Wedstrijdverslag Noord-Ierland - Nederland

Niet gescoord, doel wel bereikt: Oranje kwalificeert zich voor EK na magere 0-0 bij Noord-Ierland

Het resultaat tegen de Noord-Ieren stond voorop. En dus speelde Nederland koel en zakelijk. Met succes, het EK werd gehaald. Door de 0-0 is de kans dat Oranje eindigt als groepswinnaar wel klein geworden.

Quincy Promes aan de bal. Beeld BSR Agency

Het doel werd bereikt. Na een gemist EK en WK voetbal kwalificeerde het Nederlands elftal zich weer voor een eindronde. De grauwe 0-0 bij Noord-Ierland was zaterdagavond genoeg om tenminste als nummer 2 in groep C het EK te bereiken. Maar het trage en voorspelbare Oranje riep op Windsor Park eerder herinneringen op aan het dolende team voor 2018 dan aan een titelkandidaat bij het EK in 2020.

Zoals verwacht kwam het duel met Noord-Ierland te vroeg voor Memphis Depay, die een race tegen de klok voerde nadat hij bij Olympique Lyonnais een hamstringblessure had opgelopen. Bondscoach Ronald Koeman wilde de sterspeler van Oranje tegen zichzelf beschermen.

‘Memphis wilde spelen, maar ik vond het een te groot risico. Zijn gezondheid staat voorop, al is hij een speler met een geweldig rendement. Zo’n speler mis je altijd. We zullen zien of hij dinsdag tegen Estland inzetbaar is.’

Georginio Wijnaldum was weliswaar hersteld van een griepje, maar bleek eveneens niet fit genoeg. Door de afwezigheid van de informele leiders werd het hart uit Oranje gerukt. Depay en Wijnaldum waren bij 15 van de 19 doelpunten in de EK-kwalificatie betrokken, ze werden in Belfast node gemist.

AZ-aanvallers

Voor het eerst meldden de AZ-aanvallers Calvin Stengs en Myron Boadu zich bij de selectie van het Nederlands elftal, waar ze zich volgens traditie eerst als zanger en rapper mochten presenteren. Koeman is niet de coach die zomaar het avontuur zoekt en dus bleven de jonge debutanten zaterdagavond op de bank.

Zo kreeg Steven Berghuis zijn eerste basisplaats sinds twee jaar, Koeman had de aanvoerder van Feyenoord alleen een invalbeurt tegen Estland gegund. Soms schiet in het hoofd van de gedreven aanvaller een draadje los, maar hij had de openingstreffer op zijn schoen.

Het was nota bene de eerste, geslaagde aanval van Oranje, waarbij de Ajacieden Donny van de Beek en Quincy Promes het voorwerk verrichtten en Berghuis de bal tegen de lat schoot. Vanwege de te verwachten Noord-Ierse stormloop had Koeman met Joël Veltman als rechtsback voor Denzel Dumfries en met Marten de Roon op het middenveld defensieve zekerheid ingebouwd.

Duel tussen Jamal Lewis en Steven Berghuis. Beeld BSR Agency

Ongelukkige handsbal

Veltman heeft momenteel het geluk niet aan zijn kont hangen, want de verdediger van Ajax werd opnieuw zwaar bestraft voor een ongelukkige handsbal. In het Champions Leagueduel met Chelsea kostte het Veltman zijn tweede en daarmee een rode kaart plus een strafschop.

Ook de Poolse arbiter Marciniak hield zich strikt aan de omstreden regel, maar Veltman kreeg de bal dit keer van achteren tegen zijn arm aangeschoten. ‘Ik vond het tegen Chelsea zeker geen strafschop, bij dit moment weet ik het niet zeker. De bal komt via zijn voet en mijn lichaam tegen mijn arm, maar ik kon er niets aan doen. Het blijft een vraagteken of dit een penalty was.’

En Daley Blind: ‘Ik denk dat de Uefa ook bij de EK-kwalificatie de VAR moet invoeren, het gaat immers om cruciale momenten.’ Toch kwam Veltman er dit keer mee weg. In zijn 116de interland had Steven Davis de Noord-Ieren de weg kunnen wijzen naar een spectaculaire zege, maar de 34-jarige aanvoerder hield zijn zenuwen niet in bedwang.

Zelfcorrigerende wissel

Keeper Jasper Cillessen is bepaald geen penaltykiller en hij had al voor de verkeerde hoek gekozen. Davis schoot de bal echter hoog over het doel in de tribunes. Evenals bij het duel met de ‘Green Army’ in Rotterdam was Nederland voor rust niet in balans met De Roon als controleur. Pas met Davy Pröpper voor De Roon kon De Jong wat meer op de helft van de Noord-Ieren verschijnen. Het leek in de 36ste minuut een zelfcorrigerende wissel van Koeman. ‘Marten had al een gele kaart en het moest beter op die positie.’

Ook met Luuk de Jong als breekijzer naast de matige Babel in de spits bleven de aanvalspatronen steriel. De pragmatische Koeman had al eerder verkondigd dat het resultaat tegen de Noord-Ieren voorop stond. De eerste plaats in de groep zou een mooie bonus zijn geweest, maar de groene muur van de Noord-Ieren werd dit keer niet gekraakt. En dus loste verdediger Nathan Aké in de slotfase spits Babel af.

Koeman: ‘We hadden willen winnen, maar uiteindelijk gaat het om de kwalificatie. We zijn Nederlanders en dus kritisch op onszelf. We willen altijd beter worden om de ploeg te ontwikkelen. Ik wil niet zeggen dat we aanvallend ondermaats waren. Maar ik verwachtte iets meer, zoals in Rotterdam in de slotfase. Nu misten we creativiteit.’

Koel en zakelijk haalde Nederland het EK, de euforie na de wederopstanding van Oranje in de Nations League werd in het vrieskoude Belfast even verdreven. De kans is klein dat Oranje volgend jaar ook als groepshoofd in de Johan Cruijff Arena mag spelen. Duitsland leidt de poule en treft dinsdag Noord-Ierland. Nederland wacht nog een duel tegen Estland, waarin aanvoerder Virgil van Dijk vanwege privéredenen ontbreekt.

Koeman telde vooral zijn zegeningen. ‘We weten allemaal dat het beter kan. Maar eindelijk hebben we ons weer geplaatst voor een eindtoernooi. We gaan met deze geweldige groep drie EK-wedstrijden spelen in Amsterdam, het is een prachtig vooruitzicht.’

Kun het EK bereikt is, kunnen we vooruit kijken. De verwachtingen? ‘Met onze kwaliteiten moet je naar het EK gaan om kampioen te worden’.

Natuurlijk, voor de opkomst van talenten als Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong hoefde Ronald Koeman weinig te doen, maar hij mag zich met recht de architect van het succes noemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden