Nibali winnaar bij gebrek aan beter

amsterdam – Het volk op de Plaza de Cibeles in Madrid was verwend geraakt de laatste twee jaren. Telkens had een kloeke Spanjaard zich in de rode leidertrui van de Ronde van Spanje mogen hullen....

Met de twee voornoemde toprenners is meteen ook de makke van deze editie van de Ronde van Spanje benoemd. Beide Spaanse topcoureurs lieten de Vuelta dit jaar links liggen. Hun absentie maakte de ronde aantrekkelijker omdat de vraag wie de leiderstrui definitief mocht aantrekken, tot voor de een na laatste dag nog open lag. Maar een echte strijd op basis van de huidige internationale krachtsverschillen bleef achterwege. Contador sloeg de ronde in eigen land over, net als in 2009 trouwens. De winnaar van vorig jaar, Valverde, zit een schorsing uit van twee jaar. Hij moet boeten voor zijn aandeel in de geruchtmakende Spaanse dopingzaak Operación Puerto, waarbij ruim 200 Spaanse sporters betrokken zijn.

Nibali dus, de 25-jarige grote belofte van het Italiaanse cyclisme. De klimmer en tijdrijder bekroonde met zijn eerste grote ronde een topjaar voor zijn ploeg Liquigas. De kopman van de ploeg, Ivan Basso, won in het voorjaar de Ronde van Italië. Samen met de Tsjech Roman Kreuziger en de Slowaak Peter Sagan beschikte de Italiaanse formatie over een goed geëquipeerde ploeg voor de grote etappekoersen.

Aangetekend moet daarbij wel dat Nibali bij zijn zege gisteren een handje werd geholpen door vrouwe Fortuna, of zoals sommigen van zijn tegenstrevers zullen oordelen, het ongeluk van een ander. De Spanjaard Igor Anton toonde zich tot zijn val vorige week de sterkste van de rest. Hij won de vierde en elfde etappe maar moest drie dagen later opgeven dankzij een gebroken elleboog. Anton had zijn directe concurrenten tot dan toe goed onder de duim. Twee andere kanshebbers, Rabo-renner Denis Mentsjov en oud-winnaar van de Tour de France, Carlos Sastre, hadden zich zelf toen al lang buitenspel gezet. Hun optreden in de Vuelta beperkte zich tot enkele wanhopige aanvallen en het tekenen van de presentielijst ieder ochtend voor het vertrek. Mentsjov, twee maal winnaar van de Vuelta was ver verwijderd van de vorm van 2005 en 2007. Sastre, tweede tijdens dezelfde edities en derde in 2008 verging het al niet beter. Beide renners treffen elkaar volgend jaar in de nieuwe Spaanse equipe Geox.

De enige renner die de Vuelta kleur gaf, zeker na de gedwongen opgave van Anton, was de bij ons onbekende Ezequiel Mosquera (34). De renner van de regionale Spaanse ploeg Xacobeo Galicia is sinds 2007 telkens goed voor een top vijf-plek in Spanje. Mosquera wint zelden maar toont zich keer op keer een van de meest consistente renners in de voorbije Vuelta’s. De Galiciër, die in verband wordt gebracht met Vacansoleil, dankte zijn tweede plek dit jaar in de einduitslag voornamelijk aan het ontbreken en het vormverlies van de grote mannen.

De Vuelta ging dit jaar aan de Nederlanders voorbij. Nederlands kampioen Nikki Terpstra eindigde op een 95ste plek, op twee uur en bijna drie kwartier van winnaar Nibali. Rabo-renner Sebastian Langeveld eindigde als 116de. En Michel Kreder die op de slotdag de tweede sprintzege in Spanje van zijn ploeggenoot Tyler Farrar voortreffelijk in gang zette, werd uiteindelijk 152ste. Ongeluksrenner Laurens ten Dam brak halverwege andermaal zijn pols. Als gevolg van zijn val moet hij over het WK in Australië laten schieten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden