Niet Schippers, maar zij is de snelste vrouw van de wereld

Met haar strakke, zwarte kapsel viel ze nauwelijks op tussen de sprintsters met groen, geel, rood en blond haar. Maar na 100 meter in 10,71 seconden wist Elaine Thompson vele ogen op zich gericht. De verlegen vrouw uit Banana Ground, Jamaica, won zaterdagnacht olympisch goud in de op een na snelste sprintfinale ooit gelopen.

Beeld AP

Bij haar olympische debuut trad Thompson, die met 10,70 de seizoensranglijst aanvoerde, in de voetsporen van tweevoudig olympisch kampioen Shelly-Ann Fraser-Pryce (derde in 10,86). Ook die won acht jaar geleden goud in haar eerste olympische finale. Ze zocht haar vriendin en voorbeeld meteen na de finish op. Samen liepen ze een ereronde met de vlag. 'Ik ben blij dat Jamaica het goud behoudt', zei Fraser-Pryce.

Thompson en Fraser-Pryce behoren op Jamaica tot dezelfde MVP-club (Maximum Velocity and Speed). Met de Racers Track Club, waar Usain Bolt traint, is dat de belangrijkste broedplaats van sprinttalent. Voormalig wereldrecordhouder Asafa Powell behoorde het grootste deel van zijn loopbaan ook tot de club die is gehuisvest op de Technische Universiteit in hoofdstad Kingston.

Thompson behoort al enige tijd tot de club van coach Stephen Francis. Ze brak pas vorig jaar door. Bij de WK atletiek eindigde ze op de 200 meter als tweede achter Dafne Schippers. Aan de 100 meter mocht ze niet meedoen van haar coach. Volgens speculaties in de Jamaicaanse media was die bang dat ze zijn sterpupil Fraser-Pryce zou verslaan. Bij MVP betalen de atleten hun coaches een honorarium dat afhangt van hun prestaties en progressie.

De inschatting van Francis bleek zaterdagavond correct. Net als bij de Jamaicaanse trials bleek Thompson veel sneller dan de titelverdedigster, wiens voorbereiding door een hardnekkige teenblessure werd verstoord. Na de halve finales huilde ze zelfs van de pijn. 'Het was onverdraaglijk, maar ik wist dat ik nog een race moest lopen', zei Fraser-Pryce. Het lukte de 29-jarige atlete niet om als eerste vrouw driemaal goud te winnen. Dat bleek afgelopen weekeinde ook te hoog gegrepen voor de Nieuw-Zeelandse kogelstootster Valerie Adams en de Ethiopische lange afstandloopster Tirunseh Dibaba.

Godsgeschenk

Thompson groeide in het afgelegen Banana Ground op in armoe. Haar vader is kapper. Ze is enig kind en werd grotendeels opgevoed door haar oma, die haar Vinnette noemt. Grootmoeder zei vorig jaar na haar WK-medaille tegen de Jamaica Gleaner dat ze het 'respect en de nederigheid van een kind' bezit. 'Ze is een godsgeschenk. Ik heb haar moeder altijd gezegd dat zij haar uit de armoe zou verlossen.'

Voor een kind uit een achtergesteld gezin is er op Jamaica geen betere garantie voor financiële voorspoed dan olympisch goud op de sprint. Ze is pas de tweede Jamaicaanse vrouw die de 100 meter wint, al kent het eiland (3 miljoen inwoners) met Merlene Ottey, Veronica Campbell- Brown en vele anderen een lange traditie van sterke sprintsters.

Volgens coach Francis is het succes te danken aan het belang dat op scholen wordt gehecht aan atletiek. Er bestaat een sterke competitie, uitmondend in een jaarlijkse titelstrijd in een uitverkocht stadion. De zogeheten Boys and Girls Championships worden rechtstreeks op televisie uitgezonden. Het is de entree tot een beter leven. Naast de Jamaicaanse eliteclubs speuren Amerikaanse universiteiten er naar sprinters, die waardevolle studiebeurzen kunnen verdienen.

Thompson komt als eerste over de finish. Beeld getty

Thompson is niet van plan op haar lauweren te rusten nu het goud binnen is. Ze heeft haar zinnen gezet op drie gouden medailles. Op de 200 meter zoekt ze revanche voor de nipte nederlaag die Schippers haar bij de WK atletiek in Peking toebracht (21,63 om 21,66). Daarna is Jamaica favoriet op de estafette. De laatste vrouw die driemaal sprintgoud veroverde was de omstreden Florence Griffith-Joyner, in 1988.

'Ik vier feest na de 200 en 4x100 meter', zei Thompson. 'Ik vier maar één keer feest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden