Nick Kyrgios: even kleurrijk als controversieel

Nick Kyrgios is geliefd om zijn spectaculaire speelstijl, maar hij wordt verguisd vanwege zijn wangedrag op de baan. Als een modelatleet overklast hij woensdag Igor Sijsling.

Nick Kyrgios woensdag in zijn partij tegen Igor Sijsling op Roland Garros. Sijsling was kansloos.Beeld epa

Nick Kyrgios moet zich bijna dagelijks verantwoorden voor zijn explosieve karakter op de tennisbaan. Niet dat het de 21-jarige Australiër ook maar iets interesseert. Op Roland Garros beschuldigde hij de umpires met twee maten te meten. Het enfant terrible vergeet ook niet te swingen en te rocken met zijn racket. Woensdag blaast Kyrgios in drie sets (6-3, 6-2, 6-1) Igor Sijsling van baantje 6 in Parijs.

Er zijn meerdere redenen om Kyrgios een zegen voor de tennissport te noemen. Roland Garros is verweesd nu Roger Federer voor het eerst sinds 1999 heeft moeten afzeggen voor een grandslamtoernooi. Bij het toernooi in Rotterdam was na de afmelding van de 34-jarige Zwitser meteen de magie uit Ahoy verdwenen. Wie gaat het tennis dragen als na Federer ook Djokovic, Nadal en Murray zijn gestopt?

Wangedrag

Een flamboyante persoonlijkheid als Kyrgios spreekt ook de jeugd aan, maar de ATP Tour weet zich geen raad met zijn wangedrag. Het is alsof de erkende bad boys John McEnroe en Jimmy Connors zich tegelijk hebben genesteld in de ziel van Kyrgios en de gekte van Goran Ivanisevic zich soms van hem meester maakt. Die kleurrijke tennissers hoefden echter niet zo binnen de randjes te lopen als Kyrgios.

Sinds zijn verbluffende debuut op Wimbledon in 2014, toen hij als nummer 144 van de wereld Rafael Nadal vernederde, heeft Kyrgios onder een vergrootglas gelegen. Heeft de sport weer een aansprekend talent, wordt hij om commerciële redenen in een keurslijf gesnoerd. Het hielp ook niet dat Kyrgios zijn uitbarstingen persoonlijk maakte, met als dieptepunt een vulgaire woordenwisseling met Stanislas Wawrinka in augustus 2015.

Diep door het stof

Tijdens hun partij in Montreal provoceerde Kyrgios zijn tegenstander door te zeggen dat zijn Australische vriend Kokkinakis het met 'jouw vriendin doet'. En met bijtend cynisme: 'Sorry dat je het van mij hoort.'

Kyrgios moest diep door het stof en de spelersvakbond ATP legde hem zelfs een voorlopige schorsing van twee maanden op. Sindsdien wordt elk woord van de nummer 19 van de wereld op een goudschaal gelegd. Het lijkt hem niet te deren. Tijdens zijn eerste duel in Parijs met de Italiaan Cecchinato ging hij weer eens ouderwets uit zijn dak. Toen Kyrgios luidkeels een handdoek eiste van een ballenjongen kreeg hij een waarschuwing.

Belachelijk, aldus Kyrgios. 'Djokovic trok op het toernooi in Rome een umpire aan zijn arm en kwam ermee weg. Als ik zoiets had gedaan, zou het tot een circus hebben geleid. Ik constateer dat de umpires een dubbele standaard hanteren. Het is veelzeggend dat tegen Djokovic niets wordt ondernomen.'

Liever basketbal dan tennis

Het zal geen toeval zijn dat de gerenommeerde umpire Pascal Maria woensdag naar baan 6 wordt gestuurd om Kyrgios in toom te houden. Een ideale schoonzoon hoeft de potentiële grandslamwinnaar niet te zijn. Toch heeft Kyrgios zijn sport ook in diskrediet gebracht door partijen weg te geven. Misschien is de druk ook wel te groot, alsof de hele wereld nu van Kyrgios eist dat het niet bij een uitschieter blijft op Wimbledon. Je kunt ook moeilijk geloven in een speler die hardop zegt liever te basketballen dan te tennissen. En hij meende het.

Zijn mentor en Davis Cupcaptain Lleyton Hewitt steunt hem openlijk. Steve Healy, voorzitter van Tennis Australia, liet de nummer 1 evenmin vallen in een vete met het olympisch comité, dat geen traan liet om de afmelding van Bernard Tomic voor de Spelen van Rio de Janeiro. Kyrgios mag alleen mee als hij de olympische normen en waarden van Team Australia onderschrijft, zei chef de mission Kitty Chiller.

Kyrgios de modelatleet

Woensdag presenteert Kyrgios zich zowaar als een modelatleet, al is dat met een tegenstander van het kaliber Sijsling niet zo moeilijk. Drie setjes in 1 uur en 10 minuten; dat is zelden vertoond op het gravel van Roland Garros. Op zijn minst favoriete ondergrond strooit Kyrgios met opslagwinners en zwiepende forehands, waarna Sijsling zich met een berustend 'twee maten te groot' wel erg snel gewonnen geeft.

Het moet in Parijs weer over zijn spel gaan, zegt Kyrgios, op een toon die geen tegenspraak duldt. 'Ik heb 23 partijen gewonnen dit jaar.' En na Djokovic versloeg Kyrgios bovendien de meeste spelers uit de toptien.

Maar zo saai als woensdag in Parijs hoeft Kyrgios ook weer niet te zijn. Zonder morren accepteert hij de opdracht van de umpire om alleen de sportdrank uit de koelkast op baan 6 te drinken. Kyrgios maakt zelfs een hoffelijke buiging voor een ballenmeisje. 'You cannot be serious', zou de immer controversiële McEnroe hebben gezegd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden