interview

Niemand kent bondsbalcoach Mayonnade beter dan handbalster Debbie Bont

Debbie Bont gaat met het Nederlands handbalteam naar Tokio. De vorige Spelen miste ze omdat ze op het nippertje buiten de selectie viel.

Debbie Bont is terug van weggeweest in het Nederlands handbalteam. Beeld ANP
Debbie Bont is terug van weggeweest in het Nederlands handbalteam.Beeld ANP

Het was woensdag D-Day voor de nationale handbalploeg, het uur dat de selectie voor het olympisch toernooi van Tokio werd bekendgemaakt. Debbie Bont, linkshandige hoekspeelster van het Franse Metz, wist van dat beladen moment, maar weigerde de precieze dag te onthullen. Haar vrees iets daarover te zeggen kwam voort uit de gebeurtenissen van 2016.

Toen verloor zij totaal onverwacht haar plaats in de olympische formatie van coach Henk Groener. Die verkoos Ailly Luciano boven Bont. In de documentaire Het Handbalsprookje zie je de Volendamse naar buiten rennen, gevolgd door haar vriendinnen uit de nationale ploeg, Nycke Groot en Jessy Kramer.

Het leek erop alsof zij Bont wilden weerhouden om mentaal in de war in de auto te stappen, een verkeersrisico immers. ‘Ik moest effe frisse lucht hebben’, zei de handbalster maanden later. ‘Oké, het was troosten en een beetje beschermen. Het zijn mijn vriendinnen.’

Na de Spelen stopte Luciano als international en werd Bont, naast de vaak briljante Angela Malestein, opnieuw de vaste keuze voor de rechterhoek. Bont: ‘Het was natuurlijk drie keer slikken, ik kreeg beperkte uitleg van Groener, maar dat is het recht van de coach. Hij hoeft niet altijd alles uit te leggen. Ik ben gewoon veertien dagen door blijven trainen, zoals afgesproken. De ander kan geblesseerd raken. En daarna heb ik me op Tokio gericht.’

Vijf jaar later is Bont (30) er wel bij. Ze kent de bondscoach door en door. Die zal haar niet passeren. Het is Emmanuel Mayonnade, haar clubcoach van Metz. Hij maakte Nederland in 2019 wereldkampioen en Bont geeft hoog op van de kwaliteiten van de Fransman, die Engels aanleerde om ergens in Europa een landenploeg onder zijn hoede te kunnen nemen.

Of Mayonnade anders is bij zijn club dan bij de nationale ploeg, luidt de vraag. ‘Nee, ook gewoon Manu. Dezelfde fanatieke trainer, bezig om het beste eruit te halen op elke training.’

Of zij in Frankrijk beter is geworden? ‘De trainingen zijn scherp. Winnen in elke oefening, bij elke onderlinge partij, dat is de spirit bij Metz en Manu. Ik heb jaren in Kopenhagen gespeeld. Bij Metz is het strenger. Als je daar elke dag mee te maken hebt, maakt je dat een betere speelster.’

Debbie Bont speelt al negen jaar in het buitenland. Waar een speelster als generatiegenoot Jessy Kramer met slijtage heeft te kampen en inmiddels is gestopt, gaat Bont door. ‘Ik heb het voordeel dat ik in de hoek sta. Daar heb je minder fysiek contact dan in de opbouwrij. Het is daar continu een-tegen-een om erlangs te komen. Wij in de hoek worden vrijgespeeld. Contact is er nauwelijks. Want als ik de cirkel inga en ze raken mij hard, dan is het een penalty. Dat beschermt ons natuurlijk.

‘Ik heb in mijn handbaljaren nog nooit een operatie ondergaan. Alleen kleine dingen: door mijn enkel gegaan, als ik per ongeluk had afgezet op de voet van mijn verdediger. Met tape kun je soms de volgende wedstrijd alweer spelen. Ik ben nog steeds fit. Heb een contract voor nog eens twee jaar in Metz, speel met plezier en als de bondscoach mij goed genoeg vindt, blijf ik me beschikbaar stellen voor de nationale ploeg.’

Bij het trainingskamp op het Nationaal Sportcentrum Papendal werd Bont verenigd met Nycke Groot, roomie en vriendin. Het was december 2018 dat hun wegen scheidden. Na de Europese titelstrijd in Frankrijk (Nederland werd derde) stopte Groot, de architect van het Nederlandse spel, redelijk plotseling. Haar EK was een kleine ramp geweest door een langdurige migraineaanval. Bont was daar per ongeluk de oorzaak van. Tegen Roemenië raakte ze Groot met de knie op het achterhoofd.

Bont wordt er niet graag aan herinnerd. ‘Ik zal voortaan uitkijken, ha. Dat was geen beste actie. Dat wil je natuurlijk je teamgenoot niet aandoen.’ Het is van lang terug. En er zijn nieuwe tijden aangebroken. ‘De terugkeer van Nycke voelt als heel natuurlijk. Het is weer net zoals vroeger.’

Er leek nóg een terugkeer in te zitten, de comeback van Yvette Broch op haar positie aan de cirkel. Broch, halverwege 2018 gestopt, keerde terug via Metz, de club van Mayonnade en Bont. Er leek weinig mis te kunnen gaan. Vorige maand trok zij zich toch terug wegens de beperkingen die in Tokio gelden voor niet-gevaccineerde sporters.

Broch weigert het Pfizer-vaccin. Bont zegt er liever niets over. Haast diplomatiek: ‘Ik heb me er niet mee bezig gehouden en ik voel me niet in de positie om over Yvette te spreken.’

Winst op Rusland, Zweden is te sterk

In het drielandentoernooi in Den Bosch was er voor gastland Nederland dit weekeinde een overwinning en een nederlaag. Vrijdag versloeg het Rusland na een inhaalrace met 30-29. Zondag had de regerend wereldkampioen te veel problemen met het snelle spel van Zweden: 23-28.

De teruggekeerde Nycke Groot kreeg uit voorzorg beperkte speeltijd. Zondag was haar kwaliteit slechts een kwartier zichtbaar. Ze maakte drie van de eerste vier Nederlandse goals. In het doel was een opvallende rol voor tweede keepster Rinka Duijndam, die tegen Zweden in de tweede helft Tess Wester met verve verving.

Nederland vertrekt over een week naar Japan voor een zevendaags trainingskamp in Chiba, een voorstad van Tokio.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden