Niet alleen voor Oranje is de WK-kwalificatie een thriller

Niet alleen voor Nederland is de kwalificatie voor het WK voetbal in Rusland iets om zenuwachtig van te worden. Het spant ook voor Argentinië, Chili en Marokko.

Bert van Marwijk plaatste zich met Saoedi-Arabië voor het WK voetbal. Beeld ap

Iniesta, Kroos, Neymar, Hazard en Bert van Marwijk zijn bijna of helemaal zeker van deelname aan het WK in Rusland. Messi, Ronaldo en Robben hebben nog een weg af te leggen, de een langer en bochtiger dan de ander.

Met de nummers 1 en 4 van het laatste WK, in Brazilië, gaat het crescendo, maar de nummers 2 en 3 pijnigen zichzelf. Duitsland (1) en Brazilië (4) behoren op voorhand tot de favorieten van het eindtoernooi in 2018, Argentinië (2) en Nederland (3) zullen daar eerst moeten geraken. Alleen trainer Bert van Marwijk is al geplaatst namens Nederland, nadat Saoedi-Arabië zich woensdagavond had geplaatst.

Een Belgische gunst

Wereldkampioen Duitsland is weliswaar nog niet officieel gekwalificeerd, maar prachtig voetbal als tegen Noorwegen (6-0) verwent het kennersoog. Schoonheid is gecombineerd met resultaat, getuige de acht zeges op acht in de reeks . De volgende wedstrijd is mogelijk beslissend, in Belfast tegen Noord-Ierland, dat op vijf punten enigszins in de buurt blijft.

Het was een cruciale, spannende week op de continenten, met de Belgen als eerste officieel gekwalificeerde land van Europa, na gastland Rusland. België kan Nederland zelfs een dienst bewijzen door Bosnië punten afhandig te maken in speelronde 9, op 7 oktober. Bosnië is een van de concurrenten in het rijtje met nummers twee voor de play-offs, mocht Nederland zich nog opwerken van de derde naar de tweede plaats.

Zover is het al gekomen; dat de gouden generatie van de Belgen zich voor de derde keer op rij plaatst voor een eindtoernooi, terwijl de afscheid nemende succesgeneratie van Nederland zijn tweede toernooi na elkaar dreigt te missen. Dat Nederland moet hopen op een gunst van België, waarnaar jarenlang wat meewarig is gekeken als het om voetbal gaat. Een veeg teken.

Zo ver is Nederland van het WK verwijderd, dat het eerst die tweede plaats moet bereiken, door twee keer te winnen en zes doelpunten in te lopen op Zweden. Mocht dat lukken, dan bestaat nog het risico dat Oranje de slechtste van de negen nummers twee is en alsnog afvalt (zie graphic). Van slechts enkele groepen is de nummer twee nog te achterhalen. De rangorde van de nummers twee is nog onvoorspelbaar, door een aantal sleutelduels in andere groepen en het wegvallen van de punten tegen de nummer laatst.

Oranje supporters tijdens de WK-kwalificatiewedstrijd Nederland tegen Bulgarije. Beeld anp

Van Marwijk

Verzekerd van het WK zijn pas acht landen, een kwart van het veld: België en gastland Rusland uit Europa, Mexico uit Midden- en Noord-Amerika, Brazilië uit Zuid-Amerika, Japan, Saoedi-Arabië, Iran en Zuid-Korea uit Azië. Landen als Spanje, Duitsland, Engeland en Costa Rica zijn vrijwel zeker.

Bert van Marwijk uit Meerssen mag trots zijn op zijn prestatie, al krijgt hij telkens kritiek op zijn werk in de dictatuur Saoedi-Arabië. Van Marwijk wenst sport en politiek te scheiden. Hij had twee keer op rij verloren, maar profiteerde in de slotronde optimaal van het feit dat Australië eerder op de dag slechts met 2-1 van Thailand won. Aan een zege op het al geplaatste Japan had hij daarop genoeg. Van Marwijk, met in zijn staf onder anderen schoonzoon Mark van Bommel en Adrie Koster, is toe aan zijn tweede WK. Hij haalde de tweede plaats met Oranje in 2010.

Spannende ontknoping

Australië, dat als derde eindigde, speelt een play-off met Syrië. De winnaar ontmoet dan nog de nummer vier uit de Concacaf, Midden- en Noord-Amerika. Daar staan de Verenigde Staten slechts vierde.

Spannend is de strijd in Zuid-Amerika, waar alleen Brazilië zich heeft geplaatst. Nog zeven landen doen mee om de andere drie directe plaatsen. Argentinië, als vijfde bij een ongewijzigde stand veroordeeld tot een play-off met Nieuw-Zeeland, had zich kunnen kwalificeren door thuis van het al uitgeschakelde Venezuela te winnen. Het bleef 1-1, met de nieuwe, vooruitstrevende bondscoach Sampaoli, met Messi en al die andere aanvalssterren.

Chili haalde in twee duels geen punt en dreigt het WK te missen. De Chilenen, de laatste twee keer Zuid-Amerikaans kampioen, verloren de afgelopen week van Paraguay en van het al uitgeschakelde Bolivia. De ontknoping is zinderend, met op 5 oktober onder meer Argentinië - Peru, dat aan een opmars bezig is en op de vierde plaats staat.

In Afrika is nog geen land verzekerd van deelname, al zijn Nigeria, Egypte en Tunesië een aardig eind op weg. Bij Marokko miste Ajacied Ziyech een cruciale strafschop in de uitwedstrijd tegen Mali. De beslissing valt vermoedelijk op de slotdag, als Marokko in Ivoorkust tegen de huidige koploper speelt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden