Netelige blessure brengt olympische dromen van Ireen Wüst in gevaar

In de olympische winter, het belangrijkste schaatsseizoen per vier jaar, loopt Ireen Wüst rond met een netelige blessure.

Ireen Wüst Foto anp

Ze werd vrijdag, op de eerste dag van de wereldbekerstrijd in Calgary, derde op de 3 kilometer, de afstand waarop zij regerend olympisch en wereldkampioen is. Wüst toonde vervolgens, als een liever niet geleverd excuus voor het missen van een persoonlijk record (3.58,10 om 3.58,01), het pijnlijke linker onderbeen.

Op de zijkant van het been tekende zich een langwerpige blauwe plek af. Het is het gevolg van een voortdurende krampscheut bij het rijden van de bocht, waarbij de meeste krachten op het linkse ledemaat worden uitgeoefend. 'Ik kan vier ronden door de pijn heen rijden. Maar de laatste drie van deze afstand doen veel pijn. Ik kan dan niet goed doorlopen van de bocht naar het rechte eind, niet een paar extra versnellende slagen doen. Omdat het te veel pijn doet.'

Ontzien

Op de ontlastende rechte einden heeft de 31-jarige allrounder geen last van de kwetsuur die haar al een aantal weken hindert en waarover ze, tot vrijdag in Calgary, heeft gezwegen. Wel openbaarde zich aan het begin van het seizoen een zenuwblessure in de buikstreek. 'Daardoor ben ik technisch anders gaan schaatsen. Met als gevolg deze blessure.'

Wüst, die haar zinnen heeft gezet op drie gouden medailles bij de komende Olympische Winterspelen van Pyeongchang (2018), rijdt in Canada nog één wedstrijd, de 1.500 meter, en kiest dan voor een extra lange voorbereiding op het OKT, het olympisch kwalificatietoernooi van eind december in Heerenveen. 'Ik ga naar de zon', sprak zij. In Calgary zou ze ook nog de 1.000 meter en de ploegachtervolging rijden, maar die disciplines zegde ze vrijdag direct af.

'De 1.500 meter is maar drieënhalf rondje. Daar kom ik wel doorheen. En het is de afstand die mij, na de 3 kilometer, het beste ligt. Maar daarna moet ik een aantal weken het been ontzien. Het wordt fietsen. En dus niet schaatsen', zo schetste de kopvrouw van Justlease, het team van coach Rutger Tijssen, haar meest directe toekomst.

Wüst had in Calgary een aanval willen doen op haar persoonlijk record dat van 2011 dateert en op dezelfde hooglandbaan tot stand kwam. Mogelijk had ze het Nederlands record van haar voormalige ploeggenoot Renate Groenewold (3.55,98) willen attaqueren. Het zat haar overduidelijk dwars dat ze fysiek gehinderd was in dat voornemen.

Ireen Wust (L), Miho Takagi (M)en Antoinette de Jong (R). Foto afp

De 3 kilometer werd gewonnen door de Japanse in vorm, Miho Takagi. Zij was zeventiende van een seconde (3.57,09) sneller dan de Nederlandse Antoinette de Jong (3.57,78). Wüst kon door een sterke eerste fase van haar rit de bronzen medaille claimen. Het wereldrecord van de Canadese Cindy Klassen, 3.53,34, bleef opnieuw onaangetast.