Niemand kan Mutola weerstaan

Bij de meeste atletiekonderdelen is het vooraf lastig aan te geven wie er met de gouden medaille vandoor gaat. De sterren van weleer - Maurice Greene, Haile Gebreselassie en Jonathan Edwards - worden overvleugeld door jeugdige opvolgers....

Dinsdagavond werd het een voorspelbare finale. Mutola sprintte soeverein naar haar derde wereldtitel (1.59,89). Haar vriendin Kelly Holmes (GB) werd tweede, na in de laatste bocht het tempo te hebben bepaald. Het had er veel van weg alsof ze de tactiek van tevoren hadden doorgenomen. De Russische Kroesjelova eindigde op de derde plaats.

De enige twee atletes die Mutola echt partij hadden kunnen geven ontbraken. De Sloveense Ceplak kampt met een achillespeesblessure, Stephanie Graf werd dinsdagochtend het slachtoffer van een ongeluk in de badkamer.

De Oostenrijkse liet een flesje vallen en sneed haar rechtervoet aan een scherf. Graf was vorig jaar een tijdlang uit de roulatie omdat er een tumor uit haar heup moest worden verwijderd.

Dit seizoen heeft Mutola, de `donkere Madonna', nog geen enkele wedstrijd verloren. Ze is in het Golden League-circuit de enige atleet die nog kans maakt op de jackpot van vijftig kilo goud. Om die bonus van een miljoen dollar te krijgen, dient ze de laatste GL-wedstrijd, volgende week in Brussel, te winnen.

Ten minste tien procent van dat geld - gisteren streek ze ook nog eens zestigduizend dollar op - gaat naar de Maria Mutola Foundation. De stichting is opgericht om arme landgenootjes met sporttalent een kans te bieden in de Verenigde Staten te studeren en trainen. Elk jaar gaan op deze manier vier kinderen naar Eugene, Oregon.

Het is een weg die Mutola zelf ook ging in 1991. Dankzij hulp uit het Olympisch Solidariteits Fonds kon het meisje uit het door een burgeroorlog geteisterde land trainen en studeren in het noordwesten van de VS.

Begin jaren negentig al drong ze door tot de top van de wereld, twaalf jaar later loopt ze nog steeds. Ze maakte twee generaties atletes mee, van Ellen van Langen, Ana Quirot tot Jolanda Ceplak en Stephanie Graf. Tussen 1992 en 1996 won ze vijftig keer achtereen.

Alleen tijdens de Spelen van 1992 en 1996 wilde het niet lukken met de atlete uit het land van voetballer Eusebio. Pas in Sydney sloeg ze toe.

Nadien wilde ze stoppen, ze had alles al gewonnen. Niemand minder dan Mandela - Mutola woont in Zuid-Afrika - vroeg haar door te gaan tot de Spelen van 2004.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden