ook de kleine clubs in Spanje kijken tegenwoordig niet op een dubbeltje. De eigenaar van Mallorca, de gefortuneerde arts Bartolome Beltran, wipte van de zomer even over naar Valencia en kocht daar op één middag een half elftal: Eskurza, Campo, Moya, Romero en Galvez. Een week later volgde nummer zes, Engonga. In totaal spendeerde Mallorca de lieve som van 45 miljoen gulden aan nieuwe spelers.

De taak om van deze invasiemacht (waar zich ook de Braziliaan Palinha bij voegde) een elftal te maken werd in handen gelegd van de volslagen onbekende Argentijn Hector Cuper. De 41-jarige voormalige verdediger van Ferrocarril Oeste (Spoorweg West) had in zijn vaderland zijn sporen verdiend bij bescheiden clubjes als Lanusse en Huracán, maar zijn roem was niet bepaald overgewaaid naar Spanje.

Maar ook uit het kleine Mallorca heeft Cuper weer het maximale rendiment weten te halen. Hij heeft zich toegelegd op het opbouwen van een serieus elftal, zonder al te veel tierelantijnen, maar gedragen door een grote opofferingsgezindheid van de spelers. Cuper noemt zich een exponent van de 'Argentijnse derde weg': hij laat zich niet leiden door de speelsheid van Menotti noch door het pure resultaatvoetbal van Bilardo, zijn beroemdste collega's in Argentinië.

Het Mallorca van Cuper onderscheidt zich niet door spectaculair spel. Maar het sobere team is wel efficiënt en oogst bovendien in Spanje lof voor de beschaafde wijze waarop het de tegenstander tegemoet treedt. Verwijten dat Mallorca een saaie ploeg is, legt de coach naast zich neer: 'Een efficiënte ploeg kan niet saai zijn. Om te winnen moet je goed spelen. En goed spelen betekent niet de bal zeventigduizend keer zinloos rondspelen. Als de spelers onderling solidair zijn en elkaars werk overnemen, krijg je vanzelf een evenwicht.'

De meest opvallende spelers dit jaar bij Mallorca zijn de Joegoslaaf Stankovic en vooral de Argentijn Amato, een rommelaar in de spits die op de meest onmogelijke manieren door de defensie van de tegenstander heenstruikelt. Amato is met twaalf competitietreffers topscorer van Mallorca.

Barcelona is niet bij voorbaat overtuigd van winst op Mallorca. In de competitie speelde de ploeg van Van Gaal op het eiland gelijk, terwijl thuis tegen de verhouding in met 1-0 werd gewonnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden