Niemand wil basketballer Enes (Kanter) Gülen nog kennen

Enes Kanter heeft een bewogen zomer achter de rug. Een zomer vol zorgen voor de 24-jarige Turkse topbasketballer. Niet omdat het lange lijf hem weer parten speelde. Of het feit dat zijn ploegmaat en sterbasketballer Kevin Durant - goud met Team USA in Rio - heeft aangekondigd te vertrekken bij Oklahoma City Thunder. Nee, Kanter is zijn achternaam kwijt, zijn familie en zelfs zijn geliefde vaderland.

Enes Kanter Beeld ap
Enes KanterBeeld ap

Kanter is namelijk openlijk aanhanger van predikant Fetullah Gülen. Dezelfde invloedrijke geestelijke die volgens de Turkse president Erdogan de kwade genius zou zijn achter de mislukte staatsgreep was afgelopen juli in Turkije. De grootschalige zuivering onder militairen, ambtenaren, journalisten en wetenschappers na de coup is bekend. Evenals de vergeefse pogingen van Ankara om Gülen uitgeleverd te krijgen.

De geestelijke woont in de Verenigde Staten. Net als Kanter, die als talentvolle tiener Turkije verliet om in de belangrijkste basketbalcompetitie ter wereld (NBA) zijn geluk te beproeven. Utah Jazz pikte in 2011 Kanter als derde in de draft. Turkije trots, zijn familie gelukkig. Eindelijk weer een Turk die het in zich had om net zo groot te worden als Mehmet 'The Money Man' Okur, de gevreesde schutter die de Detroit Pistons in 2004 aan de titel hielp.

Blokkade Twitter-account

Kanter groeide inderdaad eerst bij Utah Jazz en vervolgens bij Oklahoma City Thunder uit tot een topbasketballer. Maar waar de 2.11 meter lange center in de NBA floreerde, werd zijn relatie met de Turkse bastbalbond steeds slechter. Nu eens door blessures, dan weer door ongelukkige uitlatingen op social media. Het leidde ertoe dat Kanter niet meer werd opgeroepen voor het Turkse basketbalteam.

Althans, als we de Turkse bondscoach Ergin Ataman moeten geloven. Volgens Kanter was hij persona non grata vanwege zijn openlijke steun aan predikant Fetullah Gülen en zijn kritiek op president Erdogan. Kritiek die Kanter afgelopen voorjaar op honderden doodsbedreigingen kwam te staan en tot een blokkade van zijn Twitter-account in Turkije leidde.

Pas na de mislukte staatsgreep van 15 juli kreeg Kanter het echt zwaar. Zijn steun aan Gülen leidde ertoe dat Kanters vader Mehmet in een publieke verklaring afstand nam van zijn zoon. 'Ik verontschuldig me bij het Turkse volk en de president omdat ik zo'n zoon heb. We willen niet langer dat hij onze naam draagt.'

Open brief

Kanter reageerde in een open brief op Twitter. 'Vandaag heb ik mijn familie, die ik gedurende 24 jaar moeder, vader en broer/zus genoemd heb, en al mijn verwanten verloren', aldus de Turkse basketspeler. 'Mijn eigen vader wil dat ik mijn familienaam verander. Mijn moeder, die me gebaard heeft, heeft me verstoten. De zussen met wie ik opgroeide, kennen me niet meer. Mijn verwanten willen me niet meer zien', schreef Kanter. Hij ondertekende de open brief met Enes (Kanter) Gülen.

Die 'naamwijziging' leverde Kanter weer honderden negatieve reacties op. Opmerkingen die uiteenliepen van: 'Je bent een schande voor Turkije', tot: 'Turkije moet je niet meer.' De vraag is of Kanter naar Turkije zou kunnen. Hij hoeft slechts te kijken naar het lot van een andere gevallen sportheld die zich achter Gülen had geschaard: oud-voetballer Hakan Sükür.

Begin deze eeuw gold 'De Stier van de Bosporus' nog als de grootste voetballer van Turkije. De veelscorende spits die Turkije naar de derde plek op het WK van Zuid-Korea en Japan schoot en op wiens bruiloft zelfs Erdogan, toen nog burgemeester van Istanbul, aanwezig was.

Foto's verwijderd

Dit voorjaar werd Sükür aangeklaagd voor belediging van diezelfde Erdogan. Vlak na de coup werd een arrestatiebevel tegen de voormalige voetballer uitgevaardigd. Sükür was toen al naar de VS vertrokken met zijn familie. Kanter betuigde via Twitter zijn steun aan zijn landgenoot en jeugdheld. Maar ook de basketballer moet waarschijnlijk met spijt hebben vernomen dat de Turkse voetbalbond en Galatasaray deze week alle foto's van Sükür uit het Istanbul voetbalmuseum en Galatasaray's museum in Riva hebben laten verwijderen.

Het zal Kanter bekend voorkomen. Vorig jaar speelde Fenerbahçe Ülker, de Turkse basketbalclub waar hij opgroeide,een demonstratiewedstrijd tegen zijn huidige club Oklahoma City Thunder. Op de Turkse sportzenders werd lyrisch reclame gemaakt voor de basketbalconfrontatie. Met geen woord werd over Kanter gerept.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden