Net niet snel genoeg voor een grote finale

Van het olympisch goud van Fanny Blankers (1948) tot het WK-zilver van Dafne Schippers: Nederland heeft een sprinttraditie. Vandaag: Els Vader.

Els Vader in actie bij de Spelen van Los Angeles. Beeld ANP
Els Vader in actie bij de Spelen van Los Angeles.Beeld ANP

Maandag was het druk bij de bank, waar Els Vader tegenwoordig werkt. Ze kreeg het WK-zilver en de twee Nederlandse records van Dafne Schippers in Peking met stukjes en brokjes door. Vrijdag is de oud-sprintster vrij en gaat ze ervoor zitten, thuis in Culemborg.

De 200 meter was ooit haar voorkeursnummer. Vader (55) bezat liefst dertig jaar het Nederlands record (22,81), tot zij in 2011 in Korea werd afgelost door de piepjonge WK-debutante Schippers (22,69). 'Dafne is een supertalent. Fysiek, mentaal, iemand die zich niet gek laat maken. Die kan een half uur wachten in de callroom aan. Logisch dat zij dat record van me afnam', zegt de vrouw die in haar grote jaren altijd te maken had met sprintsters met verdachte achtergronden.

Van de Oost-Duitse vrouwen die haar in 1985 in Athene van de Europese indoortitel op de 200 meter hielden - het werd brons achter Marita Koch en Kirsten Emmelmann - werd na 1989 bekend dat ze met name zo snel waren door het staatsdopingprogramma Plan 14:25. 'We hadden het vermoeden al voor de omwenteling in 1989. Ik had ook mijn gedachten bij Kratochvilova, de Tsjechische. Wel eens gezien hoe die eruit zag? En Flo Griffith, de Amerikaanse van de grote records uit 1988, dat was in 1984 een goede atlete. Vier jaar later was ze uitzonderlijk en liep ze supertijden waar we nooit meer aangekomen zijn. Haar geloofde ik ook niet.'

Aparte stijl

Vader liep zelf onverstoorbaar door, veroverde 23 nationale titels. Ze deed mee aan de Olympische Spelen van 1980, 1984 en 1988. 'Als die vermoedens van oneerlijkheid je storen en frustreren, moet je stoppen. Ik ben doorgegaan.'

Vader had een aparte stijl van lopen. Haar start was sterk. 'Ik was heel explosief. Mijn armen hield ik wijd. Volgens velen was dat niet goed.'

Ze ging er hard mee, maar kwam nooit in de allergrootste finales terecht. Ze haalde halve finales op de Spelen van Moskou en Los Angeles.

Het uitzonderlijke talent van Schippers bezat de geboren Zeeuwse niet. Ze denkt overigens één record op die 200 in bezit te houden: de 200 meter indoor (23,34). 'Want die afstand wordt niet meer gelopen. De baanverdeling maakt die afstand te oneerlijk.'

De finale van de 200 van vrijdag ziet ze met Nederlandse ogen vol vertrouwen tegemoet. 'Dafne gaat dik onder de 22 duiken. Ik zeg: 21,80.' Wat denk jij, Haico?', zo roept ze naar manlief Haico Scharn, een kampioen op de 1.500 meter uit de jaren zeventig. Er komt geluid terug. 'Haico denkt: 21,89.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden