Nico Rosberg wereldkampioen Formule 1, Verstappen vijfde

'Mann, mann, mann', mompelt Nico Rosberg in het Duits. Hij kijkt naar beneden en schudt met zijn hoofd, de tranen staan in zijn ogen. Een half uur eerder is hij voor het eerst wereldkampioen geworden in de Formule 1. Kort voor de persconferentie lijkt Rosberg (31) het pas te beseffen. Eindelijk is hij de beste, net als zijn vader Keke in 1982.

Nico Rosberg en zijn team na de overwinning. Beeld AP

Rosberg eindigde zondag bij de Grote Prijs van Abu Dhabi als tweede. Het was voldoende om Lewis Hamilton, die de laatste race van het seizoen won, voor te blijven in de WK-stand.

Vooraf was de opdracht duidelijk: een podiumplek en de wereldtitel. Het moest geen probleem zijn in zijn oppermachtige Mercedes. De missie was op papier makkelijker dan in de praktijk. Hij had met Hamilton een spijkerharde coureur als titelconcurrent.

Vooraf werd er gespeculeerd over welke sluwe truc de Brit had bedacht om alsnog de wereldtitel te veroveren. Hamilton is Rosbergs plaaggeest. Sinds zijn kartcarrière wordt hij verslagen door de man die zijn boezemvriend was, tot topsport de twee uit elkaar dreef. Rosberg acteerde het hele weekeinde kalm te zijn, gaf hij na de race toe. In werkelijkheid was hij bloednerveus.

Sterker: hij had zaterdagnacht slechts een paar uur geslapen. Hamilton was het hele weekeinde sneller dan hij. Ook tijdens de race, die Rosberg vanaf de tweede plaats begon. Maar bij de start was het Max Verstappen die voor het meeste spektakel zorgde.

Omdat Verstappen zo ver terug was gevallen, kwam hij tussen Hamilton en Rosberg te zitten toen de Mercedessen hun eerste pitstops hadden gemaakt. Beeld anp

Uit nood één pitstop

De Nederlander startte vanaf de zesde plek en was langzamer weg dan Nico Hülkenberg achter hem. De twee raakten elkaar, waarna Verstappen spinde en terugviel naar de laatste plaats. Hij kon aan een inhaalrace beginnen, net als twee weken eerder in Brazilië. Uit nood koos hij voor slechts één pitstop.

Daarmee werd Verstappen onbedoeld een speler in de wereldtitelstrijd. Toen de voorste auto's hun eerste van twee pitstops maakten, kwam Rosberg in de twintigste ronde achter Verstappen terecht. Dat is geen fijne plek weten veel coureurs in het algemeen en Rosberg in het bijzonder.

Hij probeerde Verstappen in Canada (spin) en Duitsland (tijdstraf) al eens tevergeefs van zijn positie te beroven. Toen het team over de boordradio vervolgens zei dat het 'cruciaal' was om de Nederlander in te halen, kwam 'het meeste intense moment' dat hij ooit ervoer in een auto, zei hij na de race. De eerste actie aan de binnenkant van een bocht mislukte. Daarna was het alles of niets aan de buitenkant van de volgende bocht. Hij duwde de neus van zijn Mercedes met succes voor Verstappens Red Bull. Het was een bepalend moment. Aan het slot vertraagde Hamilton het tempo, zodat nummer drie Vettel en Verstappen als nummer vier Rosberg nog onder druk konden zetten.

Voor de eerste keer in zijn loopbaan is de 31-jarige Duitse coureur Nico Rosberg wereldkampioen in de Formule 1. Beeld ap

Echt bedreigd werd hij geen moment. De inhaalactie op Verstappen was typerend voor een seizoen waarin Rosberg laveerde langs alle valkuilen waarin hij de afgelopen seizoenen viel. Rosberg kon niet omgaan met druk, was het verwijt, waardoor hij steevast werd afgetroefd door Hamilton. Dit seizoen wel, getuige zijn negen overwinningen.

Hij kon niet presteren in de regen, werd er gezegd. Twee weken geleden, met de druk vol op zijn schouders, stuurde hij zijn auto in de Braziliaanse regen naar een tweede plaats. Rosberg presteerde constanter dan Hamilton, die veel punten verloor door een matige seizoenstart en materiaalpech.

Met Rosberg grijpt voor de tweede keer in de geschiedenis van de Formule 1 de zoon van een wereldkampioen de wereldtitel. Beeld epa

Terechte kampioen

Hij is daarom de terechte kampioen. Of hij de gedroomde kampioen is, is een andere discussie. De zakelijke Duitser staat nooit garant voor spektakel. Max Verstappen noemde Hamilton zaterdag nog 'de echte racer'. Formule 1-baas Bernie Ecclestone zei in oktober dat Rosberg eigenlijk te saai was voor een wereldkampioen.

Zondag kon hij als nieuwe wereldkampioen zijn criti terugpakken. Hij deed het niet. 'Ik rijd niet voor krediet. Ik rijd voor wereldtitels', zei hij. Met een veelzeggende glimlach nam hij het applaus van de wereldpers in ontvangst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden