Niet iedereen is blij met de verandering van gravel naar gras

Van Parijs naar Rosmalen, van gravel naar gras. Waar de bal op gravel opstuit tussen heup en schouder, komt die op gras net aan tot je middel. Een lastige overgang.

Het grasseizoen overslaan is nooit opgekomen bij Kiki Bertens: 'Ik moet er het beste van maken.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Echt uitkijken naar de komende weken doet Kiki Bertens niet. Waar de 25-jarige tennisser zich op gravel als een vis in het water voelt, oogt ze met haar 1,82 meter op het snelle gras een stuk minder comfortabel. 'Ik ben vrij lang, terwijl de ballen op het gras minder hoog opspringen. Ik moet voortdurend door mijn knieën zakken, wat heel zwaar is', zegt ze maandag na haar gewonnen eerste rondewedstrijd in dubbelspel op het grastoernooi van Rosmalen.

Van Roland Garros naar Rosmalen. Van gravel naar gras. In het tennis is een grotere overgang niet denkbaar. Waar de bal op gravel wordt afgeremd, schiet die op het kort gemaaide gras juist door. 'De bal stuitert nergens zo hoog als op gravel en nergens zo laag als op gras', zegt Paul Haarhuis die in het dubbelspel alle grandslams won en tegenwoordig captain is van het Fed Cup- en Davis Cup-team.

Het spel is totaal anders. Als speler was Haarhuis naar eigen zeggen afgetraind en in goede conditie, maar na zijn eerste wedstrijden op gras had hij steevast last van zijn hamstrings en spierpijn in zijn billen. Continu moest hij laag bij de grond zitten. Waar de bal op gravel opstuit tussen heup en schouder, komt die op gras vrijwel nooit boven de romp uit. Haarhuis: 'Er kan wel een meter verschil in zitten.'

Om die reden is Rafael Nadal minder zeker van succes op Wimbledon, het grandslamtoernooi dat over drie weken begint. Voor de Spanjaard, die zondag voor de tiende keer Roland Garros op zijn naam schreef, is het snelle gras moeilijker vanwege zijn zwakke knie. 'Je hebt minder stabiliteit door de lagere lichaamshouding. Ik moet echt afwachten hoe de knie zich gedraagt', zei 'Rafa' die niettemin het toernooi in Londen al twee keer won, in 2008 en 2010.

Voor Bertens, die ruim een week geleden in de derde ronde van het dubbelspel op Roland Garros werd uitgeschakeld, is de overstap eveneens moeilijk. Op het snelle gras kan zij haar wapen, de spinbal met haar forehand, niet gebruiken. Simpelweg omdat de bal niet hoog opstuit, maar als het ware neerploft. Bertens, die zich in Rosmalen voorbereidt op Wimbledon: 'De tegenstander kan bij een spinbal makkelijk instappen en het tempo bepalen.'

De ene tennisser ziet op tegen het grasseizoen, de ander kan niet wachten tot de toernooien op gravel achter de rug zijn. Raemon Sluiter, coach van Bertens, had als speler de voorkeur voor gras. Met zijn dubbelhandige slagen lag het snelle gras hem veel beter dan de hoge spinballen op gravel. 'Het ligt er maar net aan op welke ondergrond je jouw opleiding hebt genoten. Kiki heeft zowel indoor als outdoor op gravel getraind. Daarentegen stond Richard Krajicek vroeger in de winter op een tapijt te trainen. Dat komt meer in de buurt van gras', aldus Sluiter.

De coach wenst Bertens niet om te turnen tot grasspecialist, als dat al zou kunnen. Hooguit geeft hij haar 'kleine dingetjes' mee uit zijn carrière. Meer ook niet. 'Mijn techniek was dusdanig anders. Als ik het haar aanleer, zal ze twee weken goed zijn op gras om de rest van het seizoen slecht te spelen op gravel. Het is niet makkelijk te veranderen.'

De overgang van gravel naar gras vraagt ook aanpassing op het mentale vlak. In tegenstelling tot op het gemalen baksteen wil de bal op gras weleens vreemd opstuiteren. Sluiter: 'Het spel op gras gaat veel sneller. Spelers krijgen minder de tijd om in hun ritme te komen. Rally's zijn er niet veel. Je moet het kunnen accepteren als een bal een keer weg stuitert. Spelers die minder met gras hebben, zeiken eerder als het niet loopt.'

Haarhuis, in 1998 met Jacco Eltingh winnaar van het dubbelspel op Wimbledon: 'Op gras krijg je meer ballen die niet lekker opstuiteren. Je raakt de ballen minder goed doordat ze op het laatste moment een rare wending kunnen maken of doorschieten. De kans op een framebal is groter. Dat moet je kunnen accepteren en weer doorgaan.'

Komt een goede tennisser beter tot zijn recht op gras? Nee, een speler die beter uit de voeten kan op gras is niet per definitie completer, meent Sluiter. Als voorbeeld noemt hij Ivo Karlovic. De 2,11 meter lange Kroaat kan geweldig serveren en is daarmee in het voordeel op het snelle gras. 'Maar een complete speler is hij niet', aldus Sluiter.


Voor Bertens zal gras nooit haar favoriete ondergrond worden. Maar het grasseizoen overslaan, daar heeft ze niet aan gedacht. 'Ik moet er het beste van maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden