Nico Freriks ruikt kansen

Op papier staan de Nederlandse volleyballers dinsdag op het EK voor een loodzware opgave. Met Italië treffen de mannen van bondscoach Edwin Benne de nummer 3 van de Olympische Spelen in Londen. De Belgische volleyballers lieten zondag echter al zien dat ook de Italianen te verslaan zijn.

Foto reuters

'Dat zou een aantal jaar geleden absoluut niet zijn gebeurd', weet de Nederlandse routinier Nico Freriks. 'Maar ook de topteams kunnen zich geen mindere dag meer veroorloven, dat wordt meteen afgestraft.'

Voor Oranje is Italië de laatste hobbel op weg naar het doel, de laatste acht halen op het EK. De 'lange mannen' ontsnapten zondag aan een vroegtijdige uitschakeling. Na nederlagen tegen Finland (1-3) en Servië (2-3) moest de ploeg van Benne winnen van Slovenië om nog de tussenronde te halen.

'Het was een wedstrijd van 'do-or-die'. Heel simpel: bij winst zouden we doorgaan, bij verlies hadden we al naar huis gemoeten', aldus Freriks. De 31-jarige spelverdeler trok Oranje over het dode punt toen de Slovenen in de vierde set een voorsprong van 5 punten hadden genomen. Als vervanger van de jonge Nimir Abdelaziz leidde Freriks de volleyballers naar de 3-1-winst én de volgende ronde.

'Ach, eigenlijk heb ik niet zoveel bijzonders gedaan', zo blijft de Brabander bescheiden. 'Ik heb wel vaker in zo'n situatie gezeten, met mijn ervaring weet ik wel hoe ik daarmee moet omgaan. Ik ben blij dat ik de ploeg een zetje heb kunnen geven richting de winst. Ik kwam er in op het moment dat we 5 punten achter stonden, dan heb je niet zoveel te verliezen. Je gaat voor elk punt, probeert iedereen mee te krijgen. Alleen als je alle energie samenbundelt, kan je de ommekeer verwezenlijken. En ik heb het net even wat anders neergezet dan het spel van Nimir, veel meer kan je niet doen.'

De 1,92 meter lange spelverdeler die al meer dan 300 interlands speelde, is met Oranje wel vaker teruggekomen uit een uitzichtloze positie. 'Heel mooi, maar dat wil niet zeggen dat we daar structureel op moeten gokken. Het zou fijn zijn als we dat voor kunnen zijn.'

Gezien alle verrassende uitslagen op het EK durft Freriks geen voorspelling te doen voor het duel met de Italianen. 'Op papier zijn zij favoriet, maar Italië heeft ook verloren van de Belgen. Tegenwoordig gebeuren zulke onvoorspelbare dingen in het volleybal. De middenmoot is veel groter en sterker geworden, dat merkt iedereen, ook de topteams. En eerlijk gezegd ken ik bij Italië maar twee spelers van naam, die zijn nog van mijn generatie. We gaan er alles aan doen om ze te verslaan en door te stomen naar de kwartfinales.'

Foto reuters
Foto reuters
Foto epa
Foto reuters
Foto reuters
Foto reuters
Foto epa
Foto reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.